Japan | Lockheed Martin F-35 Lightning II

LUFTVÅBNET

Enhed Eskadrille Base Type Noter
- Rinji F-35A Hikotai Misawa F-35A 302 Hikotai
3rd Air Wing 302 Hikotai Misawa F-35A dannet 3/2019
- 301 Hikotai Misawa F-35A dannes

AFM 2/12 : Det japanske forsvarsministerium meddelte 20/12/2011, at Lockheed Martin F-35A Lightning II er blevet valgt som vinder af F-X konkurrencen for nye jagerfly til luftvåbnet. I alt 42 fly vil blive bestilt til afløsning af F-4EJ Kai Phantom. Den første kontrakt for 4 fly bliver indgået i FY2012, som begynder 1/4/2012. De første fly leveres i 2016. Andre deltagere i konkurrencen var Boeing F/A-18E/F Super Hornet Block II og Eurofighter Typhoon.

AFM 9/12 : Det japanske forsvarsministerium bekræftede 29/6/2012 den indledende anskaffelse af 4 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly samt 2 simulatorer. Flyene leveres frem til 2016. Typen blev valgt sidste år som afløser for luftvåbnets F-4EJ Kai Phantom kampfly. I alt 42 fly er planlagt.

AFM 2/14 : Den japanske regering har godkendt en 5-årig forsvarsplan for perioden 2014>2019. Omfatter anskaffelsen af 28 Lockheed Martin F-35A Lightning II JSF kampfly.

AFM 11/15 : Northrop Grumman har færdigbygget midtersektionen af det første Lockheed Martin F-35 Lightning II kampfly til det japanske luftvåben. Flyet [AX-5] skal samles lokalt af Mitsubishi Heavy Industries ved Nagoya. Bliver det femte af i alt 42 F-35A fly til luftvåbnet, hvoraf de første 4 skal samles af Lockheed Martin i Fort Worth, Texas.

FG 16/12/15 : Mitsubishi Heavy Industries har påbegyndt arbejdet på det første Lockheed Martin F-35A kampfly [AX-5] som skal samles i Japan. Fandt sted ved fabrik i Nagoya, hvor flyets vinger, krop og hale blev forenet. Flyet er det femte til det japanske luftvåben, idet de første 4 [AX-1>AX-4] bliver samlet ved hovedfabrikken i Fort Worth, Texas. Heraf vil det første fly blive leveret i 2016. Japan valgte F-35A i 2012 efter konkurrence mod Boeing F/A-18E/F Super Hornet for en kontrakt på 42 fly. Nagoya bliver den anden internationale FACO-facilitet (final assembly and check-out) efter Cameri i Italien, som afleverede det første fly til det italienske luftvåben tidligere på måneden.

AFM 2/16 : Mitsubishi Heavy Industries (MHI) påbegyndte samlingen af de større komponenter (skrog, vinger og hale) til det første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly produceret i Japan 15/12/2015. Arbejdet udføres ved Final Assembly and Check-Out (FACO) fabrik ved Nagoya, Japan, som også blev valgt som regionalt F-35 eftersynsfacilitet 2014. Flyet [AX-5] vil blive leveret til det japanske luftvåben i 2017. Luftvåbnets første 4 F-35A fly bliver produceret i USA og er alle under samling ved Fort Worth, Texas. Det første fly [AX-1] forventes leveret senere i år. De sidste 38 F-35A fly til Japan [AX-5>AX-42] vil blive samlet og leveret fra Nagoya.

AFM 6/16 : Det første F-35A kampfly [AX-1] til det japanske luftvåben vil blive rullet ud fra fabrikken ved Fort Worth, Texas 29/9/2016. I alt 4 fly vil blive produceret ved Fort Worth, mens resten af de 42 planlagte fly vil blive samlet i Japan ved Mitsubishi Heavy Industries' FACO-faciliteter (final assembly and check-out) ved Komaki, Nagoya.

