Storbritannien/F-35

LUFTVÅBNET FLÅDEN

Enhed Eskadrille Base Type Noter
- 17(R) T&E Squadron Edwards AFB, CA F-35B (2) T&E
- VMFAT-501 Warlords MCAS Beaufort, SC F-35B (1) USMC
- 617 Squadron Dambusters RAF Marham F-35B (9) 4/2018
- 207 Squadron (OCU) RAF Marham F-35B (6) dannet 1/7/2019
- 809 Naval Air Squadron RAF Marham F-35B Royal Navy; 2023

T&E = Test and Evaluation

AFM 11/02 : Den britiske regering meddelte 30/9/2002, at man vil erhverve 150 Lockheed Martin F-35B STOV/L jagerfly til afløsning af luftvåbnets og flådens Harrier fly. Har den lokale betegnelse JCA (Joint Combat Aircraft). Ved flåden skal typen operere på de to kommende store hangarskibe.

JDW 47/02 : Den britiske regering overvejer at erhverve yderligere F-35 JSF kampfly (lokal betegnelse: Future Joint Combat Aircraft/FJCA) som en del af sit Future Offensive Air System (FOAS). Har allerede i sept. 2002 valgt F-35 til flådens 2 fremtidige hangarskibe. Yderligere fly vil derimod omfatte den konventionelle version. FOAS skal afløse luftvåbnets Tornado GR.4 kampfly fra 2017. En del af FOAS vil bestå af ubemandede systemer.

AFM 5/05 : RAFs Lockheed Martin F-35B Joint Strike Fighter kampfly vil blive stationeret ved en eller to baser. Blandt mulighederne er RAF Cottesmore, Rutland; RAF Leeming, North Yorkshire; RAF Lossiemouth, Moray; RAF Marham (Norfolk) og RAF St Mawgan, Cornwall. Typen vil afløse flådens Sea Harrier FA.2 og luftvåbnets Harrier GR.9/T.10 fly.

AFM 1/06 : RAF Lossiemouth, Moray, er blevet udpeget som den bedst egnede base for de fremtidige Joint Combat Aircraft (Lockheed Martin F-35B). Hvis der bliver behov for en anden base i fremtiden, er RAF Marham og RAF Cottesmore blandt kandidaterne. Typen skal afløse de eksisterende Harrier kampfly, som forventes udfaset i 2017.

AFM 5/09 : Det britiske forsvarsministerium vil erhverve 3 F-35B Lightning II JSF-kampfly, som skal deltage i testprogrammet. Forventes at blive leveret i 2011-12. RAF og RN har et samlet behov for i alt 138 fly, men den endelige beslutning træffes først 2013. Typen forventes at komme i tjeneste fra omkring 2017.

AFM 12/09 : Den britiske flåde har besluttet kun af bygget et i stedet for to nye hangarskibe. HMS Queen Elizabeth vil komme i tjeneste i 2016. Som følge heraf vil antallet af JSF kampfly til RAF blive reduceret fra 138 til omkring 50 stk.

AFM 2/10 : Storbritannien har godkendt erhvervelsen af et tredje F-35B Lightning II testfly dec. 2009. Mere end 100 britiske firmaer er involveret i udviklingsprogrammet, inkl. BAE Systems som producerer flyenes bagerste skrog. Typen vil tilgå enheder ved både RAF og Fleet Air Arm.

AFM 12/10 x: Den nye konservative/liberale regering i Storbritannien fremlagde sin forsvarsstrategi 19/10/2010. Omfatter en ændring af ordren på 138 Lockheed Martin F-38B STOVL-fly til måske kun 60 F-35C fly. C-typen er billigere end B-typen og er samtidig hurtigere og har længere rækkevidde.

AFM 9/12 : Det første Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly [ZM135; BK-1] blev leveret til det britiske forsvar 19/7/2012. Skete under ceremoni ved fabrikken i Fort Worth, Texas. Er samtidig det første F-35 fly leveret til en international kunde. Storbritannien tilsluttede sig som den første nation af i alt 8 lande udviklingsprogrammet. Foreløbig er 3 udviklingsfly blevet bestilt, mens ordre på et fjerde fly (produktionsstandard) forventes næste år. I alt 48 produktionsfly er planlagt. Det andet testfly [ZM136; BK-2] foretog sin første flyvning 11/7/2012 og leveres næste måned. Det tredje fly [ZM137] forventes primo 2013, efterfulgt af det fjerde [ZM138] omkring 2015-16. Typen vil blive opereret af både RAF og Fleet Air Arm fra 2018, sandsynligvis fra RAF Marham, Norfolk. Vil desuden operere fra de 2 kommende hangarskibe af Queen Elizabeth-klassen.

AFM 12/12 : Det andet F-35B kampfly [ZM136/BK-16] til Storbritannien blev leveret til Eglin AFB, Florida 19/10/2012. Vil blive brugt til operationelle test og evaluering ved den multinationale 33rd Fighter Wing. 15 % af arbejdet på F-35 programmet skal udføres i Storbritannien og over 130 britiske firmaer bidrager til forsyningskæden. Omkring 25.000 britiske job skabes over de næste 25 år. En ny BAE Systems samlelinje ved Samlesbury, Lancashire blev indviet 17/10/2012. Skal bygge sektioner til den bagerste del af flyskroget af alle 3 versioner af F-35. Produktionen vil blive forøget fra den nuværende skeiton og ugen til 1 sektion pr. dag i 2016. Endnu en fabrik skal fra 2013 samle horisontale og vertikale halesektioner.

AFM 1/13 : Det andet F-35B Lightning II kampfly [ZM136; BK-02] til RAF blev leveret til Eglin AFB, Florida 19/10/2012. Det første fly [ZM135; BK-01] var ankommet 23/7/2012 til operationel test og evaluering.

AFM 2/13 : De to første britiske piloter, en fra hhv. Royal Air Force og Royal Navy, vil snart begynde træning på de nye F-35B Lightning II JSF kampfly ved Eglin AFB, Florida. Sker i regi af USMC VMFAT-501. Efter 6 ugers træning vil piloterne selv blive instruktører. Bliver senere overført til UK Test and Evaluation Squadron ved Edwards AFB, Californien. RAF og RN vil begynde at modtage de første frontlinje F-35B fly i 2016 og vil testflyve fra det nye hangarskib HMS Queen Elisabeth (R 07) i 2018.

