USA | Lockheed Martin F-35 Lightning II Marinekorpset

F-35A Lightning II prototype

Finansår Antal/type Kontrakt Noter Værn
FY2007 2 F-35B STOVL - -
FY2007 2 F-35A (5) - 07-0744/07-0745
FY2008 6 F-35A - 08-0746/08-0751
6 F-35B - 168057/168062
FY2009 16 F-35>14 - 09-5001/5002 -
7 F-35A 3/6/2009 Lot III: 09-5001/09-5007
7 F-35C 3/6/2009 Lot III; 168308/168314
FY2010 30 F-35 - - LRIP Lot IV
10 F-35A 19/11/10 Lot IV; 10-5009/10-5018
16 F-35B 19/11/10 Lot IV; 168717/168732
4 F-35C (20) 19/11/10 Lot IV; 168733/168736
FY2011 42 F-35 12/10 - Lot V
22 F-35A - Lot V; 11-5020/11-5041
3 F-35B (13?) - Lot V; 168838/168840
7 F-35C - Lot V; 168841/168847
FY2012 19 F-35A (18) - Lot VI; 12-5042/12-5048+5049+51+56
7(6) F-35B - Lot VI; 169023/169028
6(7) F-35C - Lot VI; 169029/169035
FY2013 19 F-35A - Lot VII; forslag; 13-5065/68/71/72/83
6 F-35B - Lot VII; forslag
4 F-35C - Lot VII; forslag
FY2014 19 F-35A 21/11/2014 Lot VIII; 5099
6 F-35B 21/11/2014 Lot VIII
3/1 F-35C 21/11/2014 Lot VIII
FY2015 26>28 F-35A 3/11/2015 Lot IX; 15-5118/5143 (26)
6 F-35B 3/11/2015 Lot IX
2 F-35C (4) 3/11/2015 Lot IX
FY2016 44>47 F-35A - Lot X; 2018>20
9>15>9 F-35B - Lot X
4>6>2 F-35C - Lot X
FY2017 48>43>48 F-35A forslag -
16 F-35B forslag -
4 F-35C forslag -
FY2018 46 F-35A forslag 3/2017 -
20 F-35B forslag -
4 F-35C forslag -
FY2019 48 F-35A > 56 forslag -
20 F-35B > 22 forslag -
9 F-35C > 15 forslag  
  64 F-35A kontrakt 11/2018 Lot XII
26 F-35B kontrakt 11/2018 Lot XII
16 F-35C kontrakt 11/2018 Lot XII
FY2020 78 F-35 forslag 3/2019 -
48 F-35A forslag -
10 F-35B forslag -
20 F-35C forslag -

LUFTVÅBNET

Enhed Eskadrille Base Type Noter
Air Combat Command (ACC)
388th FW 4th FS Fightin' Fuujins Hill AFB, UT F-35A (24) -
34th FS Rude Rams Hill AFB, UT F-35A (24) dannet 7/2015
421st FS Black Widows Hill AFB, UT F-35A (24) dannet 12/2018
57th Wing 65th AGRS Nellis AFB, NV F-35A planlagt 2022
Pacific Air Forces (PACAF)
354th FW/354th OG (AK) 356th FS Green Demons Eielson AFB, AK F-35A (6) dannes 2020
355th FS Fighting Falcons Eielson AFB, AK F-35A (4) dannet 12/2020
US Air Force Europe (USAFE)
48th FW (LN) 495th FS Valkyries RAF Lakenheath, UK F-35A dannes 11/2021
xx FS RAF Lakenheath, UK F-35A dannes
Air Education and Training Command (AETC)
33rd FW/33rd OG (EG) 58th FS Mighty Gorillas Eglin AFB, FL F-35A/B/C (26) dannet 11/2010
60th FS Fighting Crows Eglin AFB, FL F-35A dannet 29/8/2021
56th FW (LF)
(AFRC: 944th FW)
61st FS Top Dogs Luke AFB, AZ F-35A dannet 10/2013
62nd FS Spikes Luke AFB, AZ F-35A dannet 6/2015; NO
63rd FS Panthers Luke AFB, AZ F-35A dannet 8/2016
308th FS Emerald Knights Luke AFB, AZ F-35A dannet 11/2018; HL+DK
325th FW (TY) ? FS Tyndall AFB, FL F-35A (24) dannes 2023
? FS Tyndall AFB, FL F-35A (24) dannes
? FS Tyndall AFB, FL F-35A (24) dannes
Air Force Material Command (AFMC)
USAF Flight Test Center 461st FLTS (ED) Edwards AFB, CA F-35A dannet 10/2006
53rd Wing (AFMC) 31st TES (OT) Edwards AFB, CA F-35A >422nd TES 10/2019
US Air Force Warfare Center 422nd TES (OT) Nellis AFB, NV F-35A dannet 3/2013
US Air Force Weapons School 16th WPS Tomahawks Nellis AFB, NV F-35A (1+) WA; dannet 1/2015
6th WPS Nellis AFB, NV F-35A WA; dannet 6/2017
Air Force Reserve Command/AFRC
419th FW (HL) 466th FS Diamondbacks Hill AFB, UT F-35A -
Air National Guard (ANG)
158th FW (VT) 134th FS Green Mountain Boys Burlington AGS, VT F-35A dannet 2019/20
136th FS Yellow Scorpions Burlington AGS, VT F-35A -
115th FW - Truax Field, WI F-35A 2023
187th FW - Donnelly Field, AL F-35A 2023
- - Jacksonville ANGB, FL F-35A 2024

FLTS = Flight Test squadron
FS = Fighter Squadron
FW = Fighter Wing | OG = Operations Group
TES = Test and Evaluation Squadron | WPS = Weapons Squadron

JDM 28/02 : USAF planlægger at erhverve i alt 1.763 F-35 kampfly.

AI 3/06 : Budgetforslag for FY2007 omfatter 5 F-35A kampfly. 3 fly blev bestilt i FY2006.

AI 9/06 : Træning på F-35 kampfly vil for alle værn foregå ved 33rd Fighter Wing, Eglin AFB, Florida.

AFM 10/06 : 33rd Fighter Wing ved Eglin AFB, Florida vil blive omdannet til træningsenhed for de kommende F-35 Lightning II kampfly. Samtidig vil enheden blive overført fra Air Combat Command til Air Education and Training Command. Enheden har nu F-15C Eagle jagerfly. De første F-35 forventes leveret i 2010 i 3 versioner: F-35A CTOL, F-35B STOVL og F-35C CV.

AFM 1/07 : USAF Flight Test Center ved Edwards AFB, Californien, etablerede 461st Flight Test Squadron 27/10/2006 for at varetage testprogrammet for F-35 Lightning II.

AFM 3/08 : USAF vil modtage F-35A Lightning II kampfly fra 2011. I alt 33 baser er blevet udpeget som mulige lokaliteter. Flyet vil blive testet af AFMC ved Edwards AFB, Californien, mens omskolingstræning vil foregå ved Eglin AFB, Florida. Luke AFB og Davis-Monthan AFB i Nevada vil omstille til en lignende rolle. Typen vil afløse luftvåbnets F-16 Fighting Falcon og nogle A-10 Thundertbolt fly ved 9 aktive og 23 reservebaser.

AFM 4/09 : Eglin AFB i Florida vil huse den første fælles træningsenhed med F-35 Lightning II JSF kampfly. Vil modtage i alt 59 fly omfattende en eskadrille med 24 F-35B til USAF, en eskadrille med 15 F-35C fly til USN og en eskadrille med 20 F-35B fly til USMC. Flyene vil blive leveret fra marts 2010 til 2014. USAF ønsker at stationere i alt 107 F-35 fly ved Eglin, hvor de sidste 48 fly vil tilgå 2 ekstra eskadriller.

AI 9/10 : USAF's operationelle F-35A Lightning II kampfly vil blive stationeret ved bl.a. Burlington AGS, Vermont og Hill AFB, Utah. Desuden vil 3 eskadriller med F-16 kampfly ved Luke AFB, Arizona blive afløst af F-35.

AFM 10/09 : En fælles træningswing for USAF, USN og USMC vil blive dannet ved Eglin AFB, Florida 1/10/2009. Vil danne de første eskadriller med F-35 Lightning II Joint Strike Fighter kampfly. De første F-35A (USAF) og F-35B (USMC) fly vil begynde at ankomme til basen i 2011, efterfulgt af F-35C (USN) fra 2012.

AFM 1/11 : Lockheed Martin modtog kontrakt fra det amerikanske forsvar 19/11/2010 for 31 LRIP (Low Rate Initial Production) Lot IV F-35 Lightning II Joint Strike Fighter kampfly. Omfatter 10 F-35A til USAF, 16 STOVL F-35B til USMC og 1 STOVL F-35B til Storbritannien samt 4 F-35C til US Navy. Kontrakten omfatter desuden option på 1 F-35A fly til Holland. Flyene forventes leveret inden marts 2013. LRIP Lots I til Lot III-kontrakterne omfatter 31 fly, hvoraf de første 3 nu er færdigbyggede. Desuden er 19 testfly blevet produceret.

AFM 2/11 : Lot V kontrakt omfatter 42 Joint Strike Fighter fly. Er fordelt med 22 F-35A til USAF, 13 F-35B til USMC og 7 F-35C til USN.

AFM 5/11 : De 2 første Lockheed Martin F-35A Lightning II JSF produktionsfly har foretaget deres første flyvning. Fly # 07-0744/EG [c/n AF-6] fra 58th Fighter Squadron, Eglin AFB, Florida fløj fra NAS Fort Worth JRB, Texas 25/2/2011. Vil senere blive overført til testenhed ved Edwards AFB, Californien. Efterfulgtes af fly # 07-0745/EG [c/n AF-7] 4/3/2011. Disse 2 fly har sammen med de 11 pre-produktionsfly nu gennemført 683 missioner siden dec. 2006. Både 33rd Fighter Wing og dets underenhed 58th Fighter Squadron Mighty Gorillas blev dannet 1/10/2009 under Air Education and Training Command. Vil modtage i alt 24 F-35A fly.

AFM 8/11 : Det første af i alt 1.763 planlagte F-35A Lightning II JSF-fly [AF-7] blev officielt accepteret af USAF ved Fort Worth, Texas 5/5/2011. Flyet blev overført til Edwards AFB, Californien dagen efter. Det andet produktionsfly [AF-6] blev leveret 12/5/2011 og fløjet til Edwards 13/5/2011. Det tredje F-35A produktionsfly [08-0746/EG; AF-8] fra Lot 2 foretog sin første flyvning 6/5/2011, som bliver det første fly til 33rd Fighter Wing/58th Fighter Squadron ved Eglin AFB, Florida.

AFM 10/11 : Budgetforslag for FY2012 omfatter 19 F-35A til USAF, 4 F-35A til Italien, 2 F-35A til Australien, 6 F-35B til USMC og 7 F-35C til US Navy under Lot IV. Forventes leveret frem til dec. 2012.

AFM 10/11 : USAF bekræftede 19/7/2011 beslutning om at placere 36 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly ved Nellis AFB, Nevada. Vil i 2012>2020 blive opereret under luftvåbnets Force Development Evaluation (FDE) og Weapon School (WS) programmer. FDE vil modtage de første 4 fly i 2012, efterfulgt af 2 mere i 2015 og de sidste 6 i 2018. WS-programmet vil modtage i alt 24 fly, med det første fly i 2015, 6 i 2017, 9 i 2018, 4 i 2019 og 4 i 2020.

AFM 11/11 : Lockheed Martin leverede yderligere 2 F-35A Lightning II JSF-kampfly [08-0748/EG (AF-10) og 08-0749/EG (AF-11)] til 33rd Wing ved Eglin AFB, Florida 31/8/2011. Flyene havde foretaget deres første flyvninger hhv. 29/6/2011 og 1/7/2011. De 2 første fly ankom til basen 14/7/2011 og 20/7/2011. Typen opereres af 58th Fighter Squadron, som vil træne 100 piloter og 2.200 mekanikere om året. Det forventes, at 59 F-35A fly stationeres ved Eglin.

AFM 1/12 : Et Lockheed Martin F-35A Lightning II JSF kampfly [08-0751/EG (AF-13)] forlod fabrikken ved Fort Wort, Texas 26/10/2011 for at flyve til 33rd Fighter Wing ved Eglin AFB, Florida. Dermed har basen modtaget i alt 6 F-35 fly og 12 F-35 fly er blevet leveret i 2011.

AFM 2/12 : Lockheed Martin Modtog kontrakt 9/12/2011 på 30 F-35 Joint Strike Fighter kampfly fra Lot V. Omfatter 21 F-35A til USAF, 3 STOVL F-35B til USMC og 6 F-35C til US Navy. Flyene leveres frem til jan. 2014.

AFM 6/12 : Lockheed Martin modtog kontraft for yderligere 2 F-35 Lightning II JSF kampfly 13/4/2012. Omfatter et F-35A fly til USAF og 1 F-35C til USN og udgør Lot 5. Forventes færdigbygget feb. 2014.

AFM 6/12 : Fem flyvestationer på det kontinentale USA er blevet udvalgt som potentionelle baser for USAF's kommende Lockheed Martin F-35A Lightning II JSF kampfly. Omfatter Burlington Air Guard Station, Vermont, Hill AFB, Utah, Jacksonville AGS, Mountain Home AFB, Idaho og Shaw AFB/McEntire Joint National Guard Base, South Carolina. De aktive baser vil huse 3 eskadriller á 24 fly, mens ANG-baser modtager en eskadrille på 24 fly. Den endelige beslutning forventes truffet efteåret 2012.

AFM 9/12 : USAF har modtaget 4 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly (LRIP Lot 3) siden 29/6/2012. Dermed har det amerikanske forsvar modtaget i alt 9 F-35 fly i år og 30 stk. i alt. Omfatter 14 testfly og 16 operationelle fly. De operationelle fly opereres af 33rd Fighter Wing ved Eglin AFB, Florida.

AFM 10/12 : Luke AFB i Arizona blev 1/8/2012 valgt som USAF's F-35A Lightning II pilottræningscenter. Basen vil modtage i alt 72 fly fordelt på 3 jagereskadriller fra ultimo 2013 til medio 2014. Basen vil også blive brugt til træning for piloter fra internationale partnere.

FG 30/11/12+AFM 2/13 : Det amerikanske forsvarsministerium har indgået LRIP-5 (low-rate intial production) kontrakt med Lockheed Martin efter 18 måneders forhandlinger. Aftalen omfatter 32 F-35 Lightning II kampfly, inkl. 22 F-35A til USAF, 3 F-35C til USMC og 7 F35C til US Navy. Flyene leveres frem til okt. 2014. De tidligere LRIP 1-4 kontrakter omfattede 63 fly, hvoraf 29 er leveret. Forud for disse aftaler er 19 udviklingsfly kommet i tjeneste.

AFM 2/13 : USAFs Air Education and Training Command (AETC) erklærede 33rd Fighter Wing ved Eglin AFB, Florida klar til udføre pilottræning på F-35A Lightning II kampfly 17/12/2012. Træning begyndte 7/1/2013 ved 58th Fighter Squadron. I 2013 får enheden selskab af eskadrille Grim Reapers fra US Navy med F-35C fly.

AFM 4/13 : De 2 første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [10-5009/OT/422 TES (c/n AF-21) og 10-5010/OT (c/n AF-22)] ankom til Nellis AFB, Nevada 6/3/2013. Blev leveret direkte fra fabrikken i Fort Worth, Texas. Begge fly er tilgået 422nd Test and Evaluation Squadron.

AFM 8/13 : Det amerikanske forsvar har besluttet at stationere yderligere 72 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly fordelt mellem 3 eskadriller ved Luke AFB, Arizona. Basen vil derefter have 144 fly og 6 eskadriller til pilottræning. USAF fremlagde de første planer om at etablere et pilottræningscenter ved Luke AFB aug. 2012 efter 3 års undersøgelser. Flyene vil begynde at ankomme fra foråret 2014. Foruden træning af amerikanske piloter vil basen også fungere som F-35A International Partner Training-område.

