Australien | Lockheed Martin F-35 Lightning II

LUFTVÅBNET

Enhed Eskadrille Base Type Noter
56th FW (LF) 61st FS Top Dogs Luke AFB, AZ F-35A (5) TR; ud 12/2019
Air Combat Group
78 Wing 2 Operational Conversion Unit RAAB Base Williamtown, NSW F-35A OCU 12/2019
81 Wing 3 Squadron RAAF Base Williamtown, NSW F-35A (13) Luke AFB; 2021
77 Squadron RAAF Base Williamtown, NSW F-35A omstiller fra 1/2020.
81 Wing 75 Squadron RAAF Base Tindal, NT F-35A dannes 2022

FS = Fighter Squadron | FW = Fighter Wing

JDW 4/02 xxx: Australiens luftvåben overvejer at tilslutte sig JSF-programmet. Vil måske forsøge at deltage i udviklingen af flyet som Canada, Danmark og Norge. Ønsker op til 100 nye kampfly til at afløse F/A-18A/B og R/F-111C/G fly. Hvis JSF bliver valgt, kommer den først i tjeneste i 2012, udfases 2030.

AFM 12/03 : Australien vil sandsynligvis erhverve færre end de 100 planlagte F-35 Joint Strike Fighter kampfly.

AFM 2/07 : Luftvåbnet ønsker 100 F-35 Lightning II kampfly fra 2014. Vil danne 3-4 eskadriller.

AFM 7/09 : Australien ønsker at erhverve omkring 100 F-35 Joint Strike Fighter kampfly. Første fase omfatter mindst 72 fly til 3 operationelle eskadriller, efterfulgt af yderligere 28 fly senere til en fjerde eskadrille. Sidstnævnte skal afløse F/A-18F Super Hornet.

AFM 1/10 : Den australske regering har godkendt anskaffelsen af det første parti på 14 Lockheed Martin F-35A Lightning II JSF-kampfly 11/2009. Det første fly vil blive leveret 2014 i USA og den første eskadrille forventes at være operationel ved RAAF Base Williamtown i 2018. Anskaffelsen af det næste af det næste parti kampfly til i alt 3 operationelle eskadriller og en træningsenhed vil blive truffet i 2012. Alle enheder skal være operationelle i 2021. Mindst 72 fly er planlagt, men det overvejes at danne yderligere en operationel eskadrille til afløsning af F/A-18F Super Hornet (ca. 100 fly i alt).

AFM 1/13 : Northrop Grumman oplyste 5/11/2012, at man havde startet produktionen af komponenter til det første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [A35-001 (AU1)] til det australske luftvåben. Sker ved fabrikken i Palmdale, Californien.

FG 1/3/13 : Den australske regering har udskudt anskaffelsen af det første parti på 12 F-35A Lightning II kampfly til 2014>15.

AFM 7/13 : Ny forsvarsplan for 2013 omfatter anskaffelsen af 75 F-35A Lightning II kampfly til afløsning af de eksisterende McDonnell Douglas F/A-18A/B Hornet kampfly. Typen vil tilgå i alt 3 operationelle eskadriller fra omkring 2020. Beslutning om bestilling af yderligere 25 fly til afløsning af F/A-18F Super Hornet træffes omkring 2030. Foreløbig har regeringen godkendt købet af de første 14 F-35A fly 25/11/2009. Heraf er de 2 første nu under produktion som del af Lot 6-kontrakten, med planlagt levering fra 2014.

FG 11/10/13 : Det første Lockheed Martin F-35A Joint Strike Fighter fly bestemt for det australske luftvåben vil blive leveret til Luke AFB, Arizona i 2014. Vil blive brugt til træningsopgaver sammen med enheder fra USAF, som dannes på basen i 2014.

FG 23/4/2014 : Australien har bekræftet anskaffelsen af 58 Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighter kampfly. Tidligere er 14 F-35A blevet bestilt til luftvåbnet. Flyene vil sammen med F/A-18F Super Hornet kampfly og EA-18G Growler EW-fly sikre landets luftforsvar i fremtiden og vil forbedre de væbnede styrkers efterretnings-, overvågnings- og rekognosceringskapacitet.