AFM 10/16 : Lockheed Martin har gennemført den første flyvning med det første F-35A Lightning II kampfly [69-8701 (AX-1)] til det japanske luftvåben ved Fort Worth, Texas 24/8/2016. Luftvåbnet har planer om at anskaffe i alt 42 F-35A fly, men kun de første 4 [AX-1>AX-4] vil blive produceret i USA. De resterende fly [AX-5>AX-42] vil blive samlet i Japan af Mitsubishi Heavy Industries ved en ny Final Assembly and Check-Out facilitet i Nagoya. Træningen af de første japanske piloter vil begynde ved Luke AFB, Arizona nov. 2016, mens træningen af teknisk personel allerede er i gang ved Eglin AFB, Florida.

FG 30/11/16 : Japan har modtaget sit første Lockheed Martin F-35A kampfly [69-8701], hvilket er det første Joint Strike Fighter fly anskaffet gennem FMS-kanalen (foreign military sale). Flyet blev officielt rullet ud fra fabrikken sept. 2017 og blev overdraget til det japanske luftvåben 28/11/2016. Vil blive brugt til træning ved Luke AFB, Arizona. US Air Force Reserve Command's 944th Fighter Wing ved Luke har ansvaret for at træne FMS-kunder, inkl. Israel, Sydkorea og Japan, samt fra partnernationerne Australien, Canada, Danmark, Holland, Italien, Norge og Tyrkiet. De første 4 af i alt 42 F-35 fly til Japan bliver samlet ved Fort Worth Texas, mens de sidste 38 eksemplarer vil blive produceret af Mitsubishi Heavy Industries, Nagoya i Japan. Luke vil modtage i alt 6 jagereskadriller med tilsammen 144 F-35 fly.

AFM 12/16 : Det første F-35A Lightning II kampfly til det japanske luftvåben blev afsløret under ceremoni ved Lockheed Martin's produktionsanlæg ved Fort Worth, Texas 23/972016. Flyet [69-8701 (AX-1)] havde foretaget sin første flyvning 24/8/2016. Vil efter planen blive leveret til Luke AFB, Arizona, hvor træningen af piloter fra det japanske luftvåben vil starte nov. 2016. Japan vil anskaffe i alt 42 F-35A fly, hvoraf kun de første 4 stk. [AX-1>AX-4] bygges i USA. Resten [AX-5>AX-42] vil blive samlet i Japan af MHI ved ny Final Assembly and Check Out facilitet i Nagoya.

AFM 1/17 : Det første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [69-8701 (AX-1)] til det japanske luftvåben blev leveret til Luke AFB, Arizona 28/11/2016. Yderligere 3 fly forventes leveret inden udgangen af 2016. AX-1 er det første fly fra en FMS (Foreign Military Sales) kontrakt. Vil tilgå 944th Fighter Wing/56th Fighter Wing med henblik på træning. Piloter fra F-35 FMS-kunder som Israel, Japan og Sydkorea samt partnernationer inkl. Australien, Canada, Danmark, Holland, Italien, Norge og Tyrkiet vil modtage træning på basen over de kommende år. Det japanske F-35A fly havde foretaget sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 24/8/2016 og blev efterfølgende formelt præsenteret 23/9/2016. Det japanske luftvåben anskaffer i alt 42 F-35A fly, hvoraf kun de første 4 bliver bygget i USA. De sidste eksemplarer [AX-5>AX-42] skal samlet i Japan af Mitsubishi Heavy Industries ved nyt Final Assembly and Check Out-facilitet i Nagoya.

FG 12/1/17 : Lockheed Martin har leveret F-35 kampfly nr. 200, som er tilgået det japanske luftvåben. Flyet [AX-2] er det andet af i alt 42 eksemplarer bestilt af Japan. Heraf vil de første 4 fly blive produceret af Lockheed Martin ved Fort Worth, Texas, mens resten skal samles lokalt af Mitsubishi Heavy Industries i Nagoya. Lige som det første fly [AX-1], som blev leveret ultimo nov. 2016, er det andet japanske fly blevet overført til den internationale træningsskole for F-35 ved Luke AFB, Arizona. Denne base har nu modtaget i alt 46 F-35 fly. F-35 fly er nu blevet leveret til USAF, US Marine Corps, US Navy, partnernationerne Australien, Holland, Italien, Norge og Storbritannien samt eksportkunderne Israel og Japan.