AFM 9/13 : F-35 Lightning II fly nr. 100 [AF-41], det første fly til USAF ved Luke AFB i Arizona, ankom til den sidste fase af produktion ultimo juli 2013. Flyet forventes at blive leveret i 2014. I alt 126 F-35 fly er under produktion forskellige steder i verden.

AFM 11/13 : US Naval Air Systems Command tildelte Lockheed Martin kontrakt på 35 Lot VII F-35 Lightning II JSF kampfly 27/9/2013. Omfatter 19 F-35A CTOL fly til USAF, 6 STOVL fly til USMC, 4 F-35C hangarskibsbaserede fly til USN, 2 F-35A til Norge, 3 F-35A til Italien og 1 F-35B til Storbritannien. Flyene forventes leveret frem til okt. 2016. Samme dag blev der indgået kontrakt for 2 F-35A fly til Australien og 3 F-35A til Italien som del af Lot VI. Dette Lot omfatter i alt 36 fly inkl. disse 5 fly samt 18 F-35A til USAF, 6 F-35B til USMC og 7 F-35C til USN.

AFM 12/13 : USAF reaktiverede formalt 61st Fighter Squadron Top Dogs ved Luke AFB, Arizona 25/10/2013. Bliver den første af 6 træningsenheder med Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly. Eskadrillen forventes at ville modtage det første af 24 F-35A fly jan. 2014, efterfulgt af resten i løbet af 2 år. Har tidligere opereret F-16 fly ved Luke AFB men blev deaktiveret aug. 2010.

AFM 1/14 : USAF vil stationere sine første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly ved Hill AFB, Utah og Burlington Air Guard Station, Vermont ifølge meddelelse fra 3/12/2013. Hill vil modtage i alt 72 fly til afløsning af 388th Fighter Wing's F-16C fly fra 2015. Den nødvendige infrastruktur på basen er allerede under konstruktion. 158th FW/136th FS fra Vermont ANG vil modtage det første af de 18 forventede fly fra 2020.

AFM 3/14 : Lockheed Martin leverede 3 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [11-5024, 11-5026 og 11-5028] til 33rd Wing ved Eglin AFB, Florida 14/1/2014.

AFM 5/14 : Luke AFB, Arizona modtog det første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [11-5030/LF; AF-41] 11/3/2014. Var fly nr. 100 og havde foretaget sin første flyvning ved NAS Fort Worth Joint Reserve Base, Texas 15/12/2013. I alt 24 fly vil tilgå 56th Fighter Wing/61st Fighter Squadron Top Dogs til træning af amerikanske og internationale piloter. I alt 6 eskadriller med tilsammen 144 F-35 fly skal dannes ved Luke AFB.

AFM 5/14 : US Naval Air Systems Command tildelte Lockheed Martin Corporation en fortrakt for komponenter til 57 F-35 Lightning II kampfly 25/3/2014. Aftalen, som udgør Lot IX, omfatter 26 F-35A til USAF, 6 F-35B STOVL til USMC, 2 hangarskibsbaserede F-35C til US Navy, 6 F-35A til Norge, 1 F-35A til Italien, 7 F-35A til Israel, 2 F-35A til Japan, 6 F-35B til Storbritannien og 1 F-35B til Italien.

AFM 7/14 : Det sidste af i alt 26 F-35A kampfly [11-5034/EG (AF-45)] blev leveret til 33rd Fighter Wing's 58th Fighter Squadron Mighty Gorillas ved Eglin AFB, Florida 28/5/2014. Enheden blev derved luftvåbnets første komplette Lightning II eskadrille.

AFM 9/14 : Eielson AFB, Alaska er blevet udvalgt som USAF's første base med Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly i Stillehavsområdet (PACAF) 7/8/2014. Luftvåbnet forventer at overføre 48 fly til basen i 2019.

AFM 11/14 : Det niende Lockheed Martin F-35A Flightning II kampfly [11-5035/LF; AF-46] til 56th Fighter Wing/61st Fighter Squadron Top Dogs ankom til Luke AFB, Arizona 4/9/2014. Enheden er ved at opbygge en kadre af piloter og mekanikere for at begynde sine formelle træningsopgaver i foråret 2015. Det første F-35A fly ankom til basen fra fabrikken i Fort Worth, Texas 11/3/2014.

FG 1/8/15 : Det amerikanske forsvarsministerium Pentagon har bekræftet, at 2 eskadriller med Lockheed Martin F-35 kampfly vil blive stationeret ved RAF Lakenheath i Suffolk, England. Er den første bekræftede europæiske base for amerikanske Joint Strike Fighter fly. Flyene forventes at være på plads i 2020. 48th Operations Group ved Lakenheath råder nu over 5 eskadriller med Boeing F-15C/D/E kampfly og Sikorsky HH-60G helikoptere. Pentagon har desuden oplyst, at RAF Mildenhall, Suffolk vil blive returneret til Royal Air Force, mens de amerikanske enheder på denne base vil blive flyttet til andre områder i Europa. RAF Alconbury og RAF Molesworth i Cambridgeshire vil ligeledes blive opgivet, hvor en stor del af de lokale operationer vil blive overført til RAF Croughton, Northamptonshire. Forsvarsministeriet havde indledt en EIC-gennemgang (European Infrastructure Consolidation) for 2 år siden med det formål at strømline sine operationer. Reorganiseringen forventes at være på plads mellem 2018 og 2021. Luftvåbnets Boeing KC-135 tankfly og 352nd Special Operations Group ved Mildenhall, som omfatter en flåde af Bell Boeing CV-22 Osprey tiltrotorfly, forventes at blive flyttet til Tyskland, mens RC-135 rekognosceringsfly vil blive stationeret på anden base i Storbritannien. 606th Air Control Squadron ved Spangdahlem, Tyskland forventes at blive overflyttet til Italien, mens tilstedeværelsen ved Lajes Field, Portugal vil blive reduceret. Omkring 3.200 amerikansk personel er stationeret ved Mildenhall, mens udstationeringen af F-35 ved Lakenheath vil føre til yderligere 1.200 personel.

AFM 2/15 : USAF har nu modtaget i alt 17 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly ved Luke AFB, Arizona. Det seneste fly [12-505/LF; c/n AF-56] blev overført til basen fra fabrikken i Fort Worth, Texas 18/12/2014. Opereres af 61st Fighter Squadron Top Dogs under 56th Fighter Wing. Enheden modtog det første fly 10/3/2014, eftefulgt af den første træningsflyvning 5/5/2014.

AFM 3/15 : US Air Force Weapons School (USAFWS) ved Nellis AFB, Nevada modtog sit første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [12-5049/WA/16 WPS; AF-60] 15/1/2015 direkte fra fabrikken ved Fort Worth, Texas. Flyet er tilgået 16th Weapons Squadron (16th WPS) Tomahawks, som sarmarbejder med luftvåbnets Warfare Center og 422nd Test and Evaluation Squadron. Skal i løbet af det næste år drive den taktiske udvikling og skabe indholdet til det første F-35 kursus planlagt til jan. 2018. Det næste F-35A fly [12-5051/WA/USAFWS; AF-62] til USAFWS påbegyndte testflyvninger ved fabrikken jan. 2015.

AFM 6/15 : USAF 56th Fighter Wing ved Luke AFB, Arizona modtog Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly nr. 22 [12-5056/LF/56 FW; AF-67] 28/4/2015. Flyet tilgår 61st Fighter Squadron Top Dogs. Sker samtidig med at de første pilotelever starter deres uddannelse på typen maj 2015. Basen vil modtage i alt 144 F-35 fly frem til 2024, fordelt mellem 6 eskadriller. Heraf er 20 fly fra USAF samt 2 stk. fra det australske luftvåben allerede i tjeneste. Den næste enhed bliver 62nd FS Spikes fra juni 2015, som nu opererer F-16 fly. Vil starte de første flyveoperationer sept. 2015. Enheden vil desuden uddanne piloter fra Norge og Italien, men i alt piloter fra 11 lande vil modtage træning ved Luke AFB.

AFM 7/15: Det amerikanske forsvarsministerium fremlagde planer for en flerårig kontrakt for op mod 450 F-35 Lightning II kampfly 29/5/2015. Aftalen, som vil dække perioden FY2018>2020, kræver Kongressens godkendelse og vil også dække fly til internationale kunder.

FG 23/7/15 : US Air Force gendannede 34th Fighter Squadron Rude Rams ved Hill AFB, Utah 17/7/2015 som den første operationelle eskadrille med F-35A Joint Strike Fighter kampfly. Enheden vil modtage de første F-35A fly fra Lockheed Martin sept. 2015 med en rate på et fly pr. måned. Var blevet opløst som en F-16 enhed i 2010. I alt 3 eskadriller ved Hill AFB (hver med 35-40 piloter) vil modtage tilsammen 72 nye fly. Den første gruppe af teknikere er allerede ankommet til basen, mens pilottræningen vil begynde senere i år. US Air Force forventes at opnå foreløbig operationel kapacitet med 15 F-35A fly ved Hill AFB aug. 2016.

FG 12/8/15 : De 2 første kamp-kodede F-35A Lightning II kampfly [AF-77 og AF-78] til US Air Force har forladt fabrikken ved Fort Worth, Texas. Heraf foretog det sidste fly sin første flyvning 4/8/2015. Flyene vil tilgå luftvåbnets første operationelle eskadrille, 34th Fighter Squadron Rude Rams, som er underlagt 388th Fighter Wing ved Hill AFB, Utah. Eskadrillen, som blev reaktiveret juli 2015, har tidligere opereret F-16 kampfly. Forventes at opnå foreløbig operationel kapacitet med mindst 12 F-35A fly aug. 2016. Luftvåbnets primære center for F-35A depotvedligeholdelse, Ogden Air Logistics Center, er også placeret ved Hill AFB. Det første parti af kampklare F-35A fly vil ankomme til basen sept. 2015. Lockheed Martin havde leveret i alt 69 F-35A fly frem til 20/7/2015, inkl. 4 fly til 2 internationale kunder. US Air Force vil efter planen modtage i alt 1.763 Lightning II fly.

AFM 10/15 : Leveringen af nye Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly til luftvåbnets 62nd Fighter Squadron Spikes er begyndt. De 2 første fly [13-5065 (AF-71) og 13-5068 (AF-74)] ankom til Luke AFB, Arizona 10/8/2015 direkte fra fabrikken i Fort Worth, Texas. Enheden, som er underlagt Air Education and Training Command's 56th Fighter Wing, har hidtil opereret F-16C/D kamptræningsfly. Bliver nu den anden F-35A træningseskadrille ved Luke AFB efter 61st FS Top Dogs. 62nd FS vil modtage i alt 18 F-35A fly i løbet af det næste år og begynde træningen af instruktører, inden det første hold af pilotelever ankommer marts 2016. Enheden vil også omfatte piloter og fly fra partnerlandene Italien og Norge. Det første norske fly vil ankomme til basen i efteråret 2015.

AFM 10/15 : De 2 første operationelle Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly er blevet leveret til Hill AFB, Utah fra fabrikken ved Fort Worth, Texas. Flyene [13-5071/HL/35 FS (AF-77) og 13-5072/HL (AF-78)] ankom til basen 2/9/2015, hvor de er tilgået Air Combat Command's 388th Fighter Wing/34th Fighter Squadron Rude Rams samt Air Force Reserve Command's 419th FW/466th FS Diamondbacks. 34th FS blev reaktiveret 17/7/2015 som luftvåbnets første operationelle enhed med F-35A fly. Hill AFB vil modtage 1-2 nye fly om måneden indtil alle 72 stk. er i tjeneste. Både 388th og 419th Wing har allerede trænet piloter på Lightning II, mens yderligere piloter og teknikere er under uddannelse. Basen blev valgt pga. adgangen til Utah Test and Training Range samt Hill's Ogden Air Logistics Complex, som skal varetage typens depotvedligeholdelse.

AFM 11/15 : USAF's 34th Fighter Squadron Rude Rams, som er underlagt 388th Fighter Wing ved Hill AFB, Utah, har indledt træningen med de nyligt leverede F-35A Lightning II kampfly. Den første træningsmission fandt sted 17/9/2015 med fly # 13-5071/HL og 13-5072/HL. De 2 første F-35A fly var ankommet til basen 2/9/2015.

AFM 12/15 : Lockheed Martin modtog en ny kontrakt for 55 F-35 Lightning II kampfly 3/11/2015. Aftalen er en ændring til eksisterende Lot IX kontrakt indgået 25/3/2014. Omfatter 41 F-35A (inkl. 26 til USAF, 7 til Israel, 2 til Japan og 6 til Norge), 12 F-35B (inkl. 6 til US Marine Corps og 6 til UK Fleet Air Arm/Royal Air Force) samt 2 F-35C fly til US Navy. Den oprindelige aftale omfattede 1 F-35A og 1 F-35B til Italien, men disse blev ikke inkluderet i den nye kontrakt. Flyene skal produceres frem til dec. 2017.

AFM 12/15 : Et Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly har for første gang affyret typens fireløbede 25mm GAU-22/A Gatling kanon i luften. Testen blev gennemført med udviklingsfly # AF-2 fra 461st Flight Test Squadron, Edwards AFB, Californien 30/10/2015.

FG 13/1/16 : Det multinationale pilottræningscenter ved Luke AFB, Arizona er vokset kraftigt efter modtagelsen af det første Lockheed Martin F-35 kampfly marts 2014. Enheden råder nu over i alt 34 fly af denne type fra USA, Australien og Norge, som tilsammen har gennemført mere end 3.000 flyvetimer. Uddanner samtidig 95% af det amerikanske luftvåbens F-16 piloter på basen nær Phoenix samt 2 satelliteskadriller ved Holloman AFB, New Mexico. Luke AFB er den største træningsbase for konventionelle F-35A kampfly, hvor piloter og instruktører fra USA, Australien Norge og Italien modtager træning. Vil snart få selskab af personel og fly fra Japan og Israel. På længere sigt vil programpartnerne Holland, Tyrkiet og muligvis også Danmark og Canada tilslutte sig puljearrangementet med deling af fly og instruktører. basen vil huse i alt 6 eskadriller, hvoraf den tredje enhed (63rd Fighter Squadron) snart bliver reaktiveret. Havde trænet F-16C/D piloter frem til 2009, hvor eskadrillen blev opløst. Herefter forventes der omstilling af en eskadrille om året, indtil der er leveret i alt 144 F-35A fly samt 12 simulatorer. Singapore og Taiwan har også træningseskadriller med F-16 kampfly på basen. I alt 2.322 F-35A kampfly skal produceres ved Fort Worth i Taxas samt Italien og Japan. I løbet af 2016 vil Luke AFB modtage yderligere 2 norske F-35A fly, de 2 første fly til Italien samt yderligere 6 stk. til US Air Force. Dermed forventes 44 eksemplarer af være operationelle ved udgangen af 2016, samtidig med at træningen af Israel og Japan indledes. Senere følger også Sydkorea, der som andre kunder vil operere deres egne fly og levere instruktører til træningsenhederne. Det første israelske F-35I Adir fly er ved at være færdigbygget, men flyvetræningen vil foregå i Israel. De leverede F-35A fly bliver løbende opgraderet, efterhånden som der udvikles ny hard- og software. Men fra 2017 og frem indleder Lockheed Martin serieproduktion af fly i Block 3F og Block 4 konfiguration. US Air Force's første operationelle F-35A eskadrille dannes ved Hill AFB, Utah og forventes at opnå foreløbig operationel status aug. 2016. De nuværende pilotelever har tidligere opereret andre kampfly som A-10, F-16 og F-15, men fra nov. 2016 ankommer de første elever direkte fra T-6, T-38 og AT-38 træningsfly.

AFM 3/16 : Et Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [AF-1] fra USAF's 412st Test Wing/461st Flight Test Squadron ved Edwards AFB, Californien foretog en succesfuld testaffyring med et kortrækkende AIM-9X luft-til-luft missil 12/1/2016. Teste, som var den første af sin slags, fandt sted over Pacific Sea Test Range. Flyet er del af Joint Strike Fighter Integrated Test Force, mens AIM-9X er den seneste version af Sidewinder missilet.