FG 25/7/14+AFM 9/14 : De 2 første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [A35-01/AU-1 og A35-02/AU-2] til det australske luftvåben blev præsenteret ved fabrikken i Fort Worth, Texas 24/7/2014. Mindst 72 fly af denne type vil blive leveret til Australien som del af Project Air 6000. Flyene vil formelt blive leveret til luftvåbnet senere i år, inden de overføres til den internationale træningsbase ved Luke AFB, Arizona. Træningen af de første australske piloter vil begynde i USA i 2015, hvorefter flyene overføres til Australien fra 2018. Den første operationelle enhed bliver 3 Squadron i 2021 og i alt 3 eskadriller skal dannes ved RAAF Base Tindal og RAAF Base Williamtown. Desuden skal en træningseskadrille (No 2 Operational Conversion Unit) dannes ved sidstnævnte base. Alle 72 fly forventes at være operationelle i 2023 til afløsning af Boeing F/A-18A/B Hornet. På længere sigt vil luftvåbnet overveje at anskaffe op til 100 F-35A fly og danne en fjerde eskadrille ved RAAF Base Amberley.

FG 1/10/14 : Det første Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [AU-1; A35-001] til det australske luftvåben foretog den første flyvning ved Fort Worth, Texas 29/9/2014. Flyet vil sammen med det næste [AU-2] forblive til fabrikken for at gennemgå yderligere test, hvorefter de overføres til træningsskolen ved Luke AFB, Arizona primo 2015. I alt 72 fly er på bestilling og finansieringen af komponenter til de næste 12 stk. er allerede blevet godkendt. Disse fly forventes at blive del af Lot 10 med levering fra 2017. Den australske regering godkendte anskaffelsen af de sidste 58 fly april 2014 til levering 2017>2021. Luftvåbnets første eskadrille bliver 3 Squadron, som omstiller til de nye fly ved Luke AFB i 2018. Typen forventes at være fuld operationel ved i alt 3 kamp- og 1 træningseskadrille fra ultimo 2023.

AFM 11/14 : De 2 første Lockheed Martin F-35A Lightning II JSF kampfly [A35-001 (AU-1) og A35-002 (AU-2)] til det australske luftvåben foretog deres første flyvninger ved NAS Fort Worth Joint Reserve Base, Texas hhv. 29/9/2014 og 1/10/2014. Flyene vil blive leveret efter yderligere testflyvninger til US Air Force's Integrated Training Center ved Luke AFB, AZ i 2015 for at træne australske piloter. De første F-35 fly vil ankomme til Australien i 2018, mens den første eskadrille etableres 2020. Den første enhed bliver No 2 Operational Conversion Unit ved RAAF Base Williamtown, New South Wales, efterfulgt af den første frontlinjeenhed No 3 Squadron.

AFM 12/14 : Det andet Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [A35-002/AU-2] til det australske luftvåben foretog sin første flyvning ved fabrikken NAS Fort Worth Joint Reserve Base, Texas 1/10/2014. Flyet vil blive overført til Luke AFB, Arizona senere i år for at gennemføre træningsflyvninger.

AFM 5/15 : Australien vil samarbejde med det norske forsvarsministerium om udviklingen af Joint Strike Missile (JSM) til luftvåbnets kommende F-35A Joint Strike Fighter kampfly. Forslaget blev fremlagt af det australske forsvarsministerium 26/2/2015. JSM udvikles af det norske firma Kongsberg Defence and Aerospace, som påbegyndte arbejdet i 2008. Norge planlægger at anskaffe op til 52 F-35A fly og vil tage JSM i brug i næste årti, mens Australien har godkendt købet af 72 F-35A fly fra i alt 100 planlagt.

AFM 11/15 : Det australske luftvåben planlægger at anskaffe 72 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly til afløsning af de aldrende F/A-18A/B Hornet fly ved RAAF Base Williamtown og RAAF Base Tindal. Det første fly forventes leveret i 2018.