AFM 5/13+8/13 : Det tredje Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly [ZM137; BK-03] til Storbritannien foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 2(1?)/4/2013. Flyet vil slutte sig til de 2 første [ZM135/BK-01 og ZM136/BK-02] ved Eglin AFB, Florida senere på året.

AFM 5/13 : 17(R) Squadron forventes at blive RAF's F-35 Operational Evaluation Unit.

FG 21/6/13 : Storbritannien forventes at bestille de første operationelle Lockheed Martin F-35B kampfly efteråret 2013. Har allerede modtaget 3 fly af denne type, som bruges til evaluerings- og træningsopgaver i USA. Den næste ordre forventes at omfatte 14 fly.

FG 26/6/13+AFM 8/13 : Det tredje britiske Lockheed Martin F-35B STOVL-kampfly [ZM137; BK-03] ankom til Eglin AFB, Florida 25(26?)/6/2013. Vil blive brugt til træning af piloter og flymekanikere. Storbritannien har foreløbig ikke bestilt flere fly, men efter planen skal 48 stk. være i tjeneste inden 2020. Typen vil operere fra både baser på land samt flådens hangarskibe af Queen Elizabeth-klassen. Men foreløbig opererer flyene som del af USMC's træningseskadrille VMFAT-501 ved Eglin AFB, men vil senere blive overført til Edwards AFB, Californien til operationel evaluering.

FG 10/9/13 : Royal Navys første eskadrille med Lockheed Martin F-35B JSF-kampfly bliver 809 Squadron. Enheden forventes at blive operationel ombord på det nye hangarskib Queen Elizabeth i 2018. Typen opereres i samarbejde med luftvåbnet RAF, hvis første enhed bliver 617 Squadron Dambusters.

AFM 10/14 : Som del af Storbritanniens anskaffelse af Lockheed Martin F-35B Lightning II Joint Strike Fighter kampfly, skal fabrikken etablere et UK JSF Academic Training Centre ved RAF Marham, Norfolk. Marham blev valgt som den første base med F-35B fly 25/3/2013. Lockheed Martin modtog kontrakten fra US Naval Air Systems Command 26/8/2014 og anlægget skal stå klar dec. 2015.

AFM 3/15 : Et af Storbritanniens 3 Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly [ZM137; BK-03] ankom til MCAS Beaufort, South Carolina 3/2/2015 for at slutte sig til Marine Fighter Attack Training Squadron 501 (VMFAT-501) Warlords. Flyet var tidligere stationeret ved Eglin AFB, Florida. Et af de 2 andre fly er fortsat ved Eglin AFB, mens det sidste gennemfører testarbejde ved Edwards AFB, Californien.

AFM 4/15 : En ceremoni blev afholdt ved Edwards AFB, Californien 9/2/2015 for at markere starten på operationel test af Storbritanniens første F-35B Lightning II kampfly [ZM135; BK-01]. Typen opereres af 17 (Reserve) Test and Evaluation Squadron, som overtog testopgaven 12/10/2013. Flyet blev overført fra Eglin AFB, Florida til Edwards AFB 13/1/2015. Enheden vil modtage i alt 3 F-35B fly, hvoraf det andet [ZM136] ankom primo marts 2015. Det tredje fly [ZM137; BK-03] ankom til MCAS Beaufort, South Carolina fra Eglin 3/2/2015 for at slutte sig til Marine Fighter Attack Training Squadron 501 (VMFAT-501] Warlords. Typen kommer i operationel tjeneste ved Royal Air Force (617 Squadron ved RAF Marham) og Royal Navy (hangarskibe af Queen Elizabeth klassen) fra 2018.

AFM 1/16 : Den britiske regering fremlagde sin længe ventede Strategic Defence and Security Review (SDSR) forsvarsplan 23/11/2015. Bl.a. vil antallet af F-35B kampfly anskaffet i begyndelsen af 2020'erne blive forøget. I alt 24 fly vil i 2023 operere fra flådens 2 nye hangarskibe af Queen Elizabeth-klassen, som kommer i tjeneste fra 2018. Ifølge de oprindelige planer skulle kun 8 F-35B fly være operationelle på det tidspunkt. Desuden vil endnu en F-35 eskadrille blive dannet. Forsvarsplanen bekræfter anskaffelsen af i alt 138 F-35 kampfly.

AFM 3/16 : Det fjerde Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly [ZK138; BK-04] til det britiske forsvar foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 2/12/2015. Flyet vil efter planen tilgå 17 (Reserve) Test and Evaluation Squadron ved Edwards AFB, Californien, som er del af typens operationelle testflåde.

AFM 3/16 : MBDA har påbegyndt leveringen af et antal varmesøgende ASRAAM (Advanced Short Range Air-to-Air Missile) luft-til-luft missiler med henblik på integration med Storbritanniens nye F-35B Lightning II kampfly. Firmaet oplyste 8/2/2016, at de første missiler var blevet leveret i USA i løbet af jan. 2016. ASRAAM bliver det første britiske missil til bevæbning af F-35 flyene. De nye missiler vil blive brugt til en række testaffyringer i løbet af 2016, inden flyene opnår foreløbig operationel status ved det britiske forsvar. Testprogrammet, som er del af F-35 System Development and Demonstration (SDD) fasen, vil finde sted ved NAS Patuxent River, Maryland samt Edwards AFB, Californien. Sker i samarbejde med BAE Systems, som er hovedansvarlig for den britiske del af våbenintegrationen.

AFM 7/16 : Et Voyager tankfly fra Royal Air Force ankom til NAS Patuxent River, Maryland 15/4/2016, hvor det skal teste optankning af F-35B Lightning II kampfly i luften. Omkring 20 flyvninger var planlagt for testperioden, som forventes afsluttet medio juni 2016. Begge flytyper vil efter planen blive certificeret til optankning ultimo 2016. 617 Squadron, som bliver det britiske luftvåbens første Lightning II eskadrille, forventes at vende tilbage til RAF Marham, Norfolk 2018.