AFM 3/16 : Det første USAF Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [13-5082/WA (AF-88)] forsynet med vinger produceret af Finmeccanica-Aeronautics' Final Assembly and Check-Out (FACO) anlæg ved Cameri, Italien foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 15/1/2016. Dermed er i alt 156 F-35 kampfly blevet produceret. Vil tilgå testprogrammet ved 57th Wing/16th Weapons Evaluation Squadron, Nellis AFB, Nevada. Finmeccanica-Aeronautics vil efter planen producere i alt 835 fulde vingesæt.

AFM 4/16 : Det sjette F-35A Lightning II kampfly er blevet leveret til 388th Fighter Wing ved Hill AFB, Utah. Flyet [13-5081/HL], som vil tilgå 34th Fighter Squadron Rude Rams, ankom til basen fra Fort Worth, Texas 26/1/2016. De 2 første fly var ankommet til basen 2/9/2015. I 2019 vil Hill AFB rumme i alt 72 Lightning II fly. Et af de seneste F-35A fly [14-5092/LF] foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 12/2/2016. Vil tilgå 56th Fighter Wing/61st Fighter Squadron Top Dogs ved Luke AFB, Arizona.

FG 5/4/16 : US Air Force oplyste 4/4/2016, at 2 operationelle eskadriller med F-35A Lightning II kampfly vil blive stationeret ved Eielson AFB, Alaska. Hver enhed vil modtage 24 fly, mens 6 stk. holdes i reserve. Forberedelserne vil blive opstartet okt. 2016, mens de første fly forventes at ankomme ultimo 2019 frem til 2020. Det sker et år senere end de oprindelige planer, efter at Eielson var blevet valgt som den foretrukne base for femte-generation F-35 kampfly i stillehavsområdet aug. 2014. Forsinkelsen skyldes mangel på erfarne teknikere i aktiv tjeneste. Flyene vil operere sammen med en F-16 aggressor-eskadrille på basen.

AFM 5/16 : Eielson AFB, Alaska er blevet udvalgt som det nye hjem for USAF's første operationelle oversøiske F-35A kampfly 4/4/2016. Valget er blevet truffet under hensyn til operationelle overvejelser, nuværende installationer, miljøfaktorer og omkostninger. Placeringen vil gøre det muligt for luftvåbnet, at anvende Joint Pacific Alaska Range Complex (JPARC) til store øvelser fra en række forskellige øvelsesområder Disse har et samlet areal på 168.337 km2. De 2 nye eskadriller med F-35A fly vil sammen med de nuværende F-22A Raptor jagerfly ved Joint Base Elmendorf-Richardson fordoble antallet af femte-generation kampfly i Stillehavsområdet. Eielson huser allerede en agressoreskadrille med F-16 kampfly. De første F-35A forventes at ankomme til basen i 2020, efter at byggearbejde efter planen indledes i FY2017. Leveringen af F-35A fly til Burlington Air Guard Station, Burlington, Vermont vil blive fremskyndet til efteråret 2019.

FG 11/5/2016 : Underkomitéen for forsvarsbevillinger i Repræsentanternes Hus skal 11/5/2016 stemme om et udkast til forsvarsbudget for FY2017, som omfatter 11 flere Lightning II kampfly end Pentagon oprindeligt havde anmodet om. Komitéen anbefaler anskaffelsen af i alt 74 F-35 fly sammenholdt med 63 stk. planlagt til US Air Force, US Navy og US Marine Corps. Flåden og luftvåbnet havde anmodet om hhv. 5 F-35A og 2 F-35C fly som del af deres ufinansierede ønskeliste fremsendt til Kongressen marts 2016. Når udkastet er blevet vedlaget af komitéen, sendes budgettet videre til behandling i Repræsentanternes Hus og afstemmes efterfølgende med den version, som Senatet har godkendt.

AFM 6/16 : US Air Force fremlagde 12/4/2016 en liste med 4 mulige lokaliteter, som kunne blive den første reservebase med F-35A Lightning II kampfly. Omfatter Davis-Monthan Air Force Base, Arizona; Homestead Air Reserve Base, Florida; Naval Air Station Joint Reserve Base Fort Worth, Texas; og Whiteman AFB, Missouri. Det endelige valg forventes truffet i løbet af efteråret 2016, hvorefter de første F-35A fly kan leveres til basen fra sommeren 2023. Desuden vil de 2 første eskadriller fra Air National Guard (ANG) begynde at modtage deres Lightning II fly fra sommeren 2022. Baserne vil blive udvalgt under hensyntagen til vejrforhold, adgang til luftrum og øvelsesområder, hangar-faciliteter, miljømæssige forhold samt omkostninger. USAF vil evaluere baser fra ANG med startbaner på mindst 2.440 meter som allerede opererer A-10 Thunderbolt, F-16 Fightning Falcon eller F-15 Eagle kampfly. Mulige kandidater forventes identificeret i sommeren 2016, efterfulgt af miljøundersøgelser senere i år.

AFM 7/16 : Lockheed Martin har modtaget en kontrakt for yderligere 13 F-35 Lightning II kampfly fra US Naval Air Systems Command 2/5/2016. Aftalen udgør en ændring til den allerede indgåede »low-rate initial production Lot 11« kontrakt fra FY2016. Den nye ordre omfatter 6 F-35B fly til US Marine Corps, 4 F-35C til US Navy samt 3 F-35A til US Air Force. Flyene forventes leveret frem til dec. 2019.

AFM 9/16 : En tredje træningseskadrille med F-35A Lightning II kampfly blev aktiveret under 56th Fighter Wing ved Luke AFB, Arizona 1/8/2016. 63rd Fighter Squadron Panthers skal træne F-35 piloter i et samarbejde mellem Tyrkiet og USA. Enheden vil operere fly fra både det amerikanske og tyrkiske luftvåben under ledelse af amerikanske instruktørpiloter. De første fly vil efter planen blive leveret marts 2017. De andre eskadriller ved Luke AFB, 61st og 62nd Fighter Squadron, træner ligeledes kadrer af piloter fra partnernationer som Australien, Italien og Norge. 63rd FS har tidligere opereret F-16C/D kampfly ved Luke AFB, men blev deaktiveret 22/5/2009. Yderligere 3 eskadriller vil blive dannet under 56th FW frem til 2022, som får en samlet flåde på 144 F-35A fly. Enheden vil herefter bevare sin status som den største F-35 træningsbase i verden.

AFM 9/16 : Det amerikanske luftvåbens Air Combat Command erklærede sine F-35A Lightning II kampfly for kampklare 2/8/2016. Samtidig blev den første operationelle eskadrille, 34th Fighter Squadron under 388th Fighter Wing, erklæret for foreløbig operationel (IOC=Initial Operationel Capability) under ceremoni ved Hill AFB, Utah. Eskadrillens fly vil blive opereret og vedligeholdt i samarbejde med 419th Fighter Wing fra Air Force Reserve Command. Typen forventes at opnå fuld operationel status (FOC=Full Operational Capability) i 2021. US Marine Corps' F-35B kampfly opnåede IOC-status 31/7/2015.

AFM 9/16 : Ogden Air Logistics Complex (ALC) ved Hill AFB, Utah gennemførte opgraderingen af det tolvte F-35A kampfly [14-5096/HL; AF-97] til US Air Force's aktive 388th Fighter Wing og reserveenheden 419th Fighter Wing 30/6/2016. Dermed havde de 2 enheder fly nok til at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operational capability). Den første aktive eskadrille er 34th Fighter Squadron ved Hill AFB, som opnåede IOC 2/8/2016, efter at have modtaget det første kamp-kodede F-35A fly sept. 2015.

AFM 10/16 : Lockheed Martin har leveret F-35A Lightning II kampfly nr. 100 til US Air Force. Flyet [14-5099/LF (AF-100)] ankom til Luke AFB, Arizona fra fabrikken i Fort Worth, Texas 26/8/2016 for at slutte sig til 56th Fighter Wing/62nd Fighter Squadron Spikes. Basen havde modtaget det første F-35A fly marts 2014 og har siden haft ansvar for udvikling af træning og taktik. Mere end 40 Lightning II fly er nu stationeret ved Luke AFB, inkl. fly fra partnernationerne Australien og Norge. Basen har for nylig aktiveret sin tredje F-35 enhed: 63rd Fighter Squadron Panthers. Dermed er halvdelen af de 6 planlagte eskadriller nu dannet.

FG 30/11/2016 : Den amerikanske kongres har ikke været i stand til at tilføje yderligere Lockheed F-35 og Boeing F/A-18E/F Super Hornet til den oprindelige årlige forsvarslov. I stedet er man vendt tilbage til den oprindelige budgetanmodning fra Obama-administrationen. Repræsentanternes Hus samt Senatet nåede i denne uge til enighed om et lovudkast, som kunne komme til afstemning i slutningen af denne uge. Yderligere 11 F-35 og 14 Super Hornet fly fra et tidligere udkast fra Repræsentanternes Hus er blevet udeladt i det nye lovforslag. Militærets F-35 fly vil blive opgraderet til Block 4 standard, som tilføjer 80 nye kapaciteter og 17 våbentyper. Block 4.1 vil omfatte forbedringer af elektronisk krigsførelse, opgradering af cockpit-navigation samt integration af AIM-9X Block II luft-til-luft missiler og Small Diameter Bomb II.

AFM 2/17 : US Air Force har fremlagt en liste med 5 baser, som er kandidater til at huse de 2 næste Air National Guard eskadriller med F-35A Lightning II kampfly 7/12/2016. Kandidaterne omfatter Dannelly Field Air Guard Station (AGS), Montgomery, Alabama; Gowen Field AGS, Boise, Idaho; Jacksonville AGS, Florida; Selfridge Air National Guard Base, Detroit samt Truax AGS, Madison, Wisconsin. Alle baserne vil efterfølgende blive evalueret med hensyn til operationelle krav, potentiel påvirkning på eksisterende missioner, infrastruktur samt bemanding. De endelige kandidater forventes udvalgt i løbet af foråret 2017, hvorefter den endelige beslutning træffes efter analyser af de miljømæssige påvirkninger. F-35A flyenes forventes at ankomme til den anden og tredje ANG-base i begyndelsen og midten af 2020erne. Foreløbig er der blevet udpeget 3 aktiv tjeneste baser samt 1 ANG-lokalitet til F-35A flyene. Disse omfatter Hill AFB, Utah, RAF Lakenheath, Suffolk i Storbritannien samt Eielson AFB, Alaska; samt ANG-basen Burlington AGS, Vermont.

AFM 4/17 : Air Combat Command's 388th Fighter Wing ved Hill AFB, Utah vil gennemføre den første oversøiske indsats med F-35A Lightning II kampfly i løbet af foråret eller sommeren 2017. Der vil enten blive tale om en kort udsendelse til Stillehavsområdet og en længere indsats i Europa eller omvendt. Typen opnåede foreløbig operationel kapacitet aug. 2016. Efter denne udsendelse vil typen blive indsat til kampopgaver i Mellemøsten i den nærmeste fremtid. Lightning II forventes at opnå fuld kampkapacitet i 2018, når Block 3F softwaren er klar, men udviklingen er forsinket. Fire F-35A kampfly fra 33rd Fighter Wing/Air Education and Training Command affyrede de 3 første skarpe AIM-120 AMRAAM luft-til-luft missiler ved Tyndall AFB, Florida 31/1/2017.

AFM 5/17 : Den tredje F-35A træningseskadrille ved Luke AFB, Arizona har modtaget sit første fly. Lightning II flyet [15-5120] tilgik 63rd Fighter Squadron Panthers 20/3/2017 efter leveringsflyvning fra Fort Worth, Texas.

FG 24/5/17 : Selvom det amerikanske forsvarsministerium fortsat er i gang med en vurdering af Lockheed Martin F-35 og Boeing F/A-18 Super Hornet kampflyene, bliver anskaffelsen af Joint Strike Fighter fly fastholdt i præsidentens udkast til forsvarsbudget for 2018. Planen omfatter 70 F-35 fly i FY2018, inkl. 46 F-35A til US Air Force, 20 F-35B til US Marine Corps samt 4 F-35C til US Navy. USAF havde anmodet om 46 fly, 2 eksemplarer mere end anført i luftvåbnets 5-årige forsvarsplan fra 2016. I budgettet for FY2017 havde luftvåbnet ønsket 43 F-35A fly, men Kongressen godkendte anskaffelsen af i alt 48 fly. US Navy havde anmodet om 4 F-36C fly samt 20 F-35B varianter til marinekorpset. Flåden vil efter planen afslutte flyvetest i 2018, mens F-35C flyene vil opnå foreløbig operationel status mellem aug. 2018 og feb. 2019.

AFM 7/17 : Den amerikanske regerings forslag til forsvarsbudget for FY2018 omfatter 46 F-35A kampfly til US Air Force, hvilket er lidt flere end oprindeligt planlagt. Det seneste eksemplar [15-5126/HL (AF-117)] foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 4/5/2017.

AFM 7/17 : Otte F-35A kampfly fra US Air Force's 34th Fighter Squadron ved Hill AFB, Utah havde gennemført typens første træningsmission til Europa 7/5/2017. Eskadrillen gennemførte 76 flyvninger på tilsammen mere end 154 flyvetimer under udstationering ved RAF Lakenheath, Suffolk. Omfattede et mandskab på omkring 200 fra den aktive 388th Fighter Wing og reserveenheden 419th Fighter Wing. De første 6 F-35A var ankommet til England 15/4/2017, efterfulgt af de sidste 2 eksemplarer 3 dage senere. Under besøget af et par fly besøgt hhv. Ämari, Estland 25/472017 og Graf Ignatievo, Bulgarien 28/4/2017.

AFM 8/17 : United States Air Force Weapons School (USAFWS) ved Nellis AFB, Nevada reaktiverede 6th Weapons Squadron (WPS) 20/6/2017. Enheden vil modtage 24 F-35A kampfly [inkl. 12-5051/WA] og 30 instruktørpiloter frem til 2023 for at blive våbenskolens største enhed. Eskadrillen havde ikke været aktiv siden feb. 1947.

AFM 8/17 : US Air Force's 34th Fighter Squadron ved Hill AFB, Utah modtog de 2 sidste af i alt 24 kampklare F-34A jagerfly 21/6/2017. Et af luftvåbnets seneste F-35A fly [15-5130/LF (AF-121)] foretog sin første flyvning ved Fort Worth Texas 8/6/2017. Dette eksmeplar vil tilgå 63rd Fighter Squadron under 56th Fighter Wing ved Luke AFB, Arizona.

AFM 1/18 : US Air Force meddelte 21/11/2017, at den første oversøiske deployering af F-35A Lightning II kampfly er operationel ved Kadena AB, Japan. I alt 12 F35A fly [inkl. 14-5105/HL] og 300 personel fra 388th og 419th Fighter Wing ved Hill AFB, Utah vil operere fra Okinawa i 6 måneder. De 2 første fly ankom til basen 30/10/2017, efterfulgt af resten 2/11/2017. Enheden vil bl.a. træne med amerikanske F-15C Eagle kampfly fra 18th Wing samt enheder fra flåde, marinekorpset og muligvis det japanske luftvåben.

AFM 2/18 : US Air Force har udpeget Truax Field, Wisconsin og Dannelly Field, Alabama som de to næste foretrukne modtagere af F-35A kampfly fra Air National Guard. De nye fly skal afløse nationalgardens aldrende F-16 kampfly. F-35A fly forventes at ankomme til Truax Field primo 2023 og til Dannelly Field senere samme år. Andre kandidater havde omfattet Gowen Field ANGB, Idaho, Selfridge ANGB, Michigan og Jacksonville ANS, Florida. Tidligere har luftvåbnet udpeget 3 operationelle lokaliteter til aktive enheder samt en ANG-lokalitet som modtagere af F-35A: Hill AFB, Utah; RAF Lakenheath, England; Eielson AFB, Alaska samt Burlington AGS, Vermont.

