Boeing/Saab T-7 Red Hawk USA

T-X prototype af Boeing/Saab T-7 Red Hawk jettræner

© Boeing

LANDE
USA 351 bestilt 2018

AFM 2/17: Boeing har fløjet den første prototype af sin deltager i US Air Force's T-X program for den næste generation af træningsfly. Flyet [N381TX, T1/BTX-1], som udvikles i samarbejde med Saab, foretog flyvningen ved St Louis, Missouri 20/12/2016. Boeing havde præsenteret flyet 13/9/2016, hvorefter test på jorden blev gennemført frem til den første flyvning. US Air Force vil efter planen indgå en T-X kontrakt for mindst 350 fly i 2017, hvorefter typen skal opnå foreløbig operationel status i 2024. USAF's formelle forslagsrunde blev udsendt 30/12/2016. Andre deltagere i konkurrencen omfatter Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon samt Sierra Nevada Corporation (SNC) og Turkish Aerospace Industries (TAI). SNC/TAI Freemdom Trainer, som blev præsenteret medio dec. 2016, skal udvikles af det fælles selskab Freedom Aircraft Ventures LLC ved Centennial, Colorado. Det nykonstruerede træningsfly i kompositmaterialer vil få 2 Williams International FJ44-4M motorer. Projektet har til formål at tilbyde en mere økonomisk jettræner, end de andre producenter tilbyder. En enkelt flyvende prototype bliver bygget i Colorado. Freedom Aircraft forudser et samlet globalt behov på op til 1.200 jettrænere i T-X klassen. Textron Aviation udelukker ikke en mulig deltagelse i konkurrencen med en sjette kandidat. Det er usikkert, hvilken type Textron ville tilbyde, idet selskabets Scorpion bevæbnede rekognosceringsfly i sin nuværende konfiguration ikke imødekommer de ydelsesmæssige krav til T-X.

FG 24/4/17 : Det andet T-X jettræningsfly [N382TX] bygget af Boeing og Saab har gennemført sin første flyvning. Sker en måned efter, at mindst 3 teams havde indsendt forslag til kontrakt for afløsning af US Air Force's Northrop T-38 træningsfly. Det første T-X produktionsklare testfly havde foretaget sin første flyvning dec. 2016. Boeing indgik samarbejde med Saab for at deltage i konkurrence om bygning af op til 350 nye træningsfly til USAF. Lockheed Martin/Korea Aerospace Industries deltager med T-50A, mens Leonardo DRS har tilbudt en modificeret version af M-346 med betegnelsen T-100. Northrop Grumman havde udviklet og testfløjet en prototype med betegnelsen Model 400, men trak sig ud af T-X konkurrencen feb. 2017.

AFM 11/18 : US Air Force har tildelt T-X kontrakten til et team bestående af Boeing og Saab 27/9/2018, som skal afløse T-38C Talon jettrænere ved Air Education and Training Command. Aftalen omfatter levering af op til 475 nye avancerede træningsfly samt 46 simulatorer, men luftvåbnets grundbehov forbliver på 351 fly. Men dette antal omfatter ikke potentielle behov for agressortræningsfly eller ledsagerfly for bombefly. En indledende leveringsordre omfatter ingeniør- og produktionsmæssig udvikling af de første 5 fly amt 7 simulatorer. De nye fly vil gøre det muligt at gennemføre pilottræning på niveau med luftvåbnets voksende flåde af femte-generation kampfly. De første T-X og simulatorer vil efter planen ankomme til Joint Base San Antonio-Randolph, Texas i 2023. Samtlige pilottræningsbaser på bachelor-niveau vil gradvist omstille fra T-38 til T-X fly, inkl. Columbus AFB, Mississippi; Laughlin AFB, Texas; Sheppard AFB, Texas samt Vance AFB, Oklahoma. Ifølge USAF's planer vil typen opnå foreløbig operationel status i 2024, efterfulgt af fuld operationel status i 2034. Vil blive produceret ved St Louis, Missouri.

AFM 4/19 : Chefen for det amerikanske luftvåbens Air Combat Command har annonceret, at de nye Boeing/Saab T-X jettrænere på sigt kunne løse flere opgaver for US Air Force foruden pilottræning. Potentielle ekstra missioner omfatter operationel træning, lette jager- og angrebsopgaver samt luftmodstandertræning.

FG 17/9/2019 : US Air Force har givet sin kommende Boeing T-X jettræner betegnelsen T-7A Red Hawk 16/9/2019. Boeing vandt en kontrakt for levering af 351 T-7A fly, 46 simulatorer samt tilhørende landbaseret udstyr til USAF sept. 2018. Værnet udskifter sin flåde af Northrop T-38C Talon fly, som har været i tjeneste siden 1961. Typen gennemførte sin flyvning nr. 100 5/9/2019. T-7A havde gennemført sin første flyvning dec. 2016, 3 år efter udviklingsarbejdet var blevet begyndt i samarbejde med Saab. Samlingen af den første EMD-model (engineering and manufacturing development) vil begynde i de kommende måneder.

AFM 11/19 : US Air Force's nye T-X avancerede jettræner blev officielt navngivet T-7A Red Hawk 16/9/2019.

AFM 4/21 : Den første Boeing T-7A Red Hawk avancerede jettræner til US Air Force (USAF) kom officielt i produktion feb. 2021. T-7A, som fik navnet Red Hawk sept. 2019, havde foretaget sin første flyvning i 2016 under betegnelsen T-X. Saab i Sverige leverer den bagerste del af skroget til typen. USAF tildelte Boeing en kontrakt for 351 Red Hawk modeller samt 46 træningssimulatorer sept. 2018. Typen er blevet udviklet med hjælp af digitale 3D-designsystemer, hvilket gjorde det muligt at rykke fra konceptudvikling til første flyvning på kun 36 måneder.

AFM 8/21 : Boeing indledte fase 2 af testprogrammet for sin T-7 Red Hawk avancerede jettræner 22/6/2021, efter at begge prototyper havde haft flyveforbud i adskillige måneder for planlagte opgraderinger. I alt 3 flyvninger blev gennemført på den første dag under det genstartede testprogram, som skal evaluere typens ydelse og digitale duelighed for kommende jager- og bomberpiloter ved US Air Force.

SCW 1/5/22 : Den første EMD-model (engineering and manufacturing development) af Boeing's T-7A Red Hawk avancerede jettræner til US Air Force blev fremvist ved Boeing's produktionsanlæg ved St. Louis, Missouri 28/4/2022. Det nye træningsfly til USAF's Air Education and Training Command (AETC) vil i første omgang tilgå 416th Flying Training Squadron ved Edwards AFB, Californien. Den første aktive enhed bliver 99th Flying Training Squadron under 12th Flying Training Wing (RA) ved Randolph AFB, Texas, som normalt opererer med T-1A Jayhawk træningsfly. I alt 351 nye T-7A Red Hawk fly vil blive leveret til USAF som del af kontrakt tildelt Boeing sept. 2018. Red Hawk modellen, som produceres af Boeing i samarbejde med Saab, skal afløse Northrop T-38 Talon træningsfly, som har været i tjeneste ved luftvåbnet i et halvt århundrede. Det første Red Hawk fly forventes at foretage sin jomfruflyvning i løbet af få uger efter test på jorden. Vil efterfølgende blive overført til Edwards i 2022 for yderligere testflyvninger. USAF's første T-7A eskadrille forventes at være operationel i 2024.