AFM 7/16 : MBDA har modtaget en kontrakt fra det britiske forsvarsministerium 18/5/2016 for udviklingsfasen af Spear 3 luft-til-jord missilet til præcisionsangreb fra Storbritanniens F-35B Lightning II kampfly. Aftalen omfatter design- og udviklingsarbejde over de næste 4 år for at tilpasse våbnet til at blive medført i flytypens indvendige våbenrum. Missilet bliver udviklet for at imødekomme Storbritanniens Selective Precision Effects at Range Capability 3 (SPEAR 3) behov, med option om også at udruste luftvåbnets Typhoon kampfly med våbnet. Spear 3 er fra samme våbenfamilie som Brimstone, som bruges at Storbritannien til bekæmpelse af Daesh i Syrien og Irak, men får større sprænghoved og rækkevidde. Missilet udvikles til at kunne bruges på lang afstand mod mobile, bevægelige mål dag og nat i alt slags vejr. Kan anvendes trods modforholdsregler, dårlige lysforhold og camouflage. Våbnet, som gennemførte en succesfuld test fra et Typhoon kampfly ved et øvelsesområde i det vestlige Wales marts 2016, forventes at komme i tjeneste i midten af 2020'erne.

AFM 8/16 : Tre Lockheed Martin F-35B Lightning II STOVL-kampfly fra det britiske militær samt US Marine Corps besøgte Storbritannien for første omgang ultimo juni 2016. Flyene [ZM137/BK-3, 168726/VM-18 og 168727/VM-19 fra VMFAT-501] havde forladt deres base ved MCAS Beaufort, South Carolina 29/6/2016 for at flyve til RAF Fairford, Glocestershire. Under det 3 uger lange ophold deltog flyene bl.a. i Royal International Air Tattoo (RIAT) 8/7–10/7/2016 samt Farnborough International Air Show (FIAS) fra 11/7–17/7/2016. Typen skal i fremtiden bl.a. operere fra den britiske flådes 2 kommende hangarskibe HMS Queen Elizabeth og HMS Prince of Wales. Hvert skib kan medføre op til 36 F-35B fly.
   Lightning II flyene stationeres ved RAF Marham, Norfolk, hvor 617 Squadron vil modtage de første Lightning II fly fra april 2018. Basen gennemgår en omfattende modernisering af hele infrastrukturen, inkl. bygningen af ny landingsbane til træning i korte landinger. Desuden bliver der etableret 3 pladser til træning i STOVL-færdigheder (kort take-off og lodret landing). Den første britiske F-35B enhed, 617 Squadron The Dambusters, forventes at flytte til Marham med 4 fly i løbet af foråret/tidlig sommer 2018. Enheden vil opnå sin fulde styrke på 9 fly i den første uge af aug. 2018. Eskadrillen bliver formelt dannet jan. 2018. Den operationelle omskolingsenhed (OCU) dannes i sommeren 2019, men eskadrillens nummer kendes endnu ikke. Den anden operationelle eskadrille bliver 809 Naval Air Squadron (NAS), som etableres april 2023 og får operationel status dec. 2023. F-35B vil sammen med Eurofighter Typhoon udgøre det britiske luftvåbens kampstyrke efter udfasningen af Tornado GR4 i 2019. Fra dec. 2020 vil typen ligeledes indlede operationer fra hangarskibene HMS Queen Elizabeth og HMS Prince of Wales, 10 år efter efter udfasningen af HMS Ark Royal og dets Harrier fly i 2010. Skibene kommer i tjeneste hhv. 2017 og 2019.

AFM 8/16 : Storbritannien ønsker at anskaffe i alt 138 Lockheed Martin F-35B Lightning II STOVL-kampfly, som skal stationeres ved RAF Marham, Norfolk. Ifølge den strategiske forsvarsplan fra okt. 2015 vil 23 fly være i tjeneste i 2023. Fem eksemplarer er blevet overført direkte fra produktionslinjen til britiske detachementer i USA. Omfatter 3 fly [BK-1, BK-2 og BK-4) baseret ved 17(R) Squadron, Edwards AFB, Californien til operationel test og evaluering. Det fjerde fly [BK-3) opererer fra MCAS Beaufort, South Carolina som del af det amerikanske marinekorps VMFAT-501 til træning af britiske piloter og teknikere. Det femte fly [BK-5] leveret juni 2016 forventes overført til MCAS Beaufort omkring medio juli 2016. Bliver efterfulgt af det sjette fly [BK-6] 7 uger senere, efterfulgt af de næste 11 fly med 8 ugers mellemrum frem til tredje kvartal 2018. Fly nr. 18 leveres i andet kvartal 2019. De bestilte fly leveres som følger: LRIP 8 [BK-5 til BK-8] i 2016, LRIP 9 [BK-9 til BK-14] i 2017 og LRIP-10 [BK-15 til BK-17] i 2018, efterfulgt af et enkelt fly [BK-18] fra LRP 11 i 2019.

FG 16/8/2016 : MBDA har modtaget kontrakt fra det britiske forsvarsministerium for ASRAAM (advanced short range air-to-air missile) missiler til luftvåbnets nye Lockheed Martin F-35B Joint Strike Fighter kampfly 16/8/2016. Omfatter udvikling en ny variant af missilet, som allerede er blevet leveret til Panavia Tornado GR4 og Eurofighter Typhoon kampfly. Samme version kommer i tjeneste på Typhhon i 2018. F-35 forventes at opnå foreløbig operationel status for landbaserede operationer i Storbritannien dec. 2018, men forsvarsministeriet har planer om at anvende det nuværende ASRAAM missil på sine Lightning II fly frem til 2022. Det er endnu ikke blevet besluttet, hvornår produktionen skal skifte fra den ældre til den nye variant. Integrationen af missilet på F-35B bliver del af den kommende Block 4 software opgradering. Den nuværende konfiguration er 3i, som senere videreudvkles til 3F standard. Det første parti af den nuværende ASRAAM version blev leveret i USA jan. 2016 forud for testflyvninger ombord på F-35 støttet af BAE Systems. Testen udføres ved NAS Patuxent River, Maryland samt Edwards AFB, Californien. RAF's test- og evalueringsenhed, 17 Squadron, er stationeret ved sidstnævnte base. ASRAAM er et kortrækkende, IR-styret missil med en topfart på Mach 3. Den nye variant vil blive produceret ved MBDA's produktionsanlæg i Bolton, Lancashire. Er forsynet med en målsøger fra MBDA med indbygget kølesystem, hvorimod den oprindelige version har søger fra Raytheon med køling fra moderflyet. Kan desuden forbedres løbende gennem software opgraderinger.