AFM 3/18 : US Air Force sendte 6 F-35 kampfly til Eielson AFB, Alaska 18/1/2018 for at gennemføre testoperationer i koldt vejr. Lightning II flyene omfatter 2 af hver F-35A, F-35B og F-35C versionen. Formålet var at fremskynde flyets IOT&E-forløb (initial operational test and evaluation). Den fulde IOT&E skulle være begyndt ultimo 2017, men manglen på fly i Block 3F konfiguration har forsinket dette til ultimo tredje kvartal 2018. Når denne fase er blevet afsluttet, vil F-35 programmet rykke ud af systemdesign- og -udviklingsfasen. Den anden fase af præ-IOT&E ville omfatte evaluering af Lightning II flyet under taktiske missioner, inkl. nærluftstøtte, angrebskoordination og rekognoscering, luftrekognoscering samt luftbåren fremskudt luftkontrol. Disse vil finde sted i andet kvartal 2018. Typens anvendelighedsrate ligger på omkring 50%.

AFM 5/18 : US Air Force's flåde af F-35A kampfly er primo marts 2018 blevet godkendt til at medføre AIM-9X Sidewinder luft-til-luft missiler, GAU-22 25mm kanon samt Small Diameter Bomb (SDB). Våbentyperne kan bruges ved hastigheder op til Mach 1.6 og 9G. Luftvåbnets frontlinje F-35A fly med Block 3F software opereres af 34th Fighter Squadron ved Hill AFB, Utah samt fra fremskudt base ved Kadena, Japan. Et F-35A fly [10-5017 (AF-29)] fra 33rd Fighter Wing ved Eglin AFB, Florida har som det første eksemplar udenfor testflåden gennemført 1.000 flyvetimer.

AFM 1/19 : US Air Force har dannet en ny F-35A enhed — 308th Fighter Squadron Emerald Knights — ved Luke AFB, Arizona 30/11/2018. Enheden vil få ansvaret for træning af piloter fra det hollandske og danske luftvåben som del af et træningsfællesskab. Forventes at starte operationer dec. 2018. Er den fjerde eskadrille med Lightning II fly ved Luke og råder bl.a. over F-35A 15-5189/LF. 308th FS var tidligere en træningsenhed med F-16 fly ved Luke mellem 1994 og 2015 med ansvar for uddannelse af piloter til USAF og instruktører.

AFM 2/19 : Det amerikanske forsvarsministerium Pentagon har afsløret, at Block IV versionen af F-35 kampflyet vil få en ny maritim angrebsrolle. Vil omfatte ændringer af typens radar og andre sensorer for at kunne gennemføre angreb mod sømål. Opdateringen vil indledningsvis blive baseret på AGM-154 Joint Standoff Weapon (JSOW), men kunne potentielt set indarbejde det fælles US Navy/USAF Long-Range Anti-Ship Missile (LRASM).

AFM 2/19 : US Air Force's 31st Test and Evaluation Squadron (TES) indledte F-35A IOT&E-fasen (initial operational test and evaluation) ved Edwards AFB, Californien 5/12/2018. Skal bl.a. teste typen under offensive operationer mod fjendtlige fly, undertrykkelse af fjendtligt luftforsvar samt luftangrebsoperationer. Fasen vil omfatte 30 missioner med piloter fra 31st TES, som er designet til komplet evaluering af luftsystemet. Skal desuden identificere tekniske og operationelle områder til forbedring. Joint Strike Fighter Operational Test Team (JOTT), som kontrolleres af Independent Director of Operational Test and Evaluation (DOT&E), vil gennemføre den formelle IOT&E-fase i deltagelse af internationale partnere. 31st TES har allokeret 10 F-35 piloter, 145 mekanikere og 11 ingeniører til denne fase af Joint Strike Fighter-programmet, som vil gøre brug af 23 Block 3F fly af forskellige versioner. JOTT havde indledt nogle præ-IOT&E test sidste år, inkl. operationer i koldt vejr, våbendemonstrationer og missioner under lavt trusselsniveau. IOT&E-fasen forventes afsluttet i tredje kvartal 2019.

AFM 2/19 : US Air Force's 421st Fighter Squadron ved Hill AFB, Utah modtog sine 2 første F-35A kampfly 12/12/2018. Enheden er den sidste af 3 eskadriller under 388th Fighter Wing ved Hill som modtager kampklare fly af denne type. Luftvåbnets første operationelle F-35A fly landede ved Hill AFB okt. 2015, hvorefter 34th Fighter Squadron og 4th Fighter Squadron blev etableret. Enhederne har gennemført næsten 10.000 missioner på tilsammen mere end 15.000 flyvetimer. Med den seneste levering er i alt 52 F-35A fly blevet leveret til 388th FW, som vi få en fuld styrke på 78 eksemplarer ved udgangen af 2019.

AFM 5/19 : US Air Force's 461st Flight Test Squadron (FLTS) og F-35 Integrated Test Force (ITF) ved Edwards AFB, Californien modtog yderligere 2 F-35A kampfly 7/3/2019 for at støtte det fortsatte udviklingsarbejde. Lightning II flyene [inkl. 17-5242/OT, som havde foretaget sin første flyvning 9/1/2019] er blevet udlånt fra 422nd Test and Evaluation Squadron ved Nellis AFB, Nevada. 461st FLTS har ansvaret for udviklingstest af samtlige varianter af F-35.

AFM 6/19 : Et par F-35A Lightning II kampfly fra 4th Expeditionary Fighter Squadron gennemførte typens første kampoperationer i tjeneste ved US Air Force, da flyene angreb et mål ved Wadi Ashai, Irak 30/4/2019. Missionen, som blev fløjet til støtte for Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve, anvendte en Joint Direct Attack Munition (JDAM) bombe til at ramme et forskanset tunnelnetværk og våbenlager tilhørende den såkaldte Islamisk Stat dybt inde i Hamrin-bjergene. Typens første indsats i US Central Command's operationsområde blev annonceret 15/4/2019, på hvilket tidspunkt 10 F-35A fly var ankommet til Al Dhafra Air Base i de Forenede Arabiske Emirater.

AFM 7/19 : US Air Force har løftet sløret for planer om at reaktivere 65th Aggressor Squadron (AGRS) udrustet med F-35A kampfly til træning af Lightning II og andre femte-generation piloter. 65th AGRS vil modtage 11 ikke-kampduelige F-35A fly, som vil blive overført fra Nellis AFB, Nevada fra Eglin AFB, Florida når leveringen af nye fly tillader dette. Luftvåbnet ønsker at forbedre træningen for femte-generation jagertaktisk udvikling og nærluftstøtte. Eskadrillen opererede tidligere F-15 Eagle jagerfly til støtte for Air Force Weapons School, inden den blev deaktiveret sept. 2014. F-35 flyene forventes at ankomme til Nellis fra primo 2022. USAF vil desuden overføre 2 F-35A fly fra Edwards AFB, Californien til Nellis, hvor de vil tilgå 24th Tactical Air Support Squadron. 24th TASS opererer for nuværende F-16 fly til træning i nærluftstøtte.

CA 2/8/2019 : Det første Lockheed Martin F-35A kampfly [17-5265/AF-207/VT] bestemt for Vermont Air National Guard (ANG), kendt som The Green Mountain Boys, foretog sin første flyvning ved producentens fabrik i Fort Worth, Texas 31/7/2019. 158th Fighter Wing bliver den næste enhed ved US Air Force, som omstiller til Lightning II fly og bliver den første enhed fra ANG med denne flytype. Enheden udfaserede sine sidste F-16 kampfly tidligere i 2019.

AFM 8/19 : Et uidentificeret F-35A kampfly fra US Air Force blev transporteret fra Eglin AFB, Florida til Hill AFB, Utah 8/5/2019 ombord på C-17A transportfly [06-6158] fra 60th Air Mobility Wing (AMW)/21st Airlift Squadron (AS) fra Travis AFB, Californien. Flyet bliver det amerikanske luftvåbens første BDR-træningsfly (battle damage repair) af denne type.

FG 20/9/19 : US Air National Guard har modtaget sine 2 første Lockheed Martin F-35A Lightning II stealth-kampfly ved Vermont Air National Guard Base i Burlington 19/9/2019. Nationalgarden modtager normalt nye kampfly senere end aktive enheder ved US Air Force, men modtager i dette tilfælde F-35A fly relativt tidligt sammenlignet med tidligere anskaffelser af fly. Flyene kan forbedre luftforsvaret af USA mod modstandere som Kina og Rusland, hvis militære udrustning bliver stadig mere avanceret og langtrækkende. I alt 7 F-35A fly vil ankomme til Vermont i løbet af 2019, men basen vil på længere sigt modtage i alt 20 nye kampfly. Air National Guard har ansvaret for luftforsvaret af USA og dets territorier, primært med aldrende Boeing F-15C/D og Lockheed Martin F-16 kampfly. Lockheed Martin's første leveringer af F-35A ly til nationalgarden kommer samtidig med, at leveringsraten til USAF, US Marine Corps og US Navy når sit maksimum. Hidtil er mere end 425 F-35 fly blevet leveret, mens mere end 890 piloter og 8.230 teknikere har modtaget træning. Ifølge Lockheed Martin opererer F-35 fly nu fra 19 baser over hele jorden. I alt 8 lande opererer F-35 fly fra en base i hjemlandet, mens 7 værn har erklæret typen for foreløbig operationel.

AFM 9/19 : Lockheed Martin har indledt testflyvninger med det første F-35A kampfly til Vermont Air National Guard – den første ANG-operatør af Lightning II – ved Fort Worth, Texas. Flyet [17-5265/VT] havde foretaget sin første flyvning 31/7/2019. I alt 20 F-35A fly (18 aktive samt 2 i reserve) vil blive leveret til 158th Fighter Wing Green Mountain Boys/134th Fighter Squadron Yellow Scorpions ved Burlington Air National Guard Base. De første fly forventes at blive leveret sept. 2019.

AFM 11/19 : Green Mountain Boys fra 158th Fighter Wing ved Burlington Air National Guard Base, Vermont modtog sine 2 første F-35A kampfly 19/9/2019. Enheden vil modtage i alt 20 F-35A fly – 17 primære fly samt 3 reserveeksemplarer.

AFM 12/19 : US Air Force Materiel Command har annonceret, at 6 F-35 kampfly [inkl. 11-5021/OT] havde forladt Edwards AFB, Californien 7/10/2019 for at blive overført til Nellis AFB, Nevada, hvor de vil fortsætte de indledende operationelle testflyvninger. Flytningen kommer efter at 31st Test and Evaluation Squadron (TES) ved Edwards AFB havde afsluttet deres andel af IOT&E-fasen (Initial Operational Test and Evaluation) med Lightning II fly. 31st TES, som er underlagt 53rd Wing ved Eglin AFB, Florida, har fungeret som del af F-35 Joint Operational Test Team. Ved at samle F-35 testflåderne ved Nellis AFB, vil det operationelle testprogram være i stand til at indsætte et større antal instrumenterede fly. De 3 F-35 fly er tilgået 422nd TES ved Nellis AFB, mens 31st TES vil fortsat vil arbejde med operationelle testflyvninger med ældre bombefly foruden C2ISR-programmer (command and control and intelligence, surveillance and reconnaissance).

AFM 12/19 : US Air Force F-35A kampfly fra 4th Fighter Squadron (FS) Fighting Fuujins har afsluttet typens første kampindsats til støtte for USAF Central Command Mission i Mellemøsten og vendte tilbage til Hill AFB, Utah 28/10/2019. Lightning II flyene tilbragte 6 måneder ved Al Dhafra Air Base i de Forenede Arabiske Emirater, hvor de blev opereret af besætninger fra den aktive enhed 388th Fighter Wing (FW) samt reserveenheden 419th Fighter Wing. Fra april 2019 gennemførte flyene missioner inkl. nærluftstøtte samt regional afskrækkelse og deltog i multinationale militærøvelser. Blev fløjet af piloter fra den aktive enhed 4th FS samt reserveeskadrillen 466th FS. De første operationelle F-35A fly var ankommet til Hill okt. 2015 og 388th og 419th FS er det amerikanske luftvåbens første kampklare F-35A enheder. Joint Strike Fighter flyene bliver opereret af de 2 eskadriller i et såkaldt Total Force partnerskab.

AFM 2/20 : US Air Force's 388th Fighter Wing (FW) ved Hill AFB, Utah modtog sit sidste F-35A Lightning II kampfly [17-5476/HL (AF-218)] 17/12/2019. Leveringen bringer det samlede antal fly på basen til 78 stk. De første operationelle F-35A fly var ankommet til basen sept. 2015. Siden da har 388th FW i aktiv tjeneste samt reserveenheden 419th FW gennemført mere end 33.000 flyvetimer fordelt på 17.500 missioner. Afdelingens 3 eskadriller (4th, 34th og 421st Fighter Squadron (FS)), råder nu over hver 24 primært tildelte kampfly samt 6 fly i reserve. 466th FS under 419th FW støtter desuden de rutinemæssige F-35 operationer sammen med eskadrillerne i aktiv tjeneste. I løbet af de sidste 3 år har enhederne desuden været udsendt til det europæiske samt stillehavsområdet og deltaget i adskillige storstilede amerikanske og internationale militærøvelser. Ved leveringen af det sidste fly var enheden blevet udsendt for anden gang for at støtte kampoperationer i Mellemøsten. Hill var blevet udvalgt som base til USAF's første deployerbare F-35A enheder pga. Total Force-partnerskabet mellem 388th FW og 419th FW, adgangen til Utah Test and Training Range og Ogden Air Logistics Complex samt basens vejr, zoneinddeling og luftrum.

AFM 2/20 : Ifølge udkast til det amerikanske forsvarsbudget for FY2020 vil tidligere annoncerede planer om at overføre tidligt producerede F-35A kampfly til aggressorrollen blive udskudt. Udkastet blev godkendt af Repræsentanternes Hus 11/12/2019 og Senatet 17/12/2019, hvorefter den amerikanske præsident gjorde forslaget til lov 20/12/2019. Loven anerkender, at det er kritisk, at det amerikanske luftvåben har kapacitet til at træne imod en avancerede modstander i luften for at være klar til konflikter mod en moderne fjendtlig styrke. For at opnå denne kapacitet skal luftvåbnet have adgang til en avanceret modstanderstyrke inden USA's fjender introducerer en femte-generation operationel kapacitet. Luftvåbnets planer om at anvende tidligt producerede F-35A kampfly som aggressorfly reflekterer et behov for at introducere en moderniseret modstanderstyrke. Men luftvåbnet må ikke overføre nogen F-35 fly fra den indledende produktion til brug som aggressorfly, inden luftvåbnets stabschef fremsender en omfattende plan og rapport til Kongressens forsvarskomité vedr. en strategi for modernisering af sin organiske agressorflåde. Den krævede rapport skal omfatte information om potentielle lokaliteter for F-35A agressorfly, inkl. en analyse af installationer med den nødvendige størrelse og adgang til luftrum nødvendig for at imødekomme de operationelle flyvebehov; har tilstrækkelig kapacitet og adgang til øvelsesområder; er i stand til at huse træningsøvelser med en avanceret trussel; og imødekommer de miljømæssige krav forbundet med opgaven som base. Desuden skal rapporten omfatte en analyse af de potentielle omkostninger og fordele ved at udvide eksisterende agressoreskadriller, som for nuværende råder over 18 primære tildelte fly (PAA/primary assigned aircraft) til en niveau på 24 PAA hver samt en analyse af omkostninger og tidsplan forbundet med en modernisering af luftvåbnets nuværende aggressoreskadriller til at omfatte opgraderede flyradarer, infrarøde sporings- og trackingsystemer, radarvarslingsmodtagere, taktiske datalink, jamming-pods og andre nødvendige opgraderinger for at fungere som en realistisk trussel fra en avanceret modstander. US Air Force råder over 2 agressorenheder: 64th Aggressor Squadron (AGRS) med F-16C kampfly under 57th Wing ved Nellis AFB, Nevada samt 18th AGRS med F-16C/D fly under 354th Fighter Wing ved Eielson AFB, Alaska. Men USAF annoncerede 9/5/2019, at 65th AGRS ville blive reaktiveret ved Nellis AFB og 9 ikke-kampduelige F-35A fly ville blive overført til enheden fra Eglin AFB, Florida for at forbedre træningen af femte-generation piloter. Som del af planen ville yderligere 2 F-35A fly ved Edwards AFB, Californien ligeledes blive overført til Nellis, således at 24th Tactical Air Support Squadron kunne levere yderligere træning i nærluftstøtte. 65th AGRS havde tidligere forestået samme rolle med F-15 jagerfly, men blev deaktiveret 26/9/2014 som en budgetbesparelse.