AFM 3/17 : Det andet F-35A kampfly [69-8702/AX-2] til det japanske luftvåben forlod Lockheed Martin's produktionsanlæg ved Fort Worth, Texas 10/1/2017 for at flyve til Luke AFB, Arizona. Var F-35A fly nr. 200.

AFM 5/17 : Alle 4 af det japanske luftvåbens F-35A kampfly bygget af Lockheed Martin ved Fort Worth, Texas er nu blevet leveret til 944th Fighter Wing ved Luke AFB, Arizona, hvor japanske piloter har modtaget træning siden ultimo 2016. Det første fly var ankommet til basen 28/11/2016. AX-04 var det det sidste Lightning II bygget som del af produktionsparti LRIP Lot 8 (Low-Rate Initial Production). Startende med AX-05 vil de sidste 38 F-35A fly bestilt af Japan blive bygget af Mitsubishi Heavy Industries' FACO-faciliteter (final assembly and check-out) ved Nagoya, Japan. To af de første fly [AX-03 (79-8703/14-5116) og AX-04 (79-8704/14-5117)] blev observeret ved Luke AFB 24/2/2017.

FG 6/6/17 : Mitsubishi Heavy Industries har rullet det første japansk-samlede Lockheed Martin F-35A kampfly ud fra produktionslinjen. Flyet er det femte eksemplar til det japanske luftvåben, hvoraf de første 4 blev leveret fra Lockheed Martin ved Dallas-Fort Worth, Texas. Produktionen i Japan varetages af FACO-facilitet (Final Assembly and Check Out) i Nagoya, hvor en stor del af den lokale flyindustri er placeret. Lockheed Martin modtog en kontrakt for 42 F-35A fly til Japan 2011 til afløsning af McDonnell Douglas F-4 Phantom. De 2 første F-35A piloter fra det japanske luftvåben blev færdiguddannet ultimo maj 2017 ved Luke AFB, hvor den internationale typetræning foregår.

AFM 8/17 : De 2 første piloter fra det japanske luftvåben har gennemført F-35 træningsprogrammet ved Luke AFB, Arizona 20/5/2017. Den 7 måneder lange uddannelse er foregået ved 944th Operations Group (OG) Detachment 2 Ninjas. Piloterne vil nu vende tilbage til Japan for at deltage i dannelsen af luftvåbnets første eskadrille med F-35A kampfly. 944th Fighter Wing skal træne endnu 3 klasser af japanske F-35 piloter, mens mekanikere vil blive undervist med støtte af Lockheed Martin. 944th OG/Det 2 forventer sine første sydkoreanske piloter i løbet af et år. I mellemtiden blev det første japansk-samlede F-35A fly [AX-5] præsenteret ved Mitsubishi Heavy Industries (MHI) Komaki South F-35 Final Assembly and Check Out (FACO) facilitet 5/6/2017. Den japanske F-35 FACO bliver opereret under tilsyn af den amerikanske regering af MHI med teknisk assistance fra Lockheed Martin. Det japanske forsvarsministerium havde valgt F-35A som luftvåbnets næste-generation luftforsvarsfly dec. 2011. I alt 42 eksemplarer er blevet bestilt som del af FMS-kontrakt (Foreign Military Sales) med USA. De første 4 fly [AX-1>AX-4 (inkl. AX-2/14-5115)] er tidligere blevet leveret af Lockheed Martin ved Fort Worth. Texas, mens de sidste 38 F-35A vil komme fra den japanske FACO.

AFM 12/17 : Det andet F-35A Lightning II kampfly [79-8706] samlet af Mitsubishi i Japan blev observeret under sin første testflyvning ved Gifu AB 5/10/2017. De første 4 F-35A fly [AX-1>AX-4] til det japanske luftvåben blev samlet af Lockheed Martin i USA, mens de sidste 38 stk. på bestilling produceres lokalt ved Nagoya i Japan.