AFM 11/15 : Australien og Norge har 15/9/2015 indgået en aftale, ifølge hvilken Australien vil finansiere en ny kapacitet til søgeren i Joint Strike Missile (JSM). Sidstnævnte bliver udviklet af det norske firma Kongsberg Defence Systems for integration på det norske luftvåbens Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly. Hvis Australien senere beslutter at anskaffe JSM til sine fly, vil de to lande dele omkostningerne til integrationen. Søgeren, som udvikles til JSM, er baseret på infrarød billedteknologi. Dette gør det muligt for missilet at opdage og identificere mål baseret på deres varmesignatur. Ifølge den nye aftale vil BAE Australia af den australske regering få til opgave at integrere en RF-søger kapacitet på missilet, således at det også kan lokalisere mål fra deres elektroniske signatur.

AFM 5/16 : Det amerikanske udenrigsministerium har godkendt et muligt udenlandsk militærsalg til Australien af 2.950 Boeing GBU-39/B Small Diameter Bomb Increment våben til F-35A kampfly. US Defence Security Co-operation Agency bekræftede godkendelsen 6/4/2016, efter at have underrettet Kongressen om aftalen 2 dage tidligere. Ordren vil også omfatte trænings- og testudstyr samt træning og reservedele.

AFM 3/17 : Et F-35A Lightning II kampfly [A35-02] fra det australske luftvåben har for første gang kastet en skarp bombe. Testen blev gennemført med en 227 kg GBU-12 Paveway II laserstyret bombe ved Barry M Goldwater Range BMGR) ved for Luke AFB, Arizona 14/12/2016. En lang række våbentyper skal certificeres over de kommende år, inden typen opnår foreløbig operationel status (IOC) 2020. Flyenes våbenkapacitet vil blive stærkt forøget efter frigivelsen af Block 3F software.

AFM 6/17 : Det norske firma Kongsberg Defence Systems har indgået en aftale med det australske forsvarsministerium om integration af ny søger i Joint Strike Missile (JSM). Ifølge aftalen skal Kongsberg integrere og kvalificere den australsk udviklede passive søger i JSM-missilet. Følger efter en tidligere aftale mellem den norske og australske regering fra 2015. Femte-generation JSM er et langtrækkende præcisionsstyret angrebsvåben, som kan medføres i F-35 kampflyets interne våbenrum. Den nye søger, som anvender passive radiofrekvenser, vil blive udviklet af BAE Systems Australia. Vil gøre missilet i stand til at lokalisere mål baseret på deres elektroniske signatur. BAE Systems har allerede leveret en pre-produktion passiv FR-sensor til JSM-programmet, som er blevet brugt til systemintegration. Missilet, der er forsynet med tovejs kommunikationslinje til måljustering, vil kunne bruges mod mål på landjorden og kystområder.

AFM 9/17 : Det tredje F-35A kampfly [A35-003] til det australske luftvåben er under produktion ved Lockheed Martin i Fort Worth, Texas. De 2 første fly var blevet leveret i 2014. Det nye fly er del af det andet parti på 8 eksemplarer, som er under produktion i Fort Worth. Forventes at blive leveret til Luke AFB, Arizona primo 2018, hvor det vil blive brugt til træning af piloter og teknikere, inden det bliver flyttet permanent til Australien i 2020.

AFM 12/17 : Det amerikanske udenrigsministerium har godkendt en mulig FMS-kontrakt (Foreign Military Sale) af Raytheon GBU-53/B Small Diameter Bomb Increment II (SDB II) til Australien. Defense Security Cooperation Agency fremlagde den krævede tilladelse for Kongressen 29/9/2017. Forslaget omfatter i alt 3.900 SDB II bomber, som ville bevæbne det australske luftvåbens flåde af F-35A kampfly. Australien ønsker at anskaffe 72 F-35A fly til 3 operationelle eskadriller samt en træningseskadrille.

AFM 1/18 : Det tredje Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [A35-003 (AU-03] til det australske luftvåben foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 1/12/2017. Flyet, som vil tilgå No 3 Squadron, var rullet ud fra produktionslinjen 24/11/2017. Flyets haleparti er blevet produceret af det australske firma Marand Engineering.