AFM 5/20 : Det første F-35A kampfly, som efter planen vil tilgå Eielson AFB, Alaska, foretog sin jomfruflyvning ved Naval Air Station Fort Worth, Texas 10/3/2020. Flyet [18-5345/AK/354 OG] vil gøre tjeneste ved 356th Fighter Squadron (FS), som var blevet reaktiveret okt. 2019. 356th FS er den første af i alt 2 nye Lightning Ii eskadriller, som bliver stationeret ved basen i Alaska. I alt 54 F-35A fly vil blive stationeret ved Eielson AFB, hvoraf det første eksemplar forventes at ankomme april 2020.

YAF 19/5/20+FG 20/5/20+AFM 1/21 : Et F-35A Lightning II kampfly [12-5053/EG] fra 33rd Fighter Wing/58th Fighter Squadron styrtede ned under landing ved Eglin AFB, Florida 19/5/2020. Piloten skød sig ud med katapultsæde. Ulykken skete under en rutinemæssig træningsflyvning om natten. Forud for dette styrt var 2 F-35 fly gået tabt. Det første havari skete sept. 2018, da en F-35B model fra US Marine Corps styrtede ned i South Carolina. Piloten skød sig ud med katapultsæde. Den anden ulykke omfattede et F-35A fly fra det japanske luftvåben, som styrtede ned i havet nordøst for Japan om natten 9/4/2019. Piloten blev dræbt.

AFM 6/20 : De 2 første F-35A kampfly ankom til Eielson AFB, Alaska 21/4/2020. Basen har dermed som den første enhed under Pacific Air Forces (PACAF) modtaget femtegeneration Lightning II modeller. I alt 54 F-35A fly vil blive leveret til 354th Fighter Wing (FW) ved Eielson frem til dec. 2021. Omfatter 356th Fighter Squadron (FS), som var blevet reaktiveret okt. 2019, mens det første fly til denne eskadrille [18-5345/AK/354 OG] foretog sin jomfruflyvning 10/3/2020.

AFM 6/20 : Det amerikanske ministerium for luftvåbnet har valgt Truax Field, Wisconsin og Danelly Field, Alabama som de to næste lokaliteter for Air National Guard's F-35A kampfly. US Air Force forventer, at F-35A fly vil begynde at ankomme til Truax og Dannelly Field i 2023, hvor de vil blive opereret af hhv. 115th Fighter Wing og 187th Fighter Wing.

AFM 7/20 : US Air Force har planer om at stationere den første af i alt 2 eskadriller med F-35A Lighting II kampfly ved RAF Lakenheath, Suffolk under 48th Fighting Wing fra nov. 2021.

AFM 8/20 : Yderligere 3 F-35A kampfly [inkl. 18-5352/AK (AF-243)] blev leveret til USAF's 354th Fighter Wing ved Eielson AFB, Alaska 25/6/2020. Dermed er i alt 6 Lightning II modeller nu stationeret på basen. I alt 54 F-35A fly vil efter planen ankomme til Eielson frem til slutningen af 2021. De 2 første F-35A modeller til den residerende 356th Fighter Squadron Green Demons ankom april 2020, efterfulgt af det tredje fly maj 2020. Flyene vil bl.a. træne ved Joint Pacific Alaska Range Complex sammen med F-16 fly fra 18th Aggressor Squadron og F-22A jagerfly fra 3rd Wing, Joint Base Elmendorf-Richardson.

AFM 8/20 : Den amerikanske regering frigav en række fotos af F-35A kampfly fra US Air Force under testflyvninger med inerte B61-12 atombomber 22/6/2020. Testen blev udført af 412th Test Wing/461th Flight Test Squadron ved Edwards AFB, Californien. Den første sikre separation fandt sted 27/6/2019 med brug af F-35A udviklingsflyet AF-01, mens samme fly gennemførte den sjette separationstest 7/11/2019. AF-06 [07-0744; ED/416] blev brugt for første gang 25/11/2019. Den sjette separationstest med brug af AF-01 fandt sted 5/2/2020, mens den seneste test fra 2/4/2020 blev gennemført af AF-06. F-35 DCA (dual-capable aircraft) vil efter planen opnå nuklear certificering jan. 2023. Evnen vil at kaste atomvåben forventes at blive inkluderet i Block 4 software-frigivelsen for typen, hvilket vil give flyene en foreløbig B61-12 kapacitet.

AFM 9/20 : US Naval Air Systems Command indgik en kontraktændring 20/7/2020, som udøver option for 8 Lockheed Martin F-35A Lightning II Lot 14 kampfly til Tyrkiet. Kontrakten omfordeler flyene til US Air Force og føjer yderligere 6 F-35A fly fra Lot 14 til USAF. Desuden vil aftalen finansiere ombygning af de tyrkiske fly til fuld USAF F-35A konfiguration. Arbejdet forventes at være afsluttet i maj 2026. Ifølge annonceringen er de tyrkiske F-35A fly blevet overtaget som et resultat af, at Tyrkiet er blevet fjernet fra F-35 Joint Strike Fighter programmet. Omkostninger til flyvning og oplagring af 6 tidligere tyrkiske F-35A fly blev dækket af forsvarsbudgettet for FY2020. Flyene skulle oplagres ved en lokalitet, hvor de kunne opbevares, mens der blev truffet en beslutning vedr. deres fremtid. Selvom forsvarsbudgettet for FY2021 endnu ikke er faldet på plads, vil de 6 fly blive overført til USAF. Overførslen af de tyrkiske F-35A fly til USAF afslutter et år med spekulationer om flyenes skæbne. USA annoncerede en afslutning på al tyrkisk deltagelse i programmet juli 2019, efter at landet havde overhørt amerikanske advarsler og havde modtaget S-400 luftforsvarssystemer fra Rusland. På det tidspunkt havde de første 6 fly til Tyrkiet allerede været i luften, men var endnu ikke blevet leveret. 4 af disse blev brugt til træning af tyrkiske piloter ved Luke AFB, Arizona.

AFM 10/20 : US Air Force annoncerede 14/8/2020, at ANG-baser (Air National Guard) i Florida og Oregon vil modtage nye Lockheed Martin F-35A Lightning II og Boeing F-15EX Advanced Eagle kampfly fra 2022. Jacksonville ANGB (Air national Guard Base) i Florida vil efter planen modtage de første F-35A fly i 2024 til afløsning af F-15C/D Eagle jagerfly. Leveringen af de nye fly sker som led i luftvåbnets planer om at trække sine flåder af de aldrende F-15C/D Eagle modeller tilbage fra tjeneste frem til midten af 2020'erne. USAF overvejer desuden at stationere F-35A fly ved NAS Lemoore, Californien. Inden der træffes en endelig beslutning om ekstra baser, vil luftvåbnet gennemføre en proces for undersøgelse af de miljømæssige påvirkninger.

AFM 11/20 : US Air Force Europe annoncerede 15/9/2020, at 495th Fighter Squadron under 48th Fighter Wing ved RAF Lakenheath, Suffolk bliver luftvåbnets første enhed med F-35A Lightning II kampfly i Storbritannien. De første fly vil blive leveret ultimo 2021. Enheden har tidligere opereret med F-111F jagerbombere ved Lakenheath, men var blecvet deaktiveret 13/12/1991.

KeyAero 28/12/20 : US Air Force reaktiverede 355th Fighter Squadron (FS) Fighting Falcons ved Eielson AFB, Alaska 18/12/2020. Er den anden eskadrille med Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [inkl. 18-5355] under 354th Fighter Wing (FW)/354th Operations Group på basen. Enheden var blevet deaktiveret for 13 år siden, men har nu sluttet sig til 356th FS. I alt 54 F-35A kampfly vil blive leveret til Eielson AFB, som er del af PACAF. 355th FS primære opgave er undertrykkelse af fjendtligt luftværn samt luftforsvar. Eskadrillen har tidligere opereret med Fairchild Republic A-10C Thunderbolt II kampfly til nærluftstøtte ved Eielson AFB, men blev deaktiveret aug. 2007. Reaktiveringen af 355th FS har ligeledes genforenet Pioneer Mustang Group ved Eielson, som omfatter 353rd Combat Training Squadron (CTS), 355h FS og 356th FS. Dette er ikke sket siden alle 3 enheder var stationeret ved Myrtle Beach AFB, South Carolina i begyndelsen 1990'erne.

AFM 2/21 : En deaktiveret Republic-fairchild A-10 Thunderbolt II eskadrille ved US Air Force, 355th Fighter Squadron Fighting Falcons, blev reaktiveret ved Eielson AFB, Alaska 18/12/2020 med Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly. Eskadrillen slutter sig til 356th FS ved Eielson, som allerede opererer med F-35A fly. De 2 enheder, som tilsammen råder over 54 F-35A fly, er underlagt 354th Fighter Wing, Pacific Air Forces. 355th FS var blevet deaktiveret med A-10 angrebsfly ved Eielson aug. 2007.

Key.Aero 30/3/21 : US Air Force annoncerede 29/3/2021, at yderligere 3 eskadriller med F-35A vil blive dannet under 325th Fighter Wing ved Tyndall AFB, Florida. Beslutningen følger et forslag fra USAF i 2018 om at stationere F-35 fly ved Tyndall, efter at basen var blevet svært beskadiget af orkanen Michael. Dette gjorde det nødvendigt at genopbygge basen, inkl. de nødvendige installationer til F-35 fly. De første eksemplarer vil efter planen blive leveret til 325th FW sept. 2023, hvor de 3 eskadriller vil modtage i alt 24 stk. under forskellige faser. Dermed vil i alt 72 F-35 fly blive stationeret ved Tyndall, med direkte adgang til det enorme Gulf Range Complex øvelsesområdet over den Mexicanske Golf.

AFM 4/21 : 48th Fighter Wing har valgt kaldenavnet Valkyries for US Air Force's første oversøisk baserede eskadrille med Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly. Enheden vil blive stationeret ved RAF Lakenheath, Suffolk i England. De første fly leveres senere i 2021.

AFM 6/21 : US Air Force har 29/3/2021 annonceret, at Tyndall AFB, Florida vil modtage 3 nye eskadriller med F-35A Lightning II kampfly under 325th Fighter Wing. Basen er blevet valgt baseret på en række faktorer, inkl. kapacitet af infrastruktur, livskvalitet for besætninger, luftrummet samt analyse af miljøbelastning. Beslutningen følger forslag fra luftvåbnet af 2018 om stationering af F-35 fly ved Tyndall, efter at basen var blevet svært beskadiget af orkanen Michael. Dette gjorde det muligt for luftvåbnet at genopbygge basen til at imødekomme de unikke krav forbundet med F-35A fly. F-35A versionen vil tilgå 3 eskadriller under forskellige faser, hvoraf de første eksemplarer efter planen vil ankomme sept. 2023. Hver eskadrille vil råde over 24 fly, når basen har nået den fulde operationelle kapacitet. Tyndall har adgang til Gulf Range Complex øvelsesområdet på 335.000 km2 luftrum til luftkamptræning i stor skala.

AFM 7/21 : Leveringer af F-35A Lightning II kampfly til 355th Fighter Squadron (FS) Fighting Falcons er begyndt. Er den anden eskadrille ved Eielson AFB i Alaska, som modtager fly af denne type. De 2 første fly [19-5534/AK (c/n AT-15; ex 18-0015 Turkey) og 19-5536/AK (c/n AT-17; ex 18-0017 Turkey)], ankom til enheden 29/4/2021 efter flyvning fra fabrikken ved Fort Worth, Texas. Begge eksemplarer var oprindeligt blevet allokeret til det tyrkiske luftvåben og var allerede på produktionslinjen, da den amerikanske regering annullerede den tyrkiske F-35 kontrakt i 2019, hvorefter de blev overført til US Air Force. Yderligere 2 F-35A modeller [19-5535/AK (c/n AT-16; ex 18-0016 Turkey) og 19-5537/AK (c/n AT-18; ex 18-0018 Turkey)]. ankom til Eielson 12/5/2021. 355th FS var blevet reaktiveret ved Eielson 18/12/2020 som den anden eskadrille under 354th Fighter Wing. Havde tidligere været en F-16C/D enhed ved Naval Air Station Fort Worth Joint Reserve Base i Texas, indtil den blev deaktiveret 2 dage inden, den blev gendannet i Alaska. Tidligere havde eskadrillen været stationeret ved Eielson med A-10A Thunderbolt II angrebsfly. Eskadrillen havde endeligt indstillet sine operationer med denne type, da de sidste 3 A-10A modeller ved enheden forlod basen 15/8/2007.

KeyAero 22/8/21 : US Air Force reaktiverede officielt 60th Fighter Squadron (FS) Fighting Crows med F-35A Lightning II kampfly ved Eglin AFB, Florida 20/8/2021. Enheden er underlagt Air Education and Training Command's (AETC) 19th Air Force/33rd Fighter Wing (FW). Eskadrillen, som skal understøtte det amerikanske luftvåbens træning af piloter til F-35A kampfly, bliver den anden enhed med Lightning II fly under 33rd FW efter 58th FS Mighty Gorillas. 60th FS havde senest opereret med F-15 Eagle jagerfly, indtil eskadrillen blev opløst 1/1/2009. De nye F-35A fly forventes at blive leveret gradvist fra efteråret 2021.

AFM 10/21 : US Air Force reaktiverede officielt 60th Fighter Squadron (FS) Fighting Crows under 33rd Fighter Wing (FW) ved Eglin AFB, Florida 20/8/2021. Enheden, som er underlagt 19th Air Force/Air Education and Training Command, skal støtte luftvåbnets træning af piloter til F-35A Lightning II Joint Strike Fighter kampfly. Bliver den anden F-35A eskadrille under 33rd FW efter 58th FS Mighty Gorillas.


MARINEKORPSET

Enhed Eskadrille Base Type Noter
JITC (33rd Wing) VMFAT-501 Warlords Eglin AFB, FL>Beaufort, SC F-35B (20) (FRS) dannet 4/10
MAG-31 VMFAT-502 Flying Nightmares MCAS Beaufort, SC F-35B (FRS) dannet 6/2020>Miramar 2022
- VMFAT-503 MCAS Beaufort, SC F-35B planlagt
- VMFA-212 - F-35B planlagt 2012
MAG 13 VMFA-121 Green Knights MCAS Yuma, AZ>Iwakuni F-35B (ex F/A-18D) 11/2012; IOC 31/7/15
- VMFA-122 Flying Leathernecks MCAS Yuma, AZ F-35B (ex F/A-18C) 2018
- VMX-22 Argonauts Edwards AFB, CA F-35B 10/2014
- VMFA-211 Wake Island Avengers MCAS Yuma, AZ F-35B (ex AV-8B) 5/2016>
- VMFA-225 Vikings MCAS Yuma, AZ F-35B (ex F/A-18D) omstiller 1/2021
- VMFA-122 Werewolves MCAS Beaufort, SC F-35B (ex F/A-18C) 2018>
3rd MAW VMFA-314 Black Knights NAS Lemoore, CA>Miramar F-35C (10 planlagt) ex F/A-18C; 2019>; IOC 12/2020
- VMFA-115 Silver Eagles MCAS Beaufort, SC F-35 (ex F/A-18A) 2020>
- VMFA-311 Tomcats MCAS Yuma, AZ F-35B (ex AV-8B) 2021>
1st MAW/MAG 12 VMFA-121 Green Knights MCAS Iwakuni, Japan F-35B -
VMFA-242 Bats MCAS Iwakuni, Japan F-35B 2021

MAG = Marine Air Group
MAW = Marine Aircraft Wing
VMFA = Marine Fighter Attack Squadron

JDW 14/02 : Den amerikanske flåde og marinekorps vil måske reducere det planlagt antal F-35 fly fra 1.089 til 680. Men flere vil måske blive bestilt på længere sigt.

AFM 6/08 dcd: USN og USMC planlægger at erhverve hhv. 360 Lockheed Martin F-35C og 320 F-35B kampfly.