AFM 11/16 : Lockheed Martin har indledt testflyvninger med det sjette F-35B Lightning II kampfly til Royal Air Force. Flyet [ZM140(BK-06, 169299)] blev observeret under testflyvning ved fabrikken i Fort Worth, Taxes 3/10/2016. Menes at have foretaget sin første flyvning i sidste halvdel af sept.

AFM 2/17: Det britiske forsvarsministerium har indgået aftale med Pentagon i USA 15/12/2016 om indsættelse af F-35B Lightning II kampfly fra US Marine Corps ombord på den britiske flådes nye hangarskib, HMS Queen Elizabeth, under skibets første operationelle togt. Planerne var blevet fremlagt sept. 2016, men aftalen er nu blevet formaliseret. Togtets længde kendes endnu ikke, mens det endnu er uklart, om Lightning II flyene vil få selskab af andre flytyper fra USMC. Royal Navy ønsker en deployering på 9 måneder med indsættelse af både F-35B og V-22 Osprey fly. Hangarskibet vil indlede søtest i første halvdel af 2017, mens det første operationelle togt kunne finde sted i 2021. Britiske og amerikanske F-35B fly ville operere side om side ombord på fartøjet, men Storbritannien opbygger en planlagt styrke på 24 F-35B fly ombord på Queen Elizabeth i 2023. Vil blive suppleret med helikoptere fra det britiske militær. Imens fortsætter F-35B fly test med specifikke våben til Storbritannien, inkl. Raytheon Paveway IV præcisionsstyrede bomber. Denne test fandt sted ved Naval Air Weapons Station China Lake, Californien 5/12/2016 med deltagelse af USMC F-35B fly fra 461st Flight Test Squadron. Følger efter integrationtest med Paveway IV ved Edwards AFB, Californien. De britiske fly vil desuden modtage MBDA Advanced Short-Range Air-to-Air Missile (ASRAAM) som del af Block 3F pakken.

AFM 5/17 : Et F-35B kampfly har gennemført den første testaffyring med et britisk-designet MBDA ASRAAM luft-til-luft missil (Advanced Short-Range Air-to-Air Missile) ved Point Mugu Sea Range ud for Californien 24/2/2017. Var samtidig første gang, at et Lightning II kampfly affyrede en ikke-amerikansk våbentype. Testarbejdet fandt sted ved både NAS Patuxent River, Maryland og Edwards AFB, Californien med deltagelse af US Air Force's 461st Flight Test Squadron (FLTS), Lockheed Martin, BAE Systems, MBDA og Northrop Grumman. ASRAAM missilerne bliver produceret for Storbritannien af MBDA i henhold til kontrakt fra 2016. Integrationen af ASRAAM er del af typens indledende operationelle krav. 461st FLTS har desuden for nylig testet præcisionen af Storbritanniens Paveway IV præcisionsstyrede bomber og har foreløbig kastet 2 bomber mod kampvogne. Den første test fandt sted ved Naval Air Weapons Station China Lake med brug af laser-mode, den anden ved Edwards AFB med brug af GPS-mode.

AFM 5/17 : Det seneste Lockheed Martin F-35B kampfly til Storbritannien [BK-09] foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 3/3/2017.

AFM 6/17 : Britiske piloter er begyndt at bruge en ny F-35 Lightning II simulator ved BAE Warton, Lancashire som forberedelse til test ombord på Royal Navy's hangarskib HMS Queen Elizabeth i 2018. Simulatoren bruges til at øve dæklandinger på det nye hangarskib under en række vanskelige hav- og vejrforhold. Ombord på fartøjet vil landinger blive kontrolleret af en Landing Signal Officer i FLYCO-tårn (flying control). Britiske og amerikanske testpiloter, som har erfaring med F-35 flyvninger ombord på amerikanske hangarskibe, vil som de første bruge simulatoren. I marts 2017 havde Storbritannien 8 piloter fra Royal Air Force og 5 piloter fra Royal Navy trænet til at flyve F-35B STOVL (short take-off and vertical landing) kampfly.

AFM 8/17 : Den eskadrille, som skal træne de kommende F-35B Lightning II piloter til Royal Air Force og Royal Navy ved RAF Marham, Norfolk, har fået navnet No 207 Squadron (OCU/Operational Conversion Unit). Ny infrastruktur ved basen skal være klar i sommeren 2018, hvor No 617 Squadron Dambusters venter tilbage til Storbritannien. Lightning OCU enheden vil blive dannet som No 207 Squadron 1/7/2019.

AFM 9/17 : Det britiske forsvarsministerium overvejer at anskaffe en alternativ variant af F-35 Lightning II kampflyet foruden de allerede bestilte F-35B STOVL fly, Strategic Defence and Security Review fra 2015 omfatter anskaffelsen af 138 F-35 fly, hvoraf de første parti omfatter 48 F-35B fly. Disse vil blive opereret af Royal Air Force og Royal Navy i fællesskab, både fra land og Queen Elizabeth-klassen af hangarskibe. Beslutning om de følgende partier vil blive truffet på et passende tidspunkt. Men konventionelle F-35A kampfly vil muligvis blive anskaffet som afløser for luftvåbnets Eurofighter Typhoon fly. Storbritannien har foreløbig modtaget 10 F-35B fly, mens typen forventes at opnå foreløbig operationel status dec. 2018. Flyene vil begynde at operere fra hangarskibe i 2020 og samtlige 48 eksemplarer vil være leveret pr. jan. 2025.

AFM 1/18 : Storbritannien vil anskaffe 138 Lockheed Martin F-35B Lightning II STOVL-kampfly til militæret ifølge 2015 Stratregic Defence and Security Review (SDSR). Typen vil bl.a. operere fra Royal Navy's nye hangarskib HMS Queen Elizabeth ved Portsmouth Naval Base. Det britiske forsvarsministerium har foreløbig forpligtet sig for 48 F-35 fly, som leveres frem til 2025. Men det samlede antal fly vil muligvis blive reduceret eller en andel ændret til konventionelle F-35A CTOL-fly. I første fase vil der blive dannet 2 eskadriller med hver 24 fly.