AFM 4/18 : Det fjerde og femte F-35A kampfly [A35-004 og A35-005] til det australske luftvåben foretog deres første flyvninger ved Lockheed Martin's produktionsanlæg ved Naval Air Station Joint Reserve Base Fort Worth, Texas hhv. 14/12/2017 og 23/1/2018. Efter testflyvninger vil flyene blive overført til Luke AFB, Arizona for at tilslutte sig det multinationale Lightning II træningsprogram. Begge fly bærer mærker fra No 2 Operational Conversion Unit, mens kun et eksemplar [A35-003] hidtil har modtaget mærker fra No 3 Squadron, som vil blive dannet som luftvåbnets første operationelle enhed. Eskadrillen er nu underlagt USAF's 61st Fighter Squadron. Vil råde over i alt 10 F-35A fly ved udgangen af 2018. To eksemplarer vil blive overført til Australien ultimo 2018, mens 8 stk. forbliver i USA for træningsformål. De nye Lightning II fly afløser gradvist eskadrillens eksisterende F/A-18A/B Hornet kampfly. Det australske luftvåben vil efter planen erklære F-35A for foreløbig operationel ultimo 2020.

AFM 6/18 : Australien fik leveret de næste 3 Lockheed Martin F-35A kampfly ved Luke AFB, Arizona primo marts 2018. De 2 første eksemplarer [A35-003 og A35-004] landede på basen 8/3/2018, efterfulgt af det tredje fly [A35-005] 18/3/2018. Det næste fly [A35-006] er ved at blive testet ved Lockheed Martin inden levering. Flyene er forsynet med den endelige software, som giver adgang til flyenes fulde kampkapacitet. Australien er den første internationale kunde til Lightning II, som modtager fly med Block 3F software, mens de 2 første eksemplarer havde Block 3I software installeret. Disse 2 fly befinder sig nu ved US Air Force's Ogden Logistics Complex, Hill AFB i Utah for at gennemgå forskellige strukturelle, hardware- og software, opgraderinger, hvilket vil bringe dem op til den nuværende standard. De 3 seneste fly er blevet del af 61st Fighter Squadron til træning af piloter og teknikere ved Luke AFB's Integrated Training Center. Yderligere 5 fly vil blive leveret inden udgangen af 2018. No 3 Squadron forbereder overførslen af de første 2 fly til RAAF Williamtown, New South Wales dec. 2018. Den australske regering vil anskaffe 72 F-35A fly som del af Project AIR 6000 Phases 2A/2B til afløsning af den nuværende af 71 F/A-18A/B Hornet kampfly.

AFM 7/18 : Det sjette F-35A Lightning II kampfly er blevet leveret til australske luftvåben. Flyet [A34-006 (AU-06)] blev overført fra fabrikken ved Fort Worth, Texas til Luke AFB, Arizona 22/5/2018. Tilslutter sig de første 5 fly, som alle opereres af US Air Force's 61st Fighter Squadron til træning af australske piloter. Vil efterfølgende tilgå No 2 Operational Conversion Unit. Den australske regering har godkendt anskaffelsen af 72 F-35A fly. Lockheed Martin har modtaget kontrakt for levering af yderligere 4 fly fra LRIP (Low-Rate Initial Production) Lot 10 frem til udgangen af 2018. LRIP Lot 11 omfatter yderligere 8 eksemplarer til Australien, hvor typen forventes at opnå indledningsvis operationel status dec. 2020.

AFM 8/18 : Det australske luftvåbens F-35A Lightning II kampfly ved Luke AFB, Arizona har for nylig rundet 1.000 missioner. Størstedelen er blevet gennemført af de 2 første fly [A35-001 og A35-002], som var blevet leveret til luftvåbnet 2014. Flåden ved Luke omfatter nu 6 fly, mens yderligere 4 stk. skulle blive leveret frem til udgangen af 2018.