AFM 1/18 : Det første japansk-producerede F-35A kampfly [79-8705 (AX-05)] blev leveret til Misawa AB 2/11/2017. Var blevet overført fra Mitsubishi Heavy Industries Komaki South F-35 Final Assembly and Check Out (FACO) faciliteten. Flyet fløj efterfølgende til USA med henblik på testforløb som skal sikre, at de japansk-producerede fly overholder alle produktionskrav.

AFM 2/18 : Lokale medier har rapporteret, at det japanske forsvarsministerium overvejer at anskaffe F-35B STOVL-kampfly (short take-off and vertical landing) til operationer fra flådens hangarskibe af Izumo-klassen. Det japanske luftvåben har planer om at anskaffe i alt 42 F-35A fly, hvoraf 38 samles ved Nagoya af Mitsubishi heavy Industries.

AFM 3/18 : Det japanske luftvåben deployerede det første F-35A kampfly [89-8706 (15-5159; AX-06)] til Misawa AB 26/1/2018. Luftvåbnet har planer om at indsætte yderligere 9 fly ved denne base i den nordøstlige del af landet frem til udgangen af marts 2019. Skal danne den første japanske eskadrille med Lightning II fly. Flyet af et af i alt 38 stk., som vil blive samlet af Mitsubishi Heavy Industries Komaki South F-35 Final Assembly and Check Out (FACO) i Nagoya. De 4 resterende fl er blevet bygget i USA. De japanske F-35A fly vil blive bevæbnet med Kongsberg Joint Strike Missile, hvoraf de første er blevet finansieret i forsvarsbudgettet for 2018.

AFM 4/18 : Den japanske regering overvejer at anskaffe F-35B STOVL-kampfly til forsvar af fjerntliggende øer og til operationer fra angrebsskibe med mulighed for at medføre fastvingefly. Hvis planerne bliver godkendt, vil de første STOVL-fly [short take-off and vertical landing) fly blive leveret fra omkring FY2024, muligvis som en afløser for luftvåbnets F-15 jagerfly. Japan har allerede bestilt 42 F-35A CTOL-kampfly [conventional take-off and landing) til afløsning af F-4. Heraf blev det første eksemplar leveret til Misawa AB 26/1/2018. Som del af det næste Medium Term Defense Program, som vil foreligge ultimo 2018, overvejer Japan at anskaffe mellem 20 og 40 F-35B fly samt at forøge antallet af F-35A på bestilling. F-35B flyene kunne bl.a. operere fra 2 helikopterdestroyere af Izumo-klassen, som ville blive ombygget til hangarskibe.

AFM 7/18 : I alt 7 F-35A kampfly fra det japanske luftvåben opererer nu fra Misawa Air Base efter overførslen af 5 eksemplarer, som var blevet brugt til træning ved Luke AFB, Arizona. Flyene [69-8701 (AX-01, 14-5114), 69-8702 (AX-02, 14-5115), 79-8703 (AX-03, 14-5116), 79-8704 (AX-04, 14-5117) og 79-8705 (AX-05)] ankom til basen 28/5/2018. Er tilgået Ranji F-35A Hikotai, som vil få den nye betegnelse 302 Hikotai, når enhedens nuværende Phantom fly er blevet udfaset. Tidligere var 2 andre F-35A fly blevet leveret til Misawa hhv. 26/1/2018 [89-8706 (AX-06)] og 15/5/2018 [89-8707 (AX-07)]. Yderligere 3 eksemplarer vil blive overført i FY2018, hvorefter 10 stk. af de i alt 42 planlagte fly vil være i tjeneste.