AFM 1/18 : Royal Air Force's første frontlinjeeskadrille med F-35B Lightning II kampfly bliver No 617 Squadron Dambusters, som returnerer til RAF Marham, Norfolk i sommeren 2018. Britiske piloter, mekanikere mv. fra det britiske luftvåben og flåden modtager træning ved MCAS Beaufort, South Carolina. Varetages af en fælles pulje af britiske fly samt fly fra det amerikanske marinekorps frem til sommeren 2019. Samme år vil No 207 Squadron blive dannet og vender tilbage til Marham for at indlede træning af Lightning Force personel i Storbritannien.

AFM 2/18 : Storbritannien har modtaget sit fjortende F-35B kampfly, som ankom til MCAS Beaufort, South Carolina 14/12/2017. Der er nu omkring 200 britisk personel ved Beaufort for at teste flyene og klargøre deres ankomst til Storbritannien i sommeren 2018, hvor No 617 Squadron vil blive aktiveret ved RAF Marham, Norfolk. Desuden bliver de første testflyvninger ombord på den britiske flådes hangarskib HMS Queen Elizabeth forberedt til senere i år. Ifølge det britiske forsvarsministerium vil Lightning II som planlagt opnå IOC-status (initial operation capability) fra land senere i 2018 og fra hangarskibe 2020.

AFM 6/18 : Royal Air Force har gendannet No 617 Squadron Dambusters 17/4/2018 som den første enhed med Storbritanniens nye F-35B kampfly. Enheden, som vil have en blanding af piloter fra Royal Air Force og Royal Navy, fungerer allerede som træningsenhed for Storbritanniens første 15 F-35B fly ved MCAS Beaufort, South Carolina. Vil efter planen blive overflyttet til sin nye hjembase ved RAF Marham, Norfolk i løbet af sommeren 2018. De første 9 britiske Lightning II kampfly forventes at ankomme til Storbritannien juni 2018. RAF forventes at give typen indledningsvis operationel status inden udgangen af 2018. No 617 Squadron forventes at blive indskibet ombord på hangarskibet HMS Queen Elizabeth ultimo 2019 eller primo 2020.

AFM 7/18 : De første 4 F-35B Lightning II kampfly [ZM145 BK-11), ZM146 (BK-12), ZM147 (BK-13) og ZM148 (BK-14)] ankom til RAF Marham, Norfolk 6/6/2018. Udgør de første fly til Royal Air Force's No 617 Squadron Dambusters, som officielt blev aktiveret 17/4/2018. I alt 9 af de 11 F-35B, som opererede fra Beaufort, South Carolina juni 2018, forventes at ankomme til Storbritannien frem til udgangen af aug. 2018. No 617 Squadron forventes at opnå foreløbig operationel status inden udgangen af 2018. RAF Marham, som gennemgår en omfattende opgradering som del af Project Anvil, vil modtage i alt 3 eskadriller med F-35B fly. Luftvåbnets operationer ved det amerikanske marinekorps Marine Fighter Attack Training Squadron (VMFAT) 501 vil fortsætte frem til gendannelsen af No 207 Squadron ved Beaufort medio 2019, som vil fungere som Lightning Operational Conversion Unit (OCU). Denne enhed vender efterfølgende tilbage til Marham. No 617 Squadron vil gradvist etablere 809 Naval Aviation Squadron, som vil blive udskilt medio 2023.

AFM 10/18 : Yderligere 5 F-35B kampfly til No 617 Squadron Dambusters ankom til RAF Marham, Norfolk 3/8/2018. Flyene ZM140 (BK-06), ZM141 (BK-07), ZM142 (BK-08), ZM143 (BK-09) og ZM144 (BK-10] havde forladt MCAS Beaufort, South Carolina tidligere samme dag. De første 4 fly af denne type [ZM145 (BK-11), ZM146 (BK-12), ZM147 (BK-13) og ZM148 (BK-14)] var ankommet til Marham 6/6/2018. No 617 Squadron forventes at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operating capability) senere i 2018.

AFM 10/18 : Det britiske forsvarsministerium har annonceret den første flyvning med et britisk F-35B kampfly [ZM136 (BK-02)] bevæbnet med ASRAAM-missiler (Advanced Short-Range Air-to-Air Missile). Var første gang, at et britisk udviklet våben havde været i luften på et britisk Lightning fly og markerede starten på test af egenudviklede våben, som er planlagt som del af typens Block 3F softwarelancering. Flyvningen blev gennemført af en pilot fra RAF's No 17 Squadron ved Edwards AFB, Californien aug. 2018.

AFM 10/18 : Royal Navy's hangarskib HMS Queen Elizabeth forlod sin hjemhavn ved Portsmouth 19/8/2018 for at sejlede til den amerikanske østkyst, hvor F-35B kampfly vil blive indskibet for første gang. Skibet på 65.000 tons vil modtage 2 F-35B testfly fra Integrated Test Force (ITF) ved NAS Patuxent River, Maryland under det 4 måneder lange WESTLANT 18 togt. Testflyene forventes at gennemføre 500 starter og landinger i løbet af en periode på 11 uger til søs. De første dækslandinger forventes gennemført ultimo sept. 2018. Hangarskibet medfører desuden Merlin HM2 helikoptere fra 820 Naval Air Squadron (NAS) ved RNAS Culdrose, Cornwall og 3 nyligt opgraderede Commando Merlin HC4 helikoptere fra 845 NAS ved RNAS Yeovilton under denne testmission. Somerset. Operationelle testflyvninger med britiske F-35B fly vil efter planen blive gennemført ombord på hangarskibet i 2019.