AFM 11/18 : Det niende Lockheed Martin F-35A kampfly [A35-009 (AU-9)] til det australske luftvåben (RAAF) foretog sin første flyvning ved Fort Worth, Texas 15/8/2018. Blev senere leveret til Luke AFB, Arizona. Primo sept. 2018 blev flyet formelt accepteret af No 3 Squadron, og blev således det første F-35A fly overført direkte til det RAAF for denne enhed. Bliver et af de første 2 eksemplarer, som bliver fløjet til Australien dec. 2018. Det andet fly bliver A35-010 [AU-10], som foretog sin første flyvning ved Fort Worth 16/8/2018. Som del af træningsprogrammet for flybesætninger og teknikere er de første 8 fly under kommando af det internationale pilottræningscenter ved Luke. Typens bevæbning omfatter AIM-120 AMRAAM samt AIMø9X Sidewinder luft-til-luft missiler, GBU-31(V)3 JDAM (Joint Direct Attack Munition) præcisionsbomber, Small Diameter Bombs samt indbygget 25mm kanon.

AFM 12/18 : Det tiende F-35A Lightning II kampfly [A35-010] til det australske luftvåben (RAAF) ankom til Luke AFB, Arizona medio sept. 2018, hvor det tilgik No 3 Squadron. De 2 første F-35A fly vil efter planen ankomme til Australien dec. 2018.

AFM 2/19 : De 2 første F-35A Lightning II kampfly [A35-009 OG A35-010] fra det australske luftvåben (RAAF) ankom til RAAF Base Williamtown, New South Wales 10/12/2018. Er det niende og tiende eksemplar af denne type leveret til luftvåbnet, hvoraf de første 8 fly midlertidigt er underlagt USAF's 61st Fighter Squadron ved Luke AFB, Arizona som del af den internationale F-35 træningsskole. RAAF har et behov for i alt 72 F-35A fly, men vil muligvis anskaffe yderligere 28 eksemplarer i det næste årti. De 2 fly var blevet leveret til RAAF ved Luke hhv. sept. og okt. 2018. Typen forventes at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operational capability) ultimo 2020. De næste 2 fly vil efter planen blive leveret til Williamtown april 2019, mens i alt 8 fly vil være ankommet ved udgangen af 2019. Samtlige 72 eksemplarer forventes leveret til RAAF frem til 2023.

AFM 6/19 : Det australske luftvåben (Royal Australian Air Force/RAAF) modtog de 2 seneste F-35A kampfly [A35-011 og A35-012] ved RAAF Base Williamtown 7/4/2019. Joint Strike Fighter flyene er hhv. det tredje og fjerde eksemplar stationeret i Australien, hvor de har sluttet sig til det første og andet fly [A35-009 og A35-010], som var ankommet til basen i New South Wales 10/12/2018. Efter at have gennemgået forskellige validerings- og verifikationsaktiviteter i USA er de 2 fly tilgået No 3 Squadron. Typen forventes at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operational capability) i 2020. Australien vil efter planen modtage 8 F-35A fly i 2019, mens 72 fly vil være i tjeneste i 2023. De første 8 fly er midlertidigt underlagt US Air Force's 61st Fighter Squadron ved Luke AFB, Arizona som del af den internationale F-35 træningsskole. RAAF's F-35A flåde vil til sidst omfatte 3 operationelle eskadriller (No 3 Squadron, No 77 Squadron samt 2 Operational Conversion Unit) ved RAAF Base Williamtown samt No 75 Squadron ved RAAF Base Tindal, Northern Territory.