FG 28/11/18 : Den japanske regering menes at overveje anskaffelsen af yderligere 100 Lockheed Martin F-35 kampfly. 42 fly af denne type er allerede blevet bestilt. Ordren forventes at blive fordelt mellem F-35A fly med konventionel landing samt F-35B STOVL-versioner (short take-off vertical landing). Producenten Lockheed Martin er endnu ikke blevet underrettet om den forøgede ordre. Nogle af F-35A flyene ville afløse det japanske luftvåbens ældre Boeing F-15 jagerfly, mens den japanske flådes helikopterhangarskibe ville blive ombygget til at operere F-35B fly. F-35A flyene produceres lokalt af Mitsubishi Heavy Industries ved Nagoya, hvoraf det første eksemplar [AX-5] blev sendt til USA for at blive testet. Er nu i tjeneste ved F-35 træningsskolen ved Luke AFB, Arizona. Hidtil er 10 eksemplarer blevet leveret til det japanske luftvåben, hvoraf 6 stk. er blevet produceret ved Nagoya. Luftvåbnet forventer at have 18 uddannede F-35 piloter i feb. 2019 samt 180 teknikere. Desuden vil 6 F-35 simulatorer være ankommet til Japan i første kvartal 2019 for at starte lokal træning af piloter.

FG 18/12/18 : Den japanske regering har godkendt planer om at anskaffe yderligere 105 Lockheed Martin F-35 kampfly. Tidligere er 42 F-35A fly blevet bestilt, mens de nye planer ville gøre Japan til den næststørste operatør af Lightning II fly efter USA men foran Storbritannien. Af den samlede flåde på 147 eksemplarer vil 107 stk. sandsynligvis være F-35A modeller med konventionel landing, mens 40 stk. vil være af F-35B STOVL-varianten. Der foreligger endnu ingen leveringsplan, men flyene vil med stor sandsynligged blive produceret af Mitsubishi Heavy Industries ved F-35 final assembly and check-out facility ved Nagoya. Det japanske luftvåben har hidtil modtaget 9 F-35A fly fra den oprindelige ordre fra 2011 for 42 stk. Det første F-35A fly produceret ved Nagoya rullede ud fra produktionslinjen juni 2017, men fra 2019 forventes der at blive produceret 6 eksemplarer af året. IHI, som producerer Pratt & Whitney F135 motorer lokalt, vil producere 6 motorer om året til støtte for MHI-linjen. Det oprindelige parti af F-35A fly skal afløse luftvåbnets F-4 Phantom kampfly, som bliver udfaset. Det nye anskaffelser vil afløse omkring 100 F-15 jagerfly, som ikke kan opgraderes. Japan råder over i alt 155 F-15J fly samt 45 tosædede F-15DJ varianter med en gennemsnitsalder på 30 år. F-35B versionen vil operere fra den japanske flådes 2 helikopterhangarskibe af Izumo-klassen, som vil blive ombygget til at operere jetfly. Vil muligvis omfatte en rampe til at assistere med opsendelsen af fly. Andre elementer af den nye japanske 5-årsplan for forsvaret omfatter 4 KC-46A tankfly samt 9 Northrop Grumman E-2D Hawkeye AEW-fly. Japans beslutning om at anskaffe yderligere F-35 fly kommer under voksende spændinger i den nordlige del af Asien, specielt med Kina som opbygger sine luft- og flådestyrker.

AFM 1/19 : Japan overvejer at anskaffe op til yderligere 100 F-35 kampfly til at supplere de 42 eksemplarer allerede planlagt. Den japanske regering overvejer desuden at ombygge flådens 2 helikopterdestroyere af Izumo-klassen til operationer med fastvingefly. Forslagene er del af den nationale forsvarsplan for perioden FY2019 til 2023, som forventes at være klar dec. 2018. Lightning II flyene forventes at blive en blanding af F-35A samt F-35B til operationer fra hangarskibe. Foreløbig er 28 af de 42 planlagte F-35A fly blevet bestilt. Desuden har den første lokale træningsklasse på 5 piloter fra det japanske luftvåben afsluttet deres uddannelse på F-35A fly. Flyene opereres af den midlertidige enhed Rinji F-35 Hikotai. Når yderligere 5 piloter er blevet uddannet og flere fly er ankommet, vil 10 eksemplarer blive overført til den operationelle enhed 302 Hikotai ved Misawa AB omkring marts 2019.