FG 1/10/18 : De 2 første Lockheed Martin F-35B kampfly blev indskibet ombord på Royal Navy's hangarskib HMS Queen Elizabeth 25/9/2018. De amerikansk ejede testfly [BF-04 samt et eksemplar fra US Marine Corps' eskadrille VX-23] skal gennemføre et 11 uger langt testforløb inkl. mere end 500 starter og landinger af STOVL-typen STOVL (short take-off and vertical landing). Flyvninger udføres af piloter fra Royal Air Force og Royal Navy med støtte fra teststyrke ved NAS Patuxent River, Maryland. Sker 8 efter at Storbritannien udfasede sine BAE Systems Harrier GR9/9A kampfly. HMS Queen Elizabeth og søsterskibet HMS Prince og Wales vil hver kunne medføre op til 24 F-35B kampfly foruden Leonardo Helicopters AW101 Merlin HM2 helikoptere. Det første skib vil efter planen gennemføre de første globale operationer i 2021, efter at angrebskombinationen opnår foreløbig operationel status 2020. Lockheed Martin har foreløbig leveret 16 F-35 fly til Storbritannien, som ønsker at erhverve op til 138 fly af denne type. 9 af flyene er i tjeneste ved 617 Squadron, RAF Marham i Norfolk, mens resten bruges til trænings-, test- og evalueringsaktiviteter i USA.

AFM 11/18 : De første F-35B kampfly har indledt operationer fra Royal Navy's nye hangarskib HMS Queen Elizabeth (R08) ud for den amerikanske østkyst. Er første gang et jagerfly har opereret fra dækket af et britisk krigsskib siden nov. 2010. Det første fly [F-35B BF-05] landede på det 65.000 tons tunge fartøj 25/9/2018. Blev efterfulgt af BF-04, som efterfølgende foretog den første takeoff af et fastvingefly fra hangarskibet med brug af ski jump-rampen i stævnen. De 2 indskibede fly er del af Integrated Test Force (ITF) ved NAS Patuxent River, Maryland. HMS Queen Elizabeth havde forladt sin hjemhavn ved Portsmouth 19/8/2018 for at krydse Atlanterhavet for at gennemføre testflyvninger. Mere end 1.400 besætningsmedlemmer, flybesætninger og marinetropper har arbejdet ombord på hangarskibet under den 4 måneder lange WESTLANT 18 deployering. F-35B flyene forventes at gennemføre mere end 500 takeoff og landinger over en periode på 11 uger til søs som del af FOCFT [FW] (first-of-class flight trials — fixed wing). I alt 2 separate faser vil blive gennemført umiddelbart efter hinanden for at evaluere kampflyets ydelse på mere end 200 testpunkter. Det sidste Harrier kampfly lettede fra HMS Ark Royal tilbage i 2010. Storbritannien råder over en flåde på 16 F-35B fly og har planer om at indsætte HMS Queen Elizabeth på globale operationer fra 2021.

AFM 12/18 : En testpilot fra BAE Systems gennemførte den første SRVL-landing (shipborne rolling vertical landing) i et F-35B Lightning kampfly ombord på hangarskibet HMS Queen Elizabeth (R08) 13/10/2018. Skete ud for den amerikanske østkyst som del af WESTLANT 18 testforløbet ombord på det nye krigsskib. Storbritannien er for nuværende den eneste nation, som planlægger at anvende denne manøvre, som gør det muligt for kampflyet at vende tilbage til hangarskibet med tungere last af brændstof og våben. I modsætning til almindelige lodrette landinger, hvor flyet kommer ind fra skibets side, anvender SRVL en mere konventionel indflyvning fra skibets agter ende. Den første fase af udviklingstesten (DT-1) var gennemført, da de 2 involverede F-35B fly [BF-04 og BF-05] fra Integrated Test Force (ITF) forlod Queen Elizabeth 16/10/2018 for at vende tilbage til NAS Patuxent River, Maryland. Flyene var blevet indskibet 25/9/2018 for at gennemføre 98 ski-jump starter, 96 lodrette landinger samt 2 SRVL. BF-05 kastede desuden de første våben i form af 2 GBU-12 Paveway II laserstyrede bomber uden sprænghoveder. ITF vendte tilbage til skibet ultimo 2018 for at gennemføre DT-2, som efter planen ville omfatte test med ekstern last, landinger ved lav motorkraft samt natoperationer. En tredje udviklingstestfase efterfulgt af operationelle test er planlagt for 2019.

AFM 12/18 : Et Voyager tankfly fra Royal Air Force's No 10 Squadron har for første gang optanket et F-35B kampfly i Storbritannien. Fandt sted over Nordsøen i 5.791 meters højde 16/10/2018. Britiske Voyager fly, som er stationeret ved RAF Brize Norton, Oxfordshire, er allerede blevet brugt til optankning under flyvninger med Lightning fly fra USA til Storbritannien tidligere i år.

AFM 1/19 : Britiske F-35B Lightning II kampfly har afsluttet FOCFT[FW]) testflyvninger (first-of-class flight trials [fixed wing]) ombord på Royal Navy's hangarskib HMS Queen Elizabeth (R08). Testen, som blev gennemført under Westlant 18 deployeringen, sluttede 18/11/2018, en dag tidligere end planlagt. Evalueringen blev afsluttet med den anden fase af udviklingstest (DT-2/development testing) ud for den amerikanske østkyst. De 2 F-35B fly [BF-04 og BF-05] fra F-35 Integrated Test Force (ITF) vendte tilbage til NAS Patuxent River, Maryland den følgende dag. DT-2 fulgte efter DT-1, som var blevet gennemført mellem 25/9/2018 og 16/10/2018 for at forøge F-35B flyenes operationelle kapacitet. De 2 testfaser omfattede i alt 85 flyvninger og 75 flyvetimer fordelt mellem 4 testpiloter. Samlet set blev der gennemført 202 ski-jump korte starter, 187 vertikale landinger og 15 skibsbårne rullende vertikale landinger (SRVL/shipborne rolling vertical landing), mens der blev kastet 54 øvelsesvåben under testen. HMS Queen Elizabeth lagde til havn ved Norfolk, Virginia 20/11/2018 for at afskibe personel og testudstyr fra ITF. Operationelle test vil begynde i løbet af 2019 med britisk-ejede F-35B fly fløjet af piloter fra RAF og Fleet Air Arm fra RAF Marham, Norfolk.