AFM 7/19 : Det australske luftvåben (RAAF) har modtaget sine F-35A kampfly nr. 13 og 14 fra Lockheed Martin. Flyene [A35-013 og A35-014], som tidligere var blevet brugt som ledsagerfly af producenten ved Final Assembly and Check Out-faciliteten, Fort Worth i Texas, er blevet overført til Luke AFB, Arizona. De 2 seneste fly vil forblive med pilottræningscentret ved Luke sammen med 8 andre australske F-35A fly [A35-001>A35-008]. Men samtlige fly vil blive overført til Australien ultimo 2020 for at slutte sig til flåden af Lightning II kampfly allerede i landet. I mellemtiden har No 3 Squadron ved RAAF Base Williamtown, New South Wales været i gang med at verificere og validere F-35A flyene i det lokale operationsmiljø. Typen forventes at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operating capability) dec. 2020. Eskadrillens 2 første kampfly har gennemført mellem 5 og 6 gange om ugen, mens yderligere 2 eksemplarer ankom april 2019. Bl.a. bliver modellens samarbejde med luftvåbnets F/A-18 Hornet og F/A-18F Super Hornet kampfly samt E-7A Wedgetail overvågningsfly testet. Træning med flyets kanon og nærluftstøtte forventes at begynde om kort tid. Eskadrillen har nu 4 piloter og omkring 60 teknikere og andet støttepersonel, mens 15 teknikere er under uddannelse og 15 gennemgår træning ved Luke. Australien har indgået kontrakt for 8 Lot 11 fly til levering i 2019, mens 15 australske fly fra Lot 12 efter planen bliver leveret i 2020. Landets flåde på 14 F-35A fly har gennemført mere end 2.800 flyvetimer fordelt på 1.750 missioner siden 2014.

AFM 8/19 : Det fjortende og seneste F-35A kampfly [A35-014] til det australske luftvåben er blevet observeret ved Luke AFB, Arizona under træningsflyvning. Flyet er tidligere blevet brugt af Lockheed Martin som ledsagerfly ved Final Assembly and Check Out-facilitet ved Fort Worth, Texas.

AFM 9/19 : De første piloter fra det australske luftvåben har for første gang fløjet med F-35A kampfly efter at have gennemført omskolingskursus i Australien. De to piloter foretog deres debut træningsmissioner på Lightning II fly ved RAAF Base Williamtown, New South Wales 15/7/2019 efter et 2 måneder langt intensivt akademisk og simulatorbaseret program ved basens Integrated Training Centre. Piloterne vil tilgå No 3 Squadron efter deres uddannelse. Australien sender fortsat piloter til USA med henblik på træning, men bliver hastigt selvstændig, hvilket bidrager til at F-35A eskadrillerne når deres kampberedskab som planlagt. Australiens flåde på 10 F-35A fly er stationeret ved Williamtown samt Luke AFB, Arizona. Til dato har Joint Strike Fighter flyene gennemført mere end 2.900 flyvetimer fordelt på mere end 1.750 missioner siden 2014. RAAF har som mål at opnå foreløbig operationel status med sine F-35A fly dec. 2020.

AFM 10/19 : De første eksemplarer af GBU-39/B Small Diameter Bomb Increment 1 (SDB1) bomben blev leveret til det australske luftvåbens No 3 Squadron juni 2019. Enhedens F-35A kampfly kan efter ankomsten af SDB1 medføre 4 gange så mange bomber som tidligere. Flytypen kan medføre i alt 4 SDB1 bomber internt i stedet for en JDAM (Joint Direct Attack Munition) for at opnå en lignende effekt. Den nye ammunition er forsynet med Diamondback vinger, som folder sig ud efter bomben er kastet for at forøge rækkevidden. GBU-39/B SDB1, som vejer 129 kg, er forsynet med et sprænghoved på omkring 16 kg og styres til målet ved hjælp af intern GBS. Er designet til at gennemtrænge forstærkede mål eller kan eksplodere i luften for at dække et større område. 15 våbenteknikere fra No 3 Squadron har modtaget træning på bomben inden planlagte skarpe testaffyringer i de kommende måneder.

AFM 11/19 : Yderligere 2 F-35A kampfly til det australske luftvåben ankom til RAAF Base Williamtown, New South Wales 10/9/2019. Lightning II flyene [A35-015 og A35-016], som ankom fra Luke AFB, Arizona, bringer No 3 Squadron's styrke op på 6 fly. De 2 første F-35A fly blev fløjet til Australien dec. 2018 og yderligere 2 stk. blev leveret direkte fra Fort Worth, Texas primo april 2019. Yderligere 2 eksemplarer vil efter planen ankomme til landet inden udgangen af 2019, hvor i alt 8 fly vil operere fra Williamtown. No 3 Squadron forventes at opnå foreløbig operationel status i 2021. Samtlige 72 fly vil efter hensigten være fuldt operationelle i 2023.