AFM 1/10 : Marine Fighter/Attack Training Squadron (VMFAT) 501 vil blive dannet april 2010 som den første træningsenhed for USMCs F-35 piloter. Bliver del af Joint Integrated Training Center ved Eglin AFB, Florida. VMFAT-502 og VMFAT-503 forventes også at blive dannet ved MCAS Beaufort, mens den første operationelle eskadrille bliver VMFA-212 i 2012. Piloter og mekanisere vil modtage træning ved NAS Patuxent River, Maryland fra primo 2010.

AFM 2/11 : USMCs planlagte placering af F-35B Lightning II kampfly blev fremlagt 10/12/2010. Typen vil afløse AV-8B, EA-6B og ældre F/A-18 Hornet fly. Omkring 420 fly er planlagt, med 96 stk. (6 eskadriller) til Miramar MCAS, Californien, 128 stk. (8 eskadriller) til Cherry Point MCAS, South Carolina, 88 stk. (3 eskadriller og pilottræningscenter) til Beaufort MCAS, North Carolina samt 88 stk. (5 eskadiller og testenhed) ved Yuma MCAS, Arizona. De sidste 20 fly skal være i reserve).

AFM 1/12 : Det første Lockheed Martin F-35B Lightning II JSF STOVL kampfly [168057/VM-01 (BF-06)] til USMC foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 25/10/2011. Flyet vil tilgå den voksende F-35 flåde ved Eglin AFB, Florida, hvor det vil blive opereret af træningsenheden VMFAT-501 under 33rd Fighter Wing. Enheden blev dannet 2/4/2010, men har endnu ikke modtaget nogen fly.

AFM 7/12 : Lockheed Martin har leveret F-35 Lightning II fly nr. 26 til det amerikanske forsvarsministerium 15/5/2012. Flyet, et F-35B STOVL fly [168062/BF-11/VM-06] til USMC, er tilgået USMC 2nd Marine Air Wing/VMFAT-501) ved Eglin AFB, Florida. Basen huser nu i alt 12 F-35 fly.

AFM 9/12 : Lockheed Martin F-35B kampfly til USMC [168311; BF-15; VM-10] foretog sin første flyvning 13/7/2012. Vil tilgå 2nd Marine Aircraft Wings VMFAT-501 (Marine Fighter/Attack Training Squadron 501) ved Eglin AFB, Florida.

AI 11/12 : Eskadrille VMFA(AW)-121 ved MCAS Yuma, Arizona vil modtage sit første F-35B Lightning II kampfly [BF-19] nov. 2012 til afløsning af F/A-18D Hornet. Er underlagt Marine Air Group 13 (MAG 13). Typetræning varetages af VMFAT-501 under 33rd Fighter Wing ved Eglin AFB, Florida. Enheden flytter til MCAS Beaufort, South Carolina 2014.

AFM 1/13 : USMC modtog sit 11. F-35B Lightning II kampfly [168312/VM-11 (BF-16] ved Eglin AFB, Florida 19/10/2012. Dermed er 22 F-35 fly stationeret på basen, inkl. 9 F-35A fra USAF, 11 F-35B fra USMC og 2 F-35B fra RAF. Heraf er de 16 fly leveret i 2012.

AFM 1/13 : Marine All-Weather Fighter Attack Squadron 121 (VMFA(AW)-121) Green Knights fik formelt den nye betegnelse Marine Fighter Attack Squadron 121 (VMFA-121) under ceremoni ved MCAS Yuma, Arizona 20/11/2012. Blev således USMC's første operationelle enhed med F-35B Lightning II kampfly. Har tidligere opereret F/A-18D Hornet jagerbombere ved MCAS Miramar, Californien. Den 28/9/2012 var eskadrillen blevet overflyttet fra Marine Air Group 11 (MAG-11) til MAG-13. Det første F-35B fly [168717/VK-15 (BF-19)] ankom til Yuma 16/11/2012 og er siden blevet suppleret med yderligere 2 fly.

AFM 4/13 : Lockheed Martin F-35B Lightning II # 168718/VK-16 [c/n BF-20] gennemførte USMCs første operationelle flyvning med denne type 21/2/2013. Flyet tilhører Marine Fighter Attack Squadron 121 (VMFA-121) Green Knights ved MCAS Yuma, Arizona. Enheden forventes at modtage yderligere 11 F-35B fly i løbet af de næste 12 måneder. Vil ved udgangen af 2013 råder over 16 fly.

AFM 10/13 : MCAS Beaufort, South Carolina vil modtage 2 træningseskadriller og 3 kampeskadriller med Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly fra 2014. Den første enhed bliver Marine Fligher Attack Training Squadron 501 (VMFAT-501) Warlords, som overføres fra Eglin AFB, Florida. 2 fly [168058/VM-02 (BF-07) og 168060/VM-04 (BF-09)] besøgte basen 20/8/2013.

AFM 9/14 : USMC's Lockheed Martin F-35B Lightning II Fleet Replacement Squadron (FRS), Marine Fighter Attack Training Squadron 501 (VMFAT-501) Warlords, begyndte at overføre sine kampfly til den permanente base ved MCAS Beaufort, South Carolina 17/7/2014. Det første fly som ankom til basen fra Eglin AFB, Florida var 168057/VM-01. Enheden vil påbegynde træningsopgaver 1/10/2014.

AFM 12/14 : Marine Operational Test and Evaluation Squadron 22 (VMX-22) Argonauts ved Edwards AFB, Californien modtog sit første Lockheed Martin F-35C Lightning II kampfly [168717/MV-05; ex VK-15 VMFA-121] 9/10/2014. Enheden, som hidtil kun har opereret MV-22B Osprey og CH-53E Super Stallion helikoptere, vil modtage i alt 4 fly i løbet af de næste par måneder. Enheden skal teste, om flyet kan operere under de tiltænkte omstændigheder, hvilket er et krav for at typen kan gå fra lav-rate indledende produktion til fuld-rate produktion. Testene vil også blive udført ved Naval Air Warfare Center Weapons Division China Lake, Californien, Nellis AFB, Nevada, Marine Corps Air Ground Combat Center Twentynine Palms, Californien, MCAS Yuma, Arizona og ombord på det amfibiske angrebsskib USS Wasp (LHD-1). Den operationelle testfase vil efter planen løbe frem til 2018.

AFM 2/15 : Lockheed Martin leverede det første F-35C Lightning II hangarskibsbaserede kampfly [169031/NJ-114; c/n CF-19] til US Marine Corps 22/12/2014. Flyet er tilgået US Navy's Strike Fighter Squadron101 (VFA-101) Grim Reapers ved Eglin AFB, Florida. Marinekorpset har hidtil kun modtaget F-35B STOVL fly, som suppleres med 80 F-35C fly. Dermed blev der leveret i alt 36 F-35 kampfly i 2014, inkl. 23 F-35A til USAF, 2 F-35A til det australske luftvåben, 4 F-35B til USMC og 7 F-35C til USMC/USN. Samlet set er der leveret i alt 109 fly til USA og andre partnerlande.

AFM 5/15 : Marine Operational Test and Evaluation Squadron 22 (VMX-22) Argonauts ved MCAS New River, North Carolina har for nylig modtaget 1 Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly [168312/MV-52]. Flyet har tdiligere været i tjeneste ved Marine Fighter Attack Training Squadron 501 (VMFAT-501] Warlords ved MCAS Beaufort, South Carolina som VM-11.

AFM 7/15 : USMC Aviation Plan 2015 omfatter en fremskyndet afløsning af alle AV-8B Harrier II kampfly med nye F-35B Lightning II Joint Strike Fighter fly, mens korpsets enheder med F/A-18++/C/D Hornet kampfly vil modtage F-35B/C fly. Marinekorpset ønsker at sigt at danne 9 eskadriller med hver 16 F-35B STOVL-fly. Vil desuden danne 5 eskadriller med hver 10 F-35B fly, 4 eskadriller med hver 10 F-35C til operationer på flådens hangarskibe, 2 reserveeskadriller med hver 10 F-35B samt 2 store træningseskadriller med hver 25 F-35B. MCAS Yuma, Arizona vil huse 4 eskadriller med F-35, mens MCAS Cherry Point i North Carolina vil modtage 7 eskadriller, MCAS Miramar i Californien 6 eskadriller og MCAS Iwakuni, Japan 1 eskadrille. MCAS Beaufort i South Carolina bliver base for de 2 STOVL-træningseskadriller med F-35B fly foruden 2 jagereskadriller med F-35C, i alt 70 fly. Træningseskadrille VMFAT-501 Warlords blev dannet ved Eglin AFB, Florida feb. 2010 og flyttede til MCAS Beaufort 1/8/2014. Vil også træne personel fra Storbritannien og Italien. Den sidste træningsenhed, VMFAT-502, forventes aktiveret på basen i FY2021.

AFM 8/15 : Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly fra US Marine Corps har fuldført et af de sidste vigtige trin hen imod typens opnåelse af foreløbig operationel kapacitet (IOC), som forventes meddelt juli 2015. Den 2/7/2015 blev det meddelt, at Marine Fighter Attack Squadron 121 (VMFA-121) Green Knights ved MCAS Yuma, Arizona havde gennemført de første operationelle test med skarp ammunition 22/6>26/6/2015. Blev gennemført af 6 F-35B fly og 14 piloter ved Restricted Area 2507 i det sydøstlige Californien. I alt blev 18 GBU-12 Paeway II laserstyrede bomber og 12 GBU-32 Joint Direct Attack Munitions blev kastet under træningen.

FG 13/8/15 : US Marine Corps vil modtage 353 F-35B Lightning II STOVL-kampfly samt 67 F-35C kampfly til operatiner fra hangarskibe i løbet af de næste 16 år. Skal afløse de eksisterende fly af typerne Boeing AV-8B Harrier, F/A-18 Hornet og Northrop Grumman EA-6B Prowler. Den første eskadrille med F-35B fly blev for nylig erklæret for foreløbig operationsklar ved Yuma, Aerizona. USMC præsenterede planen for indfasningen af de nye fly 12/8/2015. Udskiftningen af Harrier flyene vil tage 11 år, hvor de sidste fly udfases i 2026. De sidste Hornet fly skal udfases om 15 år i 2030, men typens tjenestetid ved US Navy og US Marine Corps skal forlænges fra 6.000 til 9.000 flyvetimer. Arbejdet udføres ved flådens Fleet Readiness Centre-Southwest i San Diego, Californien, omfattende 40 til 50 fly om året. F-35 flyenes systemer til elektronisk krigsførelse vil gøre det muligt at udfase EA-6B, som har været i tjeneste siden 1970erne. Prowler bruges til jamming og angreb på fjendtlige luftforsvarsradarer mv. De 4 eksisterende eskadriller ved Cherry Point, North Carolina vil blive udfaset med en eskadrille om året fra 2016. Marinekorpset har foreløbig uddannet op mod 50 F-35B piloter og omkring 500 teknikere. Den første kampeskadrille med F-35B fly (VMFA-121) blev erklæret for operationel 31/7/2015, mens den næste Harrier-enhed (VMA-211) vil modtage de første F-35 fly i 2016. Den første Hornet eskadrille, som omstiller til F-35, bliver VMFA-122 ved MCAS Beaufort, South Carolina. Bliver dannet er år tidligere end hidtil planlagt, da yderligere 6 F-35B fly anskaffes til erstatning af F/A-18 fly mistet i kamp. F-35 flyene opgraderes til Block 3F standard i 2017, hvilket vil gøre typen i stand til at medføre omkring 1.360 kg større våbenlast end F/A-18.

AFM 4/16 : Det seneste Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly [16919/VK-05] til US Marine Corps foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 28/1/2016. Flyet vil tilgå Marine Fighter Attack Squadron 121 (VMFA-121) Green Knights ved MCAS Yuma, Arizona.

AFM 6/16 : Marine Attack Squadron 211 (VMA-211) Avengers har modtaget sine 2 første F-35B kampfly. Flyene [169025/CF-09 og CF-06] ankom til MCAS Yuma, Arizona 9/5/2016. Enheden har opereret AV-8B Harrier II fly siden juni 1990, men omstiller nu til F-35B. Vil efter planen få den nye betegnelse Marine Fighter Attack Squadron 211 (VMFA-211) 1/7/2016.

AFM 8/16 : US Marine Corps' Marine Attack Squadron 211 (VMA-211) Avengers fik den nye betegnelse Marine Fighter Attack Squadron 211 (VMFA-211) under ceremoni ved MCAS Yuma, Arizona 30/6/2016. Begivenheden markerede enhedens omstilling til F-35B Lightning II kampfly fra AV-8B Harrier II. Den sidste flyvning med Harrier fly blev gennemført 6/5/2016, mens de 2 første F-35B fly [169024/CF-06 og 169025/CF-09] ankom til basen 9/5/2016. Den første flyvning med den nye type fandt sted 29/6/2016. Enheden bliver den første Harrier enhed som omstiller til JSF og bliver den anden operationelle F-35B eskadrille. Den første enhed var VMFA-121 Green Knights, som tidligere opererede F/A-18D Hornet jagerbombere fra Yuma. VMFA-121 vil permanent blive overført til MCAS Iwakuni, Japan fra jan. 2017.

AFM 8/16 : US Marine Corps første eskadrille med F-35B Lightning II STOVL-kampfly, VMFA-121 ved MCAS Yuma i Arizona, bliver erklæret operationel om et år. Enheden vil flytte til MCAS Iwakuni, Japan jan. 2017 efter at have modtaget 16 F-35B fly frem til juli 2016. Den anden eskadrille, VMFA-311 [VMFA-211], blev dannet primo juli 2016 efter at have omstillet fra Harrier II kampfly. Desuden varertager VMFAT-501 ved MCAS Beaufort, North Carolina træningsopgaver. Den næste enhed bliver VMFA-314, som bliver den første modtager af F-35C modellen til operationer fra hangarskibe. Marinekorpset ønsker i alt 16 STOVL-eskadriller med F-35B samt 4 eskadriller med F-35C med tilsammen 420 fly (353 B- og 67 C-modeller). Typens primære opgaver omfatter nærluftstøtte, luftforsvar samt bevæbnet rekognoscering og eskorte. VMFAT-501 træner piloter, som tidligere har fløjet Harrier II, Hornet og Prowler fly, mens også nyuddannede piloter direkte fra Goshawk jettrænere.

AFM 9/16 : US Marine Corps vil anskaffe i alt 420 Lockheed Martin F-35 Lightning II kampfly (353 F-35B og 67 F-35C) til afløsning af sine AV-8B, F/A-18 og EA-6B kampfly. Fordeles mellem 14 aktive F-35B eskadriller, 4 aktive F-35C eskadriller til operationer ombord på hangarskibe samt 2 F-35B reserveeskadriller. Marinekorpset har foreløbig modtaget 45 F-35B og 5 F-35C fly, som bl.a. er tilgået træningseskadrille VMFAT-501 ved MCAS Beaufort, South Carolina. Den seneste enhed er VMFA-211, som blev aktiveret ultimo juni 2016 med 6 fly ved MCAS Yuma, Arizona. I 2018 bliver VMFA-122 dannet ved Beaufort for senere at blive overført til MCAS Yuma, mens VMFA-314 bliver den første eskadrille med F-35C fly i 2019. Derefter bliver der dannet en eller to eskadriller om året frem til 2030, hvor alle 20 planlagte F-35 enheder vil være operationelle. Et antal F-35B fly vil blive testet ombord på amfibiefartøjet USS America i efteråret 2016, mens VMFA-121 overflyttes til MCAS Iwakuni, Japan med 10 fly jan. 2017. Denne eskadrille, som bliver del af 31st Marine Expeditionary Unit, vil have modtaget i alt 16 fly frem til juni 2017.