AFM 1/19 : Det britiske forsvarsministerium annoncerede 23/11/2018, at det syttende F-35B Lightning kampfly var blevet leveret. Flyet [ZM151 (BK-17, 169598)] var ankommet til MCAS Beaufort, South Carolina ugen før efter flyvning fra fabrikken ved Fort Worth, Texas. Storbritannien har foreløbig bestilt 35 fly af denne type, hvoraf 17 eksemplarer er del af produktionskontrakt indgået med Lockheed Martin 14/11/2018 som del af en meget større aftale for 255 F-35 fly til USA samt internationale kunder. De ekstra 17 britiske fly vil blive leveret mellem 2020 og 2022.

AFM 3/19 : Den britiske F-35 Lightning Force ved RAF Marham, Norfolk har opnået foreløbig operationel status (IOC L/Initial Operating Capability Land) ultimo 2018. Luftvåbnets luft-til-jord rolle med Tornado GR4 jagerbomber bliver overtaget af No 617 Squadron med F-35B fly. Foreløbig har luftvåbnets Lightning fly kun gennemført en våbentest, mens der har været afbrydelser i flyveoperationer samt problemer med dataoverførselsprocessen. IOC L betyder, at i alt 9 fly er klar til indsættelse til kampoperationer over hele verden. Godkendte våben omfatter AIM-120 ASRAAM samt Paveway IV laserstyrede bomber. Typen vil muligvis blive sendt til RAF Akrotiri, Cypern allerede i foråret 2019. Bliver en god mulighed for at teste F-35B flyenes kapacitet under indsættelse i en krigszone.

AFM 5/19 : Storbritanniens F-35B Lightning kampfly vil gennemføre typens første oversøiske deployering til RAF Akrotiri, Cypern, hvor Typhoon FGR4 kampfly allerede gennemfører kampmissioner. Det britiske forsvarsministerium annoncerede 8/4/2019, at Lightning flyene ville forlade deres hjembase ved RAF Marham, Norfolk senere i 2019. Typen vil ligeledes blive indskibet ombord på hangarskibet HMS Queen Elizabeth for første gang i efteråret 2019 som en vigtig milepæl i flyenes operationelle beredskab for at kunne forsvare Storbritanniens nationale interesser over hele kloden. I alt 17 F-35B fly er nu i tjeneste, inkl. 9 stk. ved No 617 Squadron i Storbritannien.

AFM 5/19 : Arbejdet er begyndt med at integrere den næste generation af Meteor og SPEAR missiler på Storbritanniens flåde af F-35B kampfly. BAE Systems annoncerede 18/3/2019, at man havde modtaget de indledende midler fra Lockheed Martin for at indlede arbejdet. Sker i samarbejde med missilproducenten MBDA, som er ansvarlig for både Meteor BRV (beyond-visual-range) luft-til-luft missilet (BVRAAM) samt SPEAR præcisionsmissilet til angreb mod mål på jorden. Som del af den indledende pakke vil BAE Systems og Lockheed Martin ligeledes afslutte det videregående integrationsarbejde med MBDA for ASRAAM luft-til-luft missilet og med Raytheon for Paveway IV præcisionsstyrede bombe, som indledende blev integreret under Storbritanniens foreløbige operationelle status for F-35B flyene. En pilot fra No 17 (Fighter) Squadron, som er Royal Air Forces' F-35 Test and Evaluation Squadron ved Edwards AFB i Californien, gennemførte den første flyvning med britiske våben, inkl. ASRAAM og Paveway IV, i 2018.

AFM 8/19 : F-35B kampfly fra Royal Air Force's No 617 Squadron Dambusters er vendt tilbage til deres hjembase ved RAF Marham, Norfolk efter at have gennemført deres første operationelle missioner. Lightning flyene havde gennemført deres første togt over Syrien 16/6/2019, efter at No 617 Squadron havde sendt 6 F-35B fly [ZM143, ZM144, ZM145, ZM146, ZM147 og ZM148] til RAF Akrotiri, Cypern 21/5/2019. Det officielle formål med den 6 uger lange Exercise Lightning Dawn var at teste typens opretholdelse væk fra den primære operationsbase ved Marham samt at styrke paratheden forud for flyenes første operationelle deployering ombord på hangarskibet HMS Queen Elizabeth senere i 2019. Den første mission over Syrien 16/6/2019 omfattede en rekognosceringsflyvning foretaget af 2 Lightning fly ledsaget af Typhoon kampfly, men der blev ikke anvendt nogen form for bevæbning. Efterfølgende blev der foretaget yderligere operationelle flyvninger sammen med Typhoon fly over Syrien og Irak som del af den fortsatte kamp mod Islamisk Stat. De britiske Lightning fly gennemførte mindst yderligere 12 bevæbnede overvågningsmissioner efter 16/6/2019. UK Lightning Force fik desuden mulighed for at træne sammen med allierede styrker i regionen for at opbygge international kompatibilitet, inkl. Exercise Tri-Lightning over den østlige del af Middelhavet 25/6/2019. Andre deltagere i denne øvelse omfattede F-35A fly fra USAF, som opererede fra Al Dhafra Air Base, Forenede Arabiske Emirater, samt F-35I Adir kampfly fra det israelske luftvåbens Nevatim Air Base.

AFM 9/19 : De næste 6 F-35B Lightning II kampfly til Royal Air Force ankom til deres hjembase ved RAF Marham, Norfolk 16/7/2019, hvor de vil danne No 207 Squadron. Eskadrillen, som skal fungere som typens OCU-enhed (Operational Conversion Unit), vil begynde træningen af piloter sept. 2019. De 6 fly [ZM137, ZM139, ZM149, ZM150, ZM151 og ZM152] havde tidligere været stationeret ved MCAS Beaufort, South Carolina. I alt 18 F-35B fly er nu blevet leveret til Storbritannien, fordelt med 15 stk. ved Marham samt 3 stk. ved No 17 Test and Evaluation Squadron, Edwards AFB, Californien.