AFM 1/20 : Lockheed Martin har modtaget en kontrakt for produktion og levering af yderligere 15 F-35A Lightning II kampfly til det australske luftvåben. Aftalen, som blev indgået gennem US Naval Air Systems Command 26/11/2019, omfatter de 15 Lightning II fly fra Lot 14 samt tilhørende udstyr. Vil blive leveret frem til marts 2023. En tidligere aftale dækkende langsigtede komponenter til dette parti var blevet indgået 1/4/2019. Den seneste kontrakt bringer antallet af produktionsordre til Australien til 63 fly ud af en planlagt anskaffelse på 72 fly; heraf er 18 eksemplarer blevet leveret til dato.

AFM 2/20 : Yderligere 7 F-35A kampfly ankom til RAAF Base Williamtown, New South Wales 11/12/2019, hvilket bringer det australske luftvåbens lokalt stationerede flåde op på 13 fly. Flyene havde forladt Luke AFB, Arizona. Foruden de 13 Joint Strike Fighter fly ved No 3 Squadron, Williamtown, er fem andre australske fly stationeret ved Luke for international pilottræning. De ekstra fly betyder, at No 2 Operational Conversion Unit kan begynde det første OPCON (Operational Conversion Course) på typen, som er planlagt til ultimo 2020/primo 2021. Den australske regering godkendte for nyligt anskaffelsen af de næste 24 fly, hvilket betyder at samtlige 72 australske F-35A fly i det nuværende anskaffelsesprogram er sikret. Forsvarsministeriet vil modtage 45 Lightning II fly som del af den internationale Block Buy Contract. På sigt har Australien et samlet behov for 100 eksemplarer.

AFM 3/30 : Det australske luftvåben har afsluttet sin F-35A træningsmission ved Luke AFB, Arizona og begyndte at forlade basen dec. 2019. Piloter fra RAAF gennemførte den sidste træningsflyvning ved basen 22/12/2019. I alt er 34 australske piloter og 16 instruktører blevet omskolet til Lightning II fly, hvoraf 20 eksemplarer var blevet leveret til RAAF frem til jan. 2020. Indledningsvist udrustet med 2 kampfly, begyndte piloter fra det australske luftvåben deres træning ved Luke AFB som del af US Air Force's 61st Fighter Squadron dec. 2014. I fremtiden vil RAAF's piloter og mekanikere blive trænet i Australien ved No 2 Operational Conversion Unit (OCU), som omstillede til en F-35A træningseskadrille ved RAAF Base Williamtown, New South Wales dec. 2019. Men australske piloter vil vende tilbage til Luke adskillige gange om året for at bringe flyene hjem til Australien indtil leveringerne afsluttes i 2023.

AFM 5/20 : I alt 3 F-35A Lightning II kampfly [A35-002 (12-5061), A35-004 (15-5212) og A35-006 (15-5214)] fra det australske luftvåbens No 2 Operational Conversion Unit (OCU) befinder sig fortsat ved Luke AFB, Arizona i USA. Lufthavnet havde afsluttet sin F-35A træningsmission ved Luke dec. 2019 og begyndte at forlade basen i Arizona. I fremtiden vil luftvåbnets piloter og teknikere modtage træning i Australien ved No 2 OCU, som omstillede til en F-35A træningseskadrille ved RAAF Base Williamtown, New South Wales dec. 2019.

AFM 8/20 : Det australske forsvarsministerium annoncerede 5/6/2020, at det første F-35A kampfly [A35-001] fra det australske luftvåben (RAAF) havde passeret 1.000 flyvetimer under en flyvning over Arizona, USA. Flyet var som det første australske eksemplar blevet rullet ud fra Lockheed Martin's produktionslinje i 2014. Bliver for nuværende opereret af det internationale Pilot Training Centre (PTC) ved Luke AFB, Arizona som et af i alt 9 australske fly ved denne facilitet. Australien har nu modtaget i alt 26 F-35A kampfly, inkl. 5 stk. ved PTC, mens 17 fly opereres af No 3 Squadron og No 2 Operational Conversion Unit ved RAAF Base Williamtown, New South Wales. De resterende 4 fly vil efter planen blive overført fra USA til Australien inden aug. 2020.

