Vitoria
Spanien

Napoleonskrigene, 1813 06.04.16

De katastrofale franske tab i Rusland og den efterfølgende genopbygning af fjendens styrker langs med Elben tvang Napoleon I til at trække mange tropper tilbage fra kampagnen på Den Iberiske Halvø. General Lord Wellington (Arthur Wellesley) drog fordel af de reducerede styrker mod ham og marcherede fra den portugisiske grænse ind i det nordlige Spanien. Kong Joseph Bonaparte, Napoleons ældre broder, evakuerede Madrid og flygtede nordpå over Ebro-floden. Her fæstede han sin lid til den 66.000 mand store hær under marskal Jean Jourdan til at beskytte hans stedfortrædende spanske regering. Men Wellington krydsede med 79.000 britiske, portugisiske og oprørske spanske tropper den øvre Ebro og omgik flanken af den franske position. Ved Vitoria, 282 km nordøst for Madrid, angreb Wellington den 21. juni 1813 Jourdan. Med et angreb i tre kolonner slog den britiske general franskmændene på flugt, påførte 8.000 tab og erobrede størstedelen af det franske artilleri, træn og bytte. Allierede tab udgjorde 5.000.
   Slaget ved Vitoria sluttede Napoleons dominans af Spanien. Joseph, som nu var en ekskonge, undslap til den anden side af Pyrenæerne ind i Frankrig. Wellington stødte frem nordvest på mod de vestlige pas gennem bjergene, mens grupper af hans kommando belejrede San Sebastián (som faldt den 9. september), på den Biscayiske Bugt, og Pamplona (som faldt den 31. oktober), 64 km mod syd. Marskal Nicolas Soult skyndte sig sydpå fra Bayonne, Frankrig, i et forsinket forsøg på at stoppe den fjendtlige fremrykning. Men han blev drevet tilbage over Nive-floden i december. Wellingtons hær stod solidt på fransk jord.