FG 18/1/17 : F-35B kampfly fra US Marine Corps har gennemført den første flyvning til MCAS Iwakuni, Japan 18/1/2017, hvor Marine Fighter Attack Squadron 121 vil varetage typens første operationelle oversøiske udstationering. Før ankomsten til Japan var eskadrillen stationeret ved MCAS Yuma, Arizona som del af 3rd Marine Aircraft Wing. Omstillede fra Boeing F/A-18D Hornet kampfly til F-35B juli 2015, hvor sidstnævnte type opnåede foreløbig operationel status. I alt 16 F-35B fly forventes at ankomme til Iwakuni i løbet af 2017. De nye F-35B STOVL-fly skal afløse marinekorpsets AV-8B, F/A-18 Hornet og EA-6B Prowler fly. Er USA's første stealh fly permanent stationeret vest for Hawaii og Alaska, men bliver suppleret i Stillehavsområdet med periodevise udstationeringer af Lockheed Martin F-22 jagerfly og Northrop B-2 bombefly fra US Air Force. I løbet af de næste par år vil marinekorpsets F-35B fly få tilslutning af nye F-35A fly leveret til luftvåbnet i Australien, Japan og Sydkorea. Samtidig kommer Avic J-20 stealth jagerfly i tjeneste ved det kinesiske luftvåben.

AFM 3/17 : Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 121 Green Knights er som den første enhed med Lightning II kampfly blevet permanent stationeret uden for USA. De første 4 F-35B fly fra enheden er ankommet til Marine Corps Air Station Iwakuni, Japan som del af Marine Aircraft Group 12/1st marine Aircraft Wing/III Marine Expeditionary Force. Flyene havde forladt MCAS Yuma, Arizona 9/1/2017 for at krydse Stillehavet med støtte af 4 US Air Force KC-10A Extender tankfly fra Travis AFB, Californien og Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, New Jersey. VMFA-121, som tidligere opererede F/A-18D Hornet jagerbombere under 2rd MAW, blev gendannet som marinekorpsets første operationelle F-35B enhed 20/11/2012. Opnåede fuld operationel status 31/7/2015.

FG 28/2/17 : US Marine Corps råder over 3 eskadriller med Lockheed Martin F-35B STOVL-kampfly, inkl. 2 operationelle enheder (VMFA-121 og VMFA-211) samt træningsenheden VMFAT-501. VMFA-121 er med 10 F-35B fly blevet udsendt til Japan og vil modtage yderligere 6 eksemplarer medio 2017. Dermed vil eskadrillen have opnået fuld styrke. Senere vil nogle af disse fly blive indsat ombord på amfibisk angrebsfartøj fra US Navy. F-35B flyene vil først erstatte marinekorpsets enheder med Boeing F/A-18 Hornet fly, inden de afløser AV-8B STOVL-fly. De næste 3 eskadriller som vil modtage F-35 fly bliver VMFA-122, VMFA-314 og VMFA-225. VMFA-122 og VMFA-225 vil modtage F-35B fly, mens VMFA-314 bliver marinekorpset første enhed med F-35C fly til operationer ombord på flådens hangarskibe.

AFM 4/17 : I lyset af AV-8B Harrier II kampflyenes gode materielle tilstand, har US Marine Corps besluttet at fjerne en af sine Harrier eskadriller fra F-35 omstillingsplanen og erstattet den med en F/A-18 enhed. Den valgte Hornet eskadrille er Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 122 Werewolves ved MCAS Beaufort, South Carolina. Marine Attack Squadron (VMA) 311 Tomcats ved MCAS Yuma, Arizona vil i stedet fortsætte sine operationer med Harrier II fly. VMFA-314 Black Knights ved MCAS Miramar, Californien bliver marinekorpsets første enhed med F-35C varianten til operationer fra hangarskibe. Tidligere var VMA-311 den næste i rækken for omstilling til Lightning II kampfly efter VMFA-121 og VMFA-211. Når VMFA-122 har modtaget sine F-35B fly, vil eskadrillen flytte til Yuma. Flåden af Harrier fly har opnået en stigning i antallet af operationsklare fly på 23%. Typen forventes at forblive i tjeneste frem til 2026.

AFM 1/18 : US Marine Corps har nu en fuld eskadrille med F-35B kampfly ved MCAS Iwakuni, Japan. Det sidste Lightning II fly fra Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 121 Green Knights ankom til basen 15/11/2017, 10 måneder efter at enhedens første fly var landet. Det præcise antal fly er ikke blevet offentliggjort, men der er sandsynligvis tale om 16 stk. Eskadrillens 2 første F-35B fly var ankommet til Iwakuni 18/1/2017.

AFM 5/18 : Marine Fighter Attack Squadron 122 (VMFA-122) Flying Leathernecks indledte sine første flyveoperationer med F-5B ved MCAS Yuma, Arizona 29/3/2018. Eskadrillen, som oprindeligt var stationeret ved MCAS Beaufort, South Carolina, ankom til Yuma okt. 2017 for at omstille fra F/A-18C kampfly. VMFA-122 var blevet valgt som marinekorpsets tredje operationelle Lightning II eskadrille som del af 2017 Aviation Plan. Overtog pladsen efter VMA-311 Tomcats med Harrier kampfly ved Yuma. VMFA-122's første F-35B fly [168732/DC-01] var tidligere i tjeneste ved VMFA-121 som VK-14 og VMFA-211 som CF-01. Begge enheder har efterfølgende modtaget nyere F-35B fly.

AFM 5/18 : US Marine Corps har før første gang indsat sine nye F-35B kampfly ombord på et amfibisk angrebsskib fra US Navy. Flyene fra 31st Marine Expeditionary Unit (31st MEU)/Marine Fighter Attack Squadron 121 (VMFA-121) blev indskibet på USS Wasp (LHD 1) fra 5/3/2018 for at gennemføre en række takeoff og landinger dag og nat. Skibet, som er underlagt Amphibious Squadron 11, ankom til White Beach Naval Facility, Okinawa 15/3/2018 efter af have afsluttet flyoperationerne med F-35B.

AFM 6/18 : F-35B Lightning II kampfly fra US Marine Corps har afsluttet typens første togt i den vestlige del af Stillehavet (WESTPAC), da Wasp Expeditionary Strike Group vendte tilbage til Okinawa 23/4/2018. Flyene fra Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 121 kom ombord på det amfibiske angrebsskib USS Wasp (LDH 1) som del af Spring Patrol 2018. Patruljen blev gennemført med krigsskibe fra Amphibious Squadron 11. F-35B flyene tilbragte mere end en måned til søs og gennemførte luftforsvarsøvelser sammen med F-35A kampfly fra US Air Force og F/A-18 fly fra US Navy. Marinekorpset er ligeledes ved at forberede sine F-35B fly til den første kampindsættelse i Mellemøsten. Lightning II flyene vil blive stationeret ombord på det amfibiske angrebsskib USS Essex (LDH 2) som del af 13th Marine Expeditionary Unit. Der foreligger endnu ingen dato for denne udsendelse.

FG 27/9/18 : US Marine Corps brugte et Lockheed Martin F-35B kampfly til at gennemføre luftangreb i Afghanistan 27/9/2018, hvilket er det første landangreb med dette stealthfly. Flyet var lettet fra USS Essex, et amfibisk angrebsskib af Wasp-klassen, i den Arabiske Hav. Angrebet var rettet mod stationært Tabilan-mål med våben af ukendt type, sandsynligvis præcisionsstyret bombe. Den første kampoperation kommer mere end 3 år efter at marinekorpset erklærede flyet for foreløbig operationelt. Det israelske luftvåben var de første til at anvende F-35 fly i kamp, da F-35I Adir versionen deltog i 2 luftangreb i Mellemøsten tidligere i år. 13th Marine Expeditionary Unit har som den første kampindsatte enhed erstattet sine AV-8B Harrier fly med F-35B Lightning II.

FG 28/9/18+AFM 12/18 : Dagen efter at US Marine Corps havde gennemført det første luftangreb med et Lockheed Martin F-35B kampfly over Afghanistan, styrtede et andet fly af samme type [168057/VM-01] ned nær MCAS Beaufort, South Carolina 28/9/2018. Er det første styrt med et F-35 fly siden typens første flyvning for 12 år siden. Piloten fra Marine Fighter Attack Training Squadron (VMFAT) 501 skød sig ud med katapultsæde. Årsagen var sandsynligvis et defekt brændstofrør. US Air Force's første flyvning med F-35A blev gennemført dec. 2006, efterfulgt af USMC's første flyvning med F-35B juni 2008 og US Navy's første flyvning med F-35C juni 2010. F-35B versionen havde sit første større uheld i 2016, hvor der opstod en brand i våbenrummet. Piloten var derfor tvunget til at lande ved MCAS Beaufort. Basen huser Marine Fighter Attack Training Squadron 501.

AFM 11/18 : US Marine Corps indsatte sine F-35B kampfly i kamp for første gang under et luftangreb over Kandahar-provinsen i Afghanistan 27/9/2018 til støtte for Operation Freedom's Sentinel. Lightning II flyet opererede fra det amfibiske angrebsskib USS Essex (LHD 2) som del af 13th Marine Expeditionary Unit (MEU). F-35B fly fra Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 Wake Island Avengers var blevet sendt til US Central Command's (CENTCOM) ansvarsområde tidligere samme måned.

AFM 6/19 : Det amerikanske marinekorps F-35B kampfly har afsluttet typens første kamptogt ombord på det amfibiske angrebsskib USS Essex (LHD 2). Essex Amphibious Ready Group (ARG) og 13th Marine Expeditionary Unit (MEU) var først med deployering af F-35B fly under tjeneste i Stillehavet og Mellemøsten fra medio juli 2018 til skibet ankom til San Diego, Californien 1/3/2019. Under togtet havde 6 F-35B fly fra Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 Wake Island Avengers gennemført typens første luftangreb over Afghanistan, mens skibet var stationeret i det Arabiske Hav. Derefter gennemførte eskadrillen mere end 1.200 flyvetimer til støtte for Operation Inherent Resolve, inkl. 100 kampmissioner mod oprørsgrupper fra den såkaldte Islamisk Stat i Syrien over omkring 50 dage. Foruden kampberedte luftpatruljer og nærstøtteopgaver har F-35B flyene gennemført ikke-traditionelle ISR-missioner (intelligence, surveillance and reconnaissance) for ARG/MEU-styrken.

AFM 10/19 : US Marine Corps har gennemført den første simulerede defensive kampluftpatrulje med et F-35B kampfly bevæbnet med skarpe AIM-9X Sidewinder luft-til-luft missiler i den indo-asiatiske stillehavsregion. Et Lightning II fly underlagt Marine Medium Tiltrotor Squadron 265 (Reinforced) – VMM-265 (REIN) – fra 31st Marine Expeditionary Unit gik i luften fra det amfibiske angrebsfartøj USS Wasp (LHD-1) og affyrede et skarpt AIM-9X missil over Stillehavet 7/8/2019. Testen blev efterfulgt af en genbevæbning med GBU-12 Paveway II laserstyrede bomber, GBU-32 Joint Direct Attack Munition bomber samt 25 mm ammunition til flyets GAU-22 kanon.

AFM 12/19 : Mindst 13 F-35B kampfly deltog i et 2 uger langt træningsforløb ombord på US Navy's amfibiske angrebsfartøj USS America (LHA 6) i den østlige del af Middelhavet okt. 2019. Lightning II flyene blev opereret af Marine Fighter Attack Squadon 122 (VMFA-122) Flying leathernecks under 3rd Marine Aircraft Wing/I Marine Expeditionary Force. Var det hidtil største antal F-35B indsat til søs.

AFM 3/20 : Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 314 Black Knights under 3rd Marine Air Wing har som det amerikanske marinekorps første operationelle enhed modtaget F-35C kampfly. Det første fly til enheden ankom til MCAS Miramar, Californien 21/1/2020 efter flyvning fra NAS Lemoore, Californien. Det andet fly ankom til basen 10 dage senere. VMFA-314's omstilling til F-35C begyndte juni 2019, da eskadrillen stoppede sine flyvninger med F/A-18C og begyndte at træne på den nye type ved NAS Lemoore. Den fulde styrke på 10 F-35C fly er planlagt til efteråret 2020, efterfulgt af den første deployering på et hangarskib i 2022.

AFM 5/20 : US Marine Corps' første eskadrille med F-35C kampfly, Marine Fighter Attack Squadron 314 (VMFA-314) Black Knights, modtog sin SFFOC-certificering (Safe-For-Flight Operations Certification) 2 måneder efter, at de første F-35C fly var ankommet til MCAS Miramar, Californien. Enhedens første Lightning II fly til operationer fra hangarskibe landede ved Miramar 21/1/2020, efterfulgt af certificering 20/3/2020. VMFA-314 samarbejdede med US Navy's F-35C FRS-enhed (Fleet Replacement Squadron), Strike Fighter Squadron 125 (VFA-125) Rought Riders for at opnå denne status. VFA-125 havde haft ansvaret for omskolingstræning for VMFA-314 under den midlertidige udstationering til NAS Lemoore, Californien. fra sept. 2019 til jan. 2020. SFFOC-processen skulle sikre, at eskadrillens personel kan implementere vedligeholdelses- og sikkerhedsprogrammer til støtte for flådens operationer. Samtlige eskadriller skal gennemgå denne proces for at kunne gennemføre selvstændige flyveoperationer.

AFM 6/20 : 3rd Marine Aircraft Wing's (MAW) Marine Fighter Attack Squadron 122 (VMFA-122) og VMFA-211 har leveret 8 nyligt producerede F-35B kampfly til 1st MAW's VMFA-121 ved MCAS Iwakuni, Japan. VMFA-121 flyttede permanent fra MCAS Yuma, Arizona til MCAS Iwakuni i 2017.

AFM 9/20 : US Marine Corps (USMC) har dannet Marine Fighter Attack Training Squadron 502 (VMFAT-502) Flying Nightmares med F-35B kampfly for at imødekomme kravet om nye piloter, efterhånden som flere USMC-enheder omstiller til denne flytype. VMFAT-502, der fungerer som den anden FRS-eskadrille (Fleet Replacement Squadron) med F-35B Lightning II fly, blev formelt aktiveret under en ceremoni ved MCAS Beaufort, South Carolina 26/6/2020. Marinekorpsets første F-35B FRS-enhed, VMFAT-502 Warlords, er ligeledes stationeret ved Beaufort. VMFAT-502 vil flytte til MCAS Miramar, Californien som USMC's F-35B FRS-enhed på vestkysten i finansår FY2022, som slutter 30/9/2022. Enheden var oprindeligt blevet dannet 15/2/1944 som Marine Attack Squadron 513 (VMF-513). Var senest operationel med McDonnell Douglas AV-8B Harrier II kampfly som Marine Attack Squadron 513 (VMA-513), indtil enheden blev deaktiveret 12/7/2013.

AFM 1/21 : Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 314 Black Knights opnåede foreløbig operationel status (IOC/initial operational capability) med Lockheed Martin F-35C Lightning II modellen til operationer fra hangarskibe 2/12/2020. Enheden kan dermed blive indsat til kampoperationer over hele kloden. Black Knights havde modtaget det første F-35C fly ved MCAS Miramar, Californien 21/1/2020.

AFM 4/21 : US Marine Corps (USMC) All-Weather Fighter Attack Squadron (VMFA AW) 22 Vikings omstillede officielt til en Lockheed Martin F-35B Lightning II eskadrille 29/1/2021 efter en midlertidig deaktivering. Samtidig har enheden fået den nye betegnelse Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 225, som bliver marinekorpsets femte Fleet Marine Force F-35B eskadrille. Slutter sig til VMFA-211 og VMFA-122 ved MCAS Yuma, Arizona. USMC har prioriteret omstillingen af eskadriller med F/A-18D Hornet og AV-8B Harrier II kampfly til F-35 modellen som del af sin Force Design 2030 plan. VMFA-225 opnår status som en fuldt kampklar enhed i løbet af de næste 18 til 24 måneder.

AFM 8/21 : Yderligere 4 F-35B Lightning II kampfly er blevet leveret til Marine Fighter Attack Squadron 242 (VMFA-242) Bats ved Marine Corps Air Station Iwakuni, Japan. Samtlige 4 fly [169692/CF-10, 169693/CF-11, 169695/CF-13 og 169696] ankom til basen 9/5/2021. Havde tidligere været del af VMFA-211 med halekoden CF-xx, men forventes nu at skifte til DT-xx koder.