AFM 12/19 : For første gang i et årti har britiske kampfly opereret fra et hangarskib tilhørende Royal Navy. F-35B kampfly fra Royal Air Force's No 207 og No 617 Squadron ved RAF Marham, Norfolk landede ombord på hangarskibet HMS Queen Elizabeth (R08) for første gang 13/10/2019. De 3 F-35B fly havde krydset Atlanterhavet ugen forinden for at ankomme til MCAS Beaufort, South Carolina. Flyene er blevet indskibet på fartøjet for den næste OT-1 fase (Operational Testing) ud for USA's østkyst. Fik selskab af 3 andre F-35B fly fra No 17 Test and Evaluation Squadron ved Edwards AFB, Californien. F-35B fly fra US Marine Corps' Marine Operational Test and Evaluation Squadron 1 (VMX-1) ved MCAS Yuma, Arizona landede ombord på Queen Elizabeth 31/10/2019 for 2 ugers kvalificering på hangarskib. OT-1 fasen skulle efter planen vare i omkring 5 uger som del af deployeringen til WESTLANT 19 Carrier Strike Group. Hangarskibet bliver ledsaget af Type 45 destroyeren HMS Dragon, Type 23 fregatten HMS Northumberland, tanskibet RFA Tideforce, Merlin HM2/HC4 helikoptere fra 814, 820 og 845 Naval Air Squadrons, Wildcat helikoptere fra 815 NAS samt Royal Marines fra Lima Company/42 Commando.

AFM 12/19 : Den seneste amerikanske blokordre for Lightning II kampfly omfatter 17 F-35B modeller til Storbritannien. Kontrakten blev indgået mellem det amerikanske forsvarsministerium og Lockheed Martin 29/10/2019. Storbritannien vil begynde at modtage disse fly fra Lot 12 fra 2020, hvor 3 stk. efter planen leveres. Lot 13 omfatter 6 fly i 2021, efterfulgt af yderligere 8 stk. fra Lot 14 i 2022.

AFM 3/20 : For første gang i et årti har britiske kampfly opereret fra et hangarskib i britisk farvand. F-35B fly fra No 207 Squadron ved RAF Marham, Norfolk kom ombord på HMS Queen Elizabeth (R08) i Nordsøen for at gennemføre kvalificeringsflyvninger på hangarskib med piloter fra Royal Navy og Royal Air Force, som indgår i UK Lightning Force. Krigsskibet havde forladt Portsmouth 24/1/2020 for at deltage i Exercise Lightning Fury i britisk farvand inkl. operationer med fastvingefly. Det første Lightning II fly landede på skibet 28/1/2020. Merlin HMA2 helikoptere fra Fleet Air Arm's 824 Naval Air Squadron ved RNAS Culdrose, Cornwall var ligeledes ombord på Queen Elizabeth for at gennemføre deres egen træning af piloter, observatører og andre besætningsmedlemmer. Kvalifikationsflyvningerne med Lightning fly ombord på hangarskibet omfattede operationer fra flydækket dag og nat. Skibets besætning havde tidligere gennemført testoperationer med F-35B fly fra Storbritannien og US Marine Corps ud for den amerikanske østkyst (inkl. WESTLANT 19), mens det første operationelle togt (CSG21/Carrier Strike Group 21) til Fjernøsten foretages i 2021. En F-35B eskadrille fra USMC vil ligeledes deltage i togtet.

AFM 5/20 : Storbritanniens flåde af F-35B Lightning II kampfly har opnået foreløbig operationel status fra landbaser (Initial Operating Capability (Land)/IOC) trods problemer relateret til rådighed, infrastruktur, logistik og sikkerhed. IOC (Land)-status blev opnået dec. 2018 med 67 undtagelser, hvoraf omkring en tredjedel endnu ikke var blevet løst et år senere. Bl.a. var leveringen af syntetiske træningsfaciliteter forud for IOC (Land) milepælen blevet forsinket, mens selve flyene havde lav operationel rådighed. Den planlagte brug af simulatorer til træning er blevet hæmmet af tekniske problemer og forsinkelser med sikkerhedsundersøgelsen. De introducerede undtagelser for at opnå IOC (Land) omfattede, at Lightning flyene ikke var i stand til at demonstrere udsendelsesparathed gennem en planlagt øvelse pga. typens rådighedsstatus, afhængighed af civile leverandører til missionsstøtte pga. et begrænset antal trænet personel fra Royal Air Force samt manglende adgang til træningsfaciliteter for missionsstøtte i USA. Men RAF og Royal Navy har gjort fremskridt med hensyn til træning og logistik.

AFM 8/21 : Britiske og amerikanske Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly indskibet ombord på hangarskibet HMS Queen Elizabeth (R 08) har gennemført deres første kampmissioner til støtte for kampen mod den såkaldte Islamisk Stat (IS) og deres forbundsfæller. Efter at have støttet militærøvelsen Exercise falcon Strike 2021 i Italien, fortsatte HMS Queen Elizabeth og de andre fartøjer i Carrier Strike Group 21 (CSG21) kampgruppen østpå gennem Middelhavet, mens de forberedte sig på at støtte den igangværende amerikansk ledede koalitions kamp mod IS i Irak og Syrien. Den 20/6/2021 blev F-35B kampfly opsendt fra hangarskibet for at gennemføre angrebsmissioner til støtte for Operation Shader og Operation Inherent Resolve – hhv. de britiske og amerikanske kampoperationer mod IS i Mellemøsten. Flyene bliver opreret af hhv. Royal Air Force's 617 Squadron Dambusters [inkl. ZM152/018 og ZM153/019] samt US Marine Corps' Marine Fighter Attack Squadron 211 (VMFA-211) Wake Island Avengers. Dette markerede to større britiske milepæle for søbårne kampkapaciteter, som begge har været fraværende i mere end et årti. For det første har den britiske flådes nye flagskib bevist sin kapacitet til at gennemføre angrebsmissioner med F-35B kampfly til støtte for igangværende militæroperationer. For det andet er den britiske angrebskapacitet fra hangarskibe blevet reetableret, efter den kontroversielle tilbagetrækning af Storbritanniens styrke af Harrier kampfly i 2010 og den efterfølgende udfasning af Royal Navy's hangarskibe af Invincible-klassen. Deltagelsen af F-35B kampfly fra USMC's VMFA-211 er ligeledes bemærkelsesværdig, da den repræsenterer de første kampmissioner fløjet fra et udenlandsk hangarskib, siden HMS Victorious (R38) havde opsendt fly fra den amerikanske flåde i 1943 under Anden Verdenskrig's kampagne i det sydlige Stillehav.