FG 13/3/19 : Det japanske luftvåbens F-35A kampfly vil få en stærk sømålskapacitet efter indgåelse af aftale om købet af Joint Strike Missile (JSM) sømålsmissiler fra Kongsberg, Norge. Antallet af missiler samt leveringsdato kendes endnu ikke. F-35 flyene kan medføre 2 JSM-missiler indvendigt, mens våbnet ligeledes kan medføres af den japanske flådes Kawasaki P-1 maritime patruljefly. JSM er forsynet med et defensivt system bestående af 3 lag: langtrækkende missiler, kortrækkende missiler og hurtigskydende kanoner. Det varmesøgende missil har et sprænghoved på 120 kg. Den japanske regering har planer om at anskaffe op til 147 F-35 fly, hvilket kunne gøre landet til den næststørste operatør af denne flytype. Forventes at omfatte omkring 107F-35A fly med konventionel landing samt 40 F-35B STOVL-versioner (short take-off and vertical landing). Foreløbig er 12 F-35A fly blevet leveret.

AFM 3/19 : Japan har bekræftet, at det næste parti af F-35 kampfly ikke vil blive bygget lokalt af Mitsubishi Heavy Industries (MHI) ved Nagoya. MHI vil fortsætte med at bygge tidligere bestilte F-35A fly frem til FY2022, hvorefter leveringer vil komme fra den amerikanske produktionslinje.

FG 29/3/2019 : Det japanske luftvåben aktiverede sin første operationelle jagereskadrille, 302nd Tactical Fighter Squadron, med F-35A kampfly 29/3/2019. De nye stealth-fly skal afløse eskadrillens aldrende, tredje-generation Mitsubishi F-4EJ Kai kampfly, som er en japansk produceret variant af McDonnell Douglas F-4 Phantom II fra Vietnam-æraen. Eskadrillen er stationeret ved Misawa Air Base nær den nordlige ende af Japans hovedø. Japan slutter sig nu til et voksende antal militære værn med operationelle F-35 eskadriller: US marine Corps, US Navy, US Air Force, israelske luftvåben, italienske luftvåben, Royal Air Force og Royal Navy. Har som de første F-35 fly i indo-stillehavsområdet opnået foreløbig operationel status (IOC/Initial Operational Capability). Det første eksemplar leveret til 302nd Tactical Fighter Squadron er ligeledes det andet fly samlet ved Mitsubishi Heavy Industries's F-35 Final Assembly and Check-Out facilitet i Nagoya, Japan. Japan er et af 4 F-35 FMS-lande (Foreign Military Sales) sammen med Israel, Sydkorea og Belgien. Mere end 360 operationelle F-35 fly er blevet bygget og leveret over hele verden. Har tilsammen gennemført mere end 177.000 flyvetimer, mens mere end 760 F-35 piloter og 6.800 mekanikere er blevet trænet til at operere og støtte typen.

FG 9/4/19 : Et F-35A kampfly [79-8705] fra det japanske luftvåben forsvandt fra radaren under en flyvning over Stillehavet 135 km øst for Misawa luftbasen 9/4/2019. Det japanske militær har indledt en eftersøgning af flyet og piloten. Ulykken skete under nattræningsflyvning sammen med 3 andre F-35A fly. Flyet tilhørte den første japanske operationelle F-35A eskadrille, 302nd Tactical Fighter Squadron, som var blevet aktiveret 29/3/2019. Eskadrillen er stationeret ved Misawa luftbasen i den nordlige del af landet. De nye stealth kampfly afløser de aldrende tredje-generation Mitsubishi F-4EJ Kai kampfly ved 302 Squadron, som er en japansk licensversion af McDonnell Douglas F-4 Phantom II flyet fra Vietnam-æraen. Det første F-35A fly leveret til 302nd Tactical Fighter Squadron var også det andet eksemplar samlet ved Mitsubishi Heavy Industries' F-35 Final Assembly and Check-Out facilitet i Nagoya, Japan. Japan har planer om at anskaffe 147 Lockheed Martin F-35 fly, en blanding af 105 F-35A med konventionel takeoff samt 42 F-35B STOVL-varianter (short take-off and vertical landing). Ulykken er det andet større havari med den globale flåde af F-35 fly siden typen indledte flyvninger for omkring 12 år siden. Men er den anden større ulykke i løbet af de seneste 8 måneder, efter at et F-35B fly styrtede ned nær USMC Air Station Beaufort, South Carolina sept. 2018.