Enhed Eskadrille Base Type Noter
- VX-9 Vampires Edwards AFB, CA F-35C (7) testenhed
33rd Wing VFA-101 Grim Reapers Eglin AFB, FL F-35C (15) FRS
- VFA-125 Rough Raiders NAS Lemoore, CA F-35C FRS, dannet 1/2017
- VFA-147 Argonauts NAS Lemoore, CA F-35C dannet 2018

FRS = Fleet Replacement Squadron
NAS = Naval Air Station
VFA = Strike Fighter Squadron

JDW 6/02 xx: Den amerikanske flåde vil bestille de første 4 F-35 JSF kampfly i FY2006.

AFM 7/09 xx: Det første F-35C Lightning II kampfly til USN forventes færdigbygget medio 2009 og vil foretage sin første flyvning dec. 2009. Typen vil afløse flådens F/A-18 Hornet kampfly.

AFM 8/11 : Det tredje F-35C Lightning II JSF-fly [CF-3] foretog sin første flyvning ved Fort Worth JRB, Texas 21/5/2011 og er siden overført til NAS Patuxent River, Maryland 2/6/2011. Er det ottende F-35 fly leveret i 2011 og vil blive brugt til at teste missionsystemer, våbenintegration mv. Tidligere på året foretog det andet F-35C fly [CF-2] sin første flyvning 29/4/2011 og leveret til NAS Patuxent 16/5/2011.

AFM 2/13 xx: Lockheed Martin leverede endnu et F-35C Lightning II kampfly [CF-05] til NAS Patuxent River, Maryland 11/12/2012. Flyet, som er det sidste System Design and Development Aircraft, foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 30/11/2012.

FG 26/6/13 : US Navy modtog sit første Lockheed Martin F-35C Joint Strike Fighter træningsfly ved Eglin AFB, Florida 22/6/2013. Flyet tilgår Strike Fighter Squadron 101 (VFA-101) Grim Reapers og vil operere sammen med enheder fra USAF og USMC under 33rd Fighter Wing. Flåden er det sidste af de 3 værn, som modtager F-35 fly. Typen forventes at komme i operationel tjeneste ultimo 2018 eller primo 2019.

FG 2/10/13 : US Navy har officielt dannet den første eskadrille med Lockheed Martin F-35C kampfly med henblik på typetræning. VF-101 består foreløbig af 2 fly, men vil modtage i alt 15 stk. Yderligere 4 F-35C fly gennemgår testporgram ved NAS Patuxent River. Typen kommer i operationel tjeneste i 2019.

AFM 10/13 : Et F-35C Lightning II kampfly [168734/NJ-102; CF-07] fra US Navy's Strike Fighter Squadron 101 (VFA-101) Grim Reapers foretog den første flyvning fra Eglin AFB, Florida 14/8/2013. Enheden fungerer som F-35C Fleet Replacement Squadron til træning af besætninger og mekanikere.

AFM 11/13 : Lockheed Martin leverede det første F-35C Lightning II kampfly [168735/CF-08; ED-104] til F-35 Integrated Test Force ved Edwards AFB, Californien 13/9/2013.

AFM 11/13 : US Navy dannede formelt Strike Fighter Squadron 101 (VFA-101) Grim Reapers ved Eglin AFB, Florida 1/10/2013. Enheden er flådens første eskadrille med Lockheed Martin F-35C Lightning II JSF-kampfly og vil fungere som typens Fleet Replacement Squadron (FRS). Operationelt er VFA-101 underlagt USAF 33rd Fighter Wing.

AFM 7/14 : NAS Lemoore, Californien er blevet udpeget som flådens foretrukne base til Lockheed Martin F-35C Lightning II kamply på USAs vestkyst 15/5/2014. Basen vil modtage i alt 7 F-35C eskadriller med hver 10 fly fra aug. 2016 >2028 samt en Fleet Replacement Squadron (FRS) med 30 fly fra tidligst 2017. I alt 100 fly vil være i tjeneste ved Lemoore i 2028. NAF El Centro, Californien har også været en kandidat, men vil fortsat blive brugt til træningsoperationer.

AFM 11/14 : NAS Lemoore, Californien er blevet bekræftet som base for US Navy's Lockheed Martin F-35C Lightning II kampfly 2/10/2014. I alt 100 F-35C fly fordelt mellem 7 eskadriller (hver med 10 fly) samt 1 FRS-enhed (Fleet Replacement Squadron) med 30 fly fra stillehavsflåden vil blive stationeret på basen fra 2016>2028. Flyene vil afløse de sidste 70 aldrende Hornet fly efter at F/A-18C FRS-enhed med 30 fly blev opløst 2013. Dette vil resultere i omkring 68.400 operationer om året ved NAS Lemoore.

AFM 6/15 : US Navy overførte 2 Lockheed Martin F-35C Lightning II kamfly til NAS Lemoore, Californien i seks dage medio april 2015 for at give militærpersonel og lokalsamfundet mulighed for at stifte bekendtskab med typen. Flyene [168733/NJ-101 og 168736/NJ-103] tilhører Strike Fighter Squadron (VFA-101) Grim Reapers ved Eglin AFB, Florida. Efter planen vil 100 F-35C fly blive stationeret ved Lemoore fra jan. 2017. Den første enhed bliver en Fleet Replacement Squadron med 30 fly, efterfulgt af 7 frontlinje eskadriller med hver 10 fly.

FG 5/11/15 : US Navy's Lockheed Martin F-35C Lightning II Block 3F kampfly forventes at opnå foreløbig operationel kapacitet aug. 2018. I første omgang ønsker flåden at indsætte en F-35C eskadrille på hvert at sine hangaskibe, hvor de vil operere i samarbejde med Boeing F/A-18E/F Super Hornet kampfly og EA-18G Growler EW-fly.

FG 11/2/16 : US Navy har fremskyndet anskaffelsen af nye Lockheed Martin F-35C Lightning II kampfly ved at finansiere 64 fly [over de næste 5 år], 8 mere end planlagt.

AFM 5/16 : Et F-35C Lightning II kampfly fra US Navy kastede for første gang en AGM-154 JSOW-bombe (Joint Standoff Weapon) på 454 kg under test ved Atlantic Test Ranges 23/3/2016. Blev gennemført af et fly [CF-05/SD-75] fra Air Test and Evaluation Squadron 23 (VX-23) ved NAS Patuxent River, Maryland, som er del af F-35 Lightning II Integrated Test Force. Yderligere JSOW-test vil blive gennemført i løbet af 2016 som et fælles våbenintegrationsprogram for luftvåbnet og flåden. Våbnet bruges allerede på flytyper som F/A-18C/D, F/A-18E/F, F-16, B-52H, F-15E, B-1B og B-2A.

AFM 12/16 : Strike Fighter Squadron 147 (VFA-147) Argonauts blev valgt som US Navy's første operationelle eskadrille med F-35C Lightning II kampfly ombord på hangarskibe 1/9/2016. Enheden er nu stationeret ved NAS Lemoore, Californien med F/A-18E Super Hornet kampfly. Omstillingen vil finde sted i 2018, hvorefter enheden skal være klar til deployering fra 2020. Flådens F-35C Fleet Replacement Squadron (FRS) VFA-101 Grim Reapers ved Eglin AFB, Florida har indledt forberedelserne til F-35C træning ved Lemoore og har etableret et detachement på basen. En nye FRS-enhed, VFA-125 Rough Raiders, vil blive aktiveret ved Lemoore jan. 2017 for at træne eskadriller, som omstiller til den nye flytype. Denne enhed fungerede tidligere som F/A-18 FRS ved Lemoore, men blev slået sammen med VFA-122 2010. US Navy forventer at opnå foreløbig operationel status (IOC) for F-35C aug. 2018. Den næste operationelle enhed ved Lemoore bliver US Marine Corps' Marine Fighter Attack Squadron 314 (VMFA-314) Black Knights, som nu opererer F/A-18A/C Hornet fly ved MCAS Miramar, Californien. Omstillingen vil blive indledt 2019.

AFM 1/17 : Det seneste F-35C Lightning II kampfly [169305/NJ (CF-31)] blev observeret under testflyvning ved Lockheed Martin, Fort Worth, Texas 19/11/2016.

AFM 3/17 : US Navy's Strike Fighter Squadron (VFA) 125 Rough Raiders har modtaget sine første 4 F-35C kampfly. Enheden, som vil fungere som F-35C Fleet Replacement Squadron (FRS), er flådens første eskadrille med Lightning II fly på vestkysten. Flyene ankom til NAS Lemoore, Californien 25/1/2017. Basen vil have modtaget 10 F-35C fly ved udgangen af 2017, men styrken vil vokse til mere end 100 eksemplarer frem til begyndelsen af 2020'erne.

AFM 6/18 : US Navy's Strike Fighter Squadron (VFA) 147 Argonauts gennemførte sin første flyvning med F-35C kampfly ved NAS Lemoore, Californien 18/4/2018. Enheden omstiller fra F/A-18E Super Hornet til F-35C som flådens første operationelle eskadrille der modtager Lightning II fly. Eskadrillen indledte omstillingen dec. 2017 efter en 6 måneder lang deployering ombord på hangarskibet USS Nimitz (CVN 68) som del af Carrier Air Wing 11. Efter at eskadrillen er vendt tilbage, har piloter og teknikere gennemgået træning ved Eglin AFB, Florida og ved VFA-125, NAS Lemoore. VFA-147, som modtager F-35C fly fra VFA-125 samt direkte fra fabrikken, forventes at have gennemført omstillingen inden udgangen af 2018. Forventes at opnå foreløbig operationel status med F-35C fly primo 2019, hvorefter enheden vil operere fra USS Carl Vinson (CVN 70) fra 2021. Samtidig har US Navy i samarbejde med Raytheon for nylig afsluttet den endelige udviklingstest for at integrere AGM-154C Joint Standoff Weapon (JSOW) ombord på F-35C fly. Våbnet forventes at blive taget i fuld brug på typen i 2019.

FG 29/8/18 : US Navy indledte operationelle testflyvninger med sine F-35C Lightning II kampfly ombord på hangarskibet USS Abraham Lincoln af Nimitz-klassen i Atlanterhavet 28/8/2018. I alt 6 F-35C fly fra Strike Fighter Squadron 125 (VFA 125) ved NAS Lemoore, Californien og VFA 101 ved Eglin AFB, Florida deltager i flyvningerne, som vil fortsætte frem til slutningen af aug. 2018. Flåden undersøger, hvordan typen opererer sammen med andre fly samt behov for vedligeholdelse og logistikstøtte. F-35C er en maritim variant af stealth-kampflyet, som er forsynet med større vinger og et mere robust landingsstel i forhold til andre versioner. Dette gør det muligt at sende flyet i luften med katapult samt at lande med bremsekabel ombord på hangarskibe, men vingespidserne kan foldes, således af flyene optager mindre plads på flydækket. F-35C potentielle opgaver omfatter defensivt luftforsvar samt bekæmpelse af ubåde mv.

AFM 10/18 : Seks F-35C Lightning II kampfly fra US Navy's Strike Fighter Squadron (VFA) 125 Rough Riders og VFA-147 Argonauts fra NAS Lemoore, Californien har indledt deres OT-1 (Operational Test-1) kampagne ombord på hangarskibet USS Abraham Lincoln (CVN 72) af Nimitz-klassen. Testforløbet, som begyndte i Atlanterhavet 22/8/2018, blev gennemført som del af CVW (Carrier Air Wing) 7 ombord på hangarskibet og Carrier Strike Group 12). OT-1 forløbet evaluerer det fulde spektrum af F-35C flyets kapacitet for operationer under en luftgruppe på et hangarskib. Flyene øver bl.a. samarbejde med andre flytyper som F/A-18E/F Super Hornet, E-2D Hawkeye og EA-18G Growler. Resultatet af OT-1 vil afgøre, om F-35C varianten til operationer fra hangarskibe er klar til at opnå indledende operationel status i 2019. Ifølge de nuværende planer vil de første F-35C fly blive indskibet ombord på USS Carl Vinson (CVN 70) i 2021.

AFM 12/18 : US Navy har sept. 2018 annonceret planer om at opløse Strike Fighter Squadron (VFA) 101 Grim Reapers 1/7/2019, som er en af to FRS-træningsenheder (fleet replacement squadron) med F-35C kampfly. Beslutningen er blevet truffet for at kombinere fly og personel fra træningsenhederne under en enkelt enhed: VFA-125 Rough Raiders. VFA-101, som er stationeret ved Eglin AFB, Florida, er primært involveret i træning af instruktører og testpiloter til F-35C fly. VFA-125 er stationeret ved NAS Lemoore, Californien. Således vil træningsenheden være placeret på samme base som de planlagte operationelle eskadriller, samtidig med at støtten til den avancerede træning ved Naval Aviation Warfighting Development Center, NAS Fallon, Nevada forstærkes. Den første regulære eskadrille med F-35C fly, VFA-147, forventes at opnå operationel status FY2021.

AFM 2/19 : US Navy's Strike Fighter Squadron (VFA) 147 Argonauts ved NAS Lemoore, Californien er blevet fuldt certificeret til operationer med F-35C kampfly. Nyheden blev annonceret af CJSFW (Commander Joint Strike Fighter Wing) 12/12/2018, efter at eskadrillen havde gennemført kvalifikationer ombord på hangarskibet USS Carl Vinson (CVN 70). Typen forventes at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operating capability) senere i 2019. SFFOC-certifikatet (safe-for-flight operations certification) markere det sidste skridt af VFA-147's omstilling fra F/A-18E Super Hornet til F-35C kampfly. Flådens F-35C FRS-eskadrille (fleet replacement squadron), VFA-125 Rough Raiders, opnåede SFFOC-status samme dag.

AFM 4/19 : US Navy's F-35C kampfly opnåede foreløbig operationel status (IOC/Initial Operational Capability) 28/2/2019. Sker forud for afslutningen på den igangværende IOT&E-fase (Initial Operational Test & Evaluation). Varianten til operationer fra hangarskibe er blevet vurderet til at imødekomme samtlige operationelle krav. IOC-meddelelsen kommer efter at den første frontlinjeeskadrille, Strike Fighter Squadron (VFA) 147, blev kvalificeret til operationer på hangarskibe ombord på USS Carl Vinson (CVN 70) 12/12/2018. IOC-status for den første frontlinjeeskadrille kræver, at enheden er fuldt bemandet, trænet og udrustet til at løse de tildelte missioner til støtte for flådens operationer. Dette omfatter en styrke på 10 F-35C Block 3F fly, de nødvendige reservedele, støtteudstyr, værktøj, tekniske publikationer, træningsprogrammer samt et fungerende ALIS (Automatic Logistics Information System). IOT&E-fasen for F-35C begyndte dec. 2018 og vil efter planen blive afsluttet sept. 2019. Flåden havde modtaget 29 F-35C LRIP-fly (Low-Rate Initial Production) frem til 31/12/2018. Disse er tilgået VX-9 Vampires (7 fly) ved Edwards AFB, Californien, VFA-101 Grim Reapers (11 fly) ved Eglin AFB, Florida samt VFA125 Rough Raiders og VFA-147 Argonauts (11 fly) ved NAS Lemoore, Californien.

AFM 11/19 : Selvom det endnu ikke er blevet bekræftet af US Navy, forventes Strike Fighter Squadron 97 (VFA-97) Warhawks at blive den næste enhed, der omstiller til F-35C kampfly ved NAS Lemoore, Californien. Baseret på den nuværende leveringsplan forventes eskadrillen at modtage sine første Lightning II fly fra marts 2020. Størstedelen af VFA-97's F/A-18E Super Hornet kampfly forlod eskadrillen aug. 2019 for at blive overført til VFA-137 Kestrels. Til gengæld modtog VFA-97 en håndfuld F/A-18E fly [inkl. 165897/NG-03] fra VFA137 for at opretholde rutinen for eskadrillens piloter. Da eskadrillen for nuværende ikke har en operationel opgave, har den frivilligt valgt at fungere som modstanderenhed for de andre eskadriller. Er første gang at F/A-18E fly har varetaget denne opgave, som tidligere kun klassiske Hornet fly har løst.

AFM 9/20 : Yderligere 4 Lockheed Martin F-35C Lightning II kampfly er blevet bestilt til US Navy. Lockheed Martin modtog kontrakten fra US Naval Air Systems Command 29/6/2020 for produktion af 4 F-35C Lot 14 modeller. Arbejdet forventes at være afsluttet maj 2023.