Airbus Helicopters (Eurocopter)

Frankrig Donauwörth, Tyskland
AS 332 Super Puma
AS 532 Cougar
AS 350/550 Ecureuil
AS 550/555 Fennec
SA 365 Dauphin
AS 365 Dauphin II
SA 366/HH-65 Dolphin/H155
AS 565 Panther
BO 105
BK 117
EC-120
EC-135
EC-145
EC-225>H225
EC-635
EC-725 Caracal
Tiger/Tigre
H160 (under udvikling)
H175 (EC175)

Eurocopter blev dannet i 1992 af Aérospatiale (Frankrig) og DASA (Tyskland).

JDW 15/01: Eurocopter har fabrik ved Donauwörth i Tyskland. Har siden 1978 bygget BO 105 lette helikoptere. Har desuden deltaget i produktionen af BK 117 i samarbejde med Kawasaki, Japan. Står for den komplette produktion af lette EC 135 helikoptere, som bl.a. er solgt til den tyske hær for træningsopgaver. Fabrikken skal i fremtiden bygge Tiger angrebshelikoptere og NH 90 transporthelikoptere. Tiger leveres fra 2002, og den første af op til 181 NH 90 til de tyske væbnede styrker følger i 3. kvartal 2003.

AFM 8/10: Eurocopter fremviste en model af deres nye tunge transporthelikopter Future Transport Helicopter (FTH) juni 2010. Helikopteren er meget lig CH-47 Chinook, men forventes at få en normal startvægt på 33 tons, 7 tons mere end CH-47. Tyskland ønsker ca. 80 tunge transporthelikoptere til afløsning af de aldrende CH-53G, mens Frankrig tidligere har evalueret den russiske Mi-26 Halo helikopter. Sikorsky forventes at byde på kontrakten med deres CH-53K.

FG 24/1/13: Eurocopter forventer at levere omkring 550 helikoptere i 2013, 15% flere end i 2012. Bl.a. vil nye EC175 helikoptere komme i tjeneste fra 4. kvt. samtidig med at produktionen af Tiger og NH90 helikoptere tager fart. I 2012 blev 475 helikoptere produceret, hvilket var lidt mindre end i 2011. I 2012 blev der bestilt 469 nye helikoptere inkl. 19 EC175 og 37 Super Puma. Endvidere er den eksperimentelle X4 helikopter under udvikling.

FG 27/1/15: Airbus Helicopters leverede i alt 471 helikoptere i 2014, sammenlignet med 475 og 497 i hhv. 2012 og 2013. Omfattede 101 tunge helikoptere, inkl. 53 NH Industries (NHI) NH90 og 48 Super Puma helikoptere. Firmaet bedste år i de seneste 8 år var 2008 med 588 leverede helikoptere, hvoraf ca. 50 % var lette. Antallet af EC145 leveringer er steget fra 61 stk. i 2013 til 115 sidste år. I 2014 modtog Airbus 402 nye ordrer. Airbus har med 44 % (46 % i 2013) markedsandele den største andel af det civile og para-offentlige marked og er med 11 % den fjerde største leverandør til militæret, mens NHI står for yderligere 6 %. Produktionen af NH90 helikoptere vil falde i 2015, efter at Spanien har afbestilt 23 helikoptere (fra i alt 45) og Portugal har aflyst kontrakt på 10 stk. Desuden forhandler Tyskland med Airbus Helicopters om at reducere sine kontrakter. Til gengæld forventes Qatar, som ønsker 22 NH90 helikoptere, at træffe en endelig beslutning i løbet af de næste 12 måneder. Desuden er 3 nye helikoptere blevet introduceret i 2014, inkl. EC175 på 7 tons, den middeltunge EC145 T2 og EC135 T3/P3 varianterne, mens udviklingen af den mellemstore X4 prototype fortsætter. X4 vil foretaget sin første flyvning i 2015.

Airbus Helicopters H160
© Airbus Helicopters

AFM 8/15: Prototype af Airbus Helicopters' nye H160 middeltunge helikopter H160 [F-WWOG] foretog sin første flyvning ved Marignane, Frankrig 12/6/2015. Selvom den primært er tiltænkt det civile marked, forventes modellen også at blive bestilt til forskellige militære opgaver samt SAR- og faldskærmsoperationer.