AFM 5/19 : Det japanske luftvåben etablerede sin første operationelle eskadrille med F-35A kampfly, 302 Hikotai, 29/3/2019. Enheden er del af luftvåbnets 3rd Air Wing og er stationeret ved Misawa Air Base, Honshu. Eskadrillen havde udfaset sine sidste F-4EJ fly ved Hyakuri AB 16/3/2019.

FG 20/8/19 : Det japanske forsvarsministerium har 16/8/2019 bekræftet anskaffelsen af 42 F-35B kampfly, som er STOVL-versionen (short take-off and vertical landing) af denne flytype. Flyene vil blive anvendt ombord på flådens 2 helikopterdestroyere af Izumo-klassen på 27.000 tons, som vil blive ombygget til at huse denne type. F-35B er den eneste eksisterende flytype, som kan operere fra Izumo skibene. Desuden vil det japanske luftvåben anskaffe omkring 105 konventionelle F-35A kampfly.

AFM 10/19 : Det japanske forsvarsministerium har formelt besluttet at anskaffe 42 F-35B STOVL-kampfly (short take-off and vertical landing). Flyene vil operere fra den japanske flådes multi-formål destroyere af Izumo-klassen, som vil blive ombygget til operationer med fastvingefly.

AFM 2/20 : Det japanske forsvarsministerium har antydet, at man muligvis vil ændre en tidligere beslutning om at indstille den lokale samling af F-35A kampfly. I 2019 besluttede ministeriet at stoppe den lokale Lightning II produktion varetaget af Mitsubishi Heavy Industries (MH) til fordel for et fokus på lokal vedligeholdelse, reparation og eftersyn.

AFM 9/20 : US Defence Security Cooperation Agency (DSCA) annoncerede 9/7/2020, at det amerikanske udenrigsministerium havde godkendt en ordre fra Japan for 105 Lockheed Martin F-35 Lightning II kampfly. Japan havde anmodet om 63 F-35A samt 42 F-35B modeller sammen med 110 Pratt & Whitney F135 motorer, inkl. 5 i reserve. Aftalen omfatter ligeledes udstyr til elektronisk krigsførelse; kommando, kontrol og kommunikation, computere og efterretning; navigations og identifikationsudstyr; automatisk logistik, globale støtte- samt logistiske informationssystemer; flyvemissionstrænere; kapacitet til brug af våben samt en række andre støttesystemer. Den japanske regering havde godkendt anskaffelsen af flyene 17/12/2018 som del af landets mellemlange forsvarsprogram. F-35 modellerne bliver bestilt for at fortsætte udskiftningen af det japanske luftvåbens McDonnell Douglas F-4 Phantom kampfly, som bliver udfaset. Japan har tidligere bestilt 42 F-35A fly, hvoraf 18 stk. er blevet leveret, men et eksemplar gik tabt ved styrt 9/4/2019. De første 4 modeller kom fra den amerikanske produktionslinje, men en FACO-facilitet (final assembluy and check out) ved Mitsubishi Heavy Industries i Nagoya-Komaki producerer resten. Hvis det fulde supplement bliver bestilt, ville det give Japan en flåde på 147 F-35A/B fly – den største F-35 flåde efter USA. Aftalen ville blive den næstestørste udenlandske militærkontrakt godkendt af den amerikanske regering nogensinde efter salget af Boeing F-15SA Advanced Eagle jagerfly til Saudi-Arabien i 2010. Begge helikopterhangarskibe af Izumo-klassen vil blive ombygget til operationer med F-35B modellen.