AFM 9/20 : Et Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly [A35-029] til det australske luftvåben blev observeret under landing ved Fort Worth, Texas efter en testflyvning 31/7/2020. Flyet havde foretaget sin jomfruflyvning dagen før. Er det første eksemplar med mærker fra No 75 Squadron, som bliver luftvåbnets anden operationelle F-35A enhed. For nuværende opererer No 75 Squadron med Boeing F/A-18A/B Hornet kampfly ved RAAF Tindal, Northern Territory.

AFM 11/20 : Det australske luftvåben (RAAF) accepterede levering af sit Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly nr. 30 sept. 2020, mens typen forventes at opnå foreløbig operationel status (IOC/initial operation capability) dec. 2020. RAAF Base Williamtown, New South Wales huser No 3 Squadron og No 2 Operational Conversion Unit med F-35A fly. RAAF omstiller fra en flåde af McDonnell Douglas F/A-18A/B Hornet kampfly til Lightning II. Williamtown råder over en F-35 flyvesimulator som del af basens Integrated Training Centre. I den australske regerings forsvarsplan fra 2016 blevet det fastslået, at RAAF ville modtage 72 F-35A fly frem til 2023 for at overholde den planlagte deadline for endelig operationel status i 2023, 3 år efter den forventede IOC. Flyene gennemgår kontrol og adskillige testflyvninger ved Lockheed Martin's produktionslinje i Texas inden levering.

AFM 1/21 : Yderligere 9 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly fra det australske luftvåben (RAAF) blev overført fra Luke AFB, Arizona i USA til RAAF Base Williamtown, New South Wales nov. 2020. Australien har hermed modtaget i alt 30 fly af denne type, mens i alt 72 stk. er planlagt. Overførslen blev støttet af et Airbus KC-30A MRTT-fly (multi-role tanker transport) fra RAAF.

AFM 2/21 : Det australske luftvåbens Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly opnåede foreløbig operationel status (IOC | initial operational capability) 28/12/2020. De i alt 33 leverede eksemplarer har gennemført mere end 8.700 flyvetimer. Australien vil anskaffe i alt 72 F-35A fly til 3 eskadriller ved RAAF Base Williamtown, New South Wales og RAAF Base Tindal, Northern Territory. Williamtown vil huse 2 af de 3 eskadriller, inkl. 1 til træning. Den første F-35A eskadrille, No 3 Squadron, vil blive operationel i 2021, mens samtlige 72 eksemplarer forventes at være i tjeneste i 2023. Australien er den syvende nation, som har opnået IOC for sin flåde af F-35A fly. Det første fly var kommet i tjeneste i 2019, mens det første eksemplar ankom til Australien dec. 2019. Luftvåbnet råder over 45 F-35A piloter og 500 teknikere.

AFM 5/21 : Yderligere 3 Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly er blevet leveret til det australske luftvåben. Flyene [A35-031, A35-032 og A35-033] ankom til RAAF Base Williamtown, New South Wales 11/2/2021. Havde forladt Luke AFB, Arizona i USA 3 dage tidligere. Hermed har Australien modtaget i alt 33 fly af denne type.

AFM 6/21 : Det første F-35A Lightning II kampfly [A35-035 (c/n AU-35; 19-5508)] til det australske luftvåbens (RAAF) 77 Squadron foretog sin jomfruflyvning ved Fort Worth, Texas 8/3/2021. Er fly nr. 35 af denne type til RAAF. 77 Squadron er luftvåbnets anden eskadrille med Lightning II kampfly. Endnu et fly til denne enhed [A35-037 (AU-37; 19-5510)] foretog sin første flyvning 20/3/2021.