AFM 11/15 : Government Flying Services (GFS) i Hong Kong har bestilt 7 Airbus Helicopters H175 helikoptere 8/8/2015. Er den første kontrakt til denne nye type af middeltunge civile helikoptere. GFS er en afdeling under Hong Kong Special Administrative Region, som yder støtte under nødsituationer 24 timer i døgnet. Har tidligere modtaget 3 AS332 og 4 H155 helikoptere til SAR-opgaver og brandslukning. H175 havde betegnelsen EC175 indtil Eurocopter skiftede navn til Airbus Helicopters tidligere i år. H175 helikopterne skal løse opgaver som SAR, ambulanceflyvninger, brandslukning, lovhåndhævelse samt grænsepatruljering. Det første parti på 3 helikoptere bliver leveret ultimo 2017, efterfulgt af de sidste 4 i 2018. Typen er forsynet med indbygget elektro-optisk system til observation og sporing, forbedret digitalt kortdisplay, dobbelt hoist, megafoner samt projektør.

FG 17/11/15: Airbus Helicopters vil genstarte Rumæniens flyproduktion, som har været inaktiv siden 2004. Samlingen af forskellige Super Puma helikoptermodeller vil blive overført til nye faciliteter nær Brasov under navnet Airbus Helicopters Industries. AS332 L1e og C1e varianterne, som nu har fået den nye betegnelse H215, bliver i dag fremstillet ved Marignane i det sydlige Frankrig. Men fra 2017 vil produktionen gradvist blive overflyttet til den nye fabrik i Rumænien, som vil nå fuld produktion med 15-20 helikoptere om året fra 2019. De første leveringer fra 2017 vil omfatte C1e varianten, mens den 76 cm længere L1e følger fra 2019. De lavere produktionsomkostninger i Rumænien skulle gøre det nemmere at sælge Super Puma helikoptere i konkurrence mod typer som Mil Mi-8/17. Produktionstiden for C1e vil blive reduceret fra 21 til 11 måneder. Airbus Helicopters har været til stede i Rumænien siden 2002, hvor man i samarbejde med den statsejede flyproducent IAR dannede Airbus Helicopters Romania (AHR) til vedligeholdelse, reparation og eftersyn af fly. Det nye selskab er dog 100% ejet af Airbus, som vil ansætte yderligere 300 mand ud over de 160 ansatte ved AHR. Marignane vil efter flytningen få mere plads til produktionen af nye H175 samt H160 helikoptere.

AFM 12/16 : Airbus Helicopters har indledt testflyvninger med en variant til offentlige tjenester af den middeltunge H175 helikopter. Producenten meddelte under Helitech i Amsterdam 12/10/2016, at et indledende flyvetestforløb var blevet afsluttet ugen forinden efter 12 flyvninger. Typens første kunde er Hong Kong's Government Flying Service (GFS), som bestilte 7 helikoptere af denne variant sept. 2015. Testflyvninger vil efter planen blive genoptaget dec. 2016, hvor yderligere 2 helikoptere vil støtte certificeringsprocessen, inden helikopterne kommer i tjeneste ultimo 2017. GFS' H175 helikoptere vil få et indbygget elektro-optisk system til observation og sporing, samt et forbedret digitalt kortdisplay, begge systemer styret fra en operatørkonsol i kabinen. Andet missionudstyr omfatter 2 hoists, højtalere og en projektør. En H175 prototype [F-WWOJ] til Hong Kong var blevet observeret under testflyvning 15/972016.

FG 3/3/17 : Frankrig har valgt Airbus Helicopters H160, som fortsat er under udvikling, som afløser for militærets lette helikoptere. Helikopterne vil blive leveret fra omkring 2024 som del af HIL-programmet (hélicoptére interarmées léger). Vil omfatte levering af mellem 160 og 190 helikoptere til afløsning af en række typer ved hæren, flåden og luftvåbnet. Omfatter omkring 420 helikoptere, inkl. flådens Aérospatiale Aloutette III, AS365 Dauphin og AS565 Panther helikoptere, luftvåbnets AS555 Fennec lette angrebshelikoptere og SA330 Puma transporthelikoptere samt hærens Puma, SA341/342 Gazelle rekognoscerings- og lette angrebs- samt Fennec træningshelikoptere. Udviklingen af H160 har fokuseret på civile missioner, men Airbus Helicopters har indikeret, at en militær variant kunne udvikles i fremtiden. Forventes at komme i tjeneste 2019.

AFM 5/17 : Frankrig har besluttet at anskaffe 160-190 Airbus H160 helikoptere til at udfylde behovet for nye lette helikoptere (Light Joint Helicopter) til alle 3 værn. Forsvarsministeriet ønsker at fremskynde leveringen af de nye helikoptere, således at typen kan komme i tjeneste fra 2024. Desuden vil man indlede afløsningen af hærens og luftvåbnets Super Puma transporthelikoptere. De nye lette helikoptere skal afløse en række typer inkl. Gazelle, Fennec og Alouette III. Den tomotorede H160 helikopter vil blive introduceret på det civile marked i 2018. Det franske militærs interesse for H160 anses for en vital platform for typen som let transport-, forbindelses-, SAR- og træningsplatform.