Singapore | Lockheed Martin F-35 Lightning II

AFM 5/13 : Singapore har planer om at anskaffe op til 75 Lockheed Martin F-35B Lightning II kampfly til luftvåbnet. Valget af STOVL-versionen vil gøre muligt at opereres sammen med USMC og flådefartøjer.

AFM 3/19 : Singapore har officielt identificeret F-35 som sin næste generation af kampfly til afløsning af F-16C/D kampflyene. Beslutningen blev annonceret 18/1/2019 og gør Singapore til det trettende land, som var valgt Joint Strike Fighter. Ifølge en pressemeddelelse fra forsvarsministeriet i Singapore betragter det lokale luftvåben (RSAF/Republic of Singapore Air Force) og Defence Science and Technology (DSTA) F-35 flyet for at være den mest passende afløser for F-16. Anbefaler anskaffelsen af et lille antal F-35 fly til en fuld evaluering af typens kapaciteter og bæredygtighed, inden man forpligter sig til at anskaffe en fuld flåde. Til dato har den eneste F-35 kunde, som anskaffer fly til evalueringsformål inden en fuld ordre, været Holland, som bestilte 2 F-35A modeller for indledende operationel test og evaluering inden placering af en produktionsordre i 2015. Men manglen på alternative konkurrencer, som imødekommer Singapores krav, gør det næsten sikkert, at en ordre vil følge. Forsvarsministeriet i Singapore har tidligere benyttet sig af en test-inden-forpligtelse og forskudt anskaffelsesstrategi for at nedtone større forsvarsanskaffelser og undgå regional følsomhed. Forsvarsministeriets meddelelse har ikke nævnt en præference med hensyn til en specifik F-35 model, ligesom der ikke foreligger en endelig tidsplan for en fast ordre. Der har tidligere været spekulationer om en blandet anskaffelse af F-35A og -B modeller. F-35B ville forsyne luftvåbnet med en STOVL-kapacitet (short take-off and vertical landing), som er ønskelig pga. det lille antal af sårbare luftbaser placeret på en tæt befolket ø. Men F-35A har ikke samme begrænsninger med hensyn til ydelse og vægt om F-35B. Singapores valg af Lightning II kommer ikke som en overraskelse, men vejen til anskaffelsen har været langtrukken sammenlignet med de to tidligere kampflysprogrammer — F-16 i 1990'erne og F-15 i 2000'erne. Landets tilknytning til F-35 programmet begyndte officielt, da man tilmeldte sig som Security Cooperative participant i 2003. Forsvarsministeriet har understreget, at en ny generation af kampfly skal være i tjeneste i 2030'erne for at afløse F-16. I alt 42 F-16C/D kampfly blev leveret fra 1997 til 2002, mens 20 stk. af den mere avancerede F-16D+ version kom i tjeneste i 2003-04. 48 F-16C/D/D+ fly gør tjeneste ved 3 eskadriller i Singapore, mens 12 F-16C/D opererer som del af et træningsdetachement ved Luke AFB, Arizona. Flåden af F-16 fly er ved at gennemgå en midtlivsopgradering ved Lockheed Martin, som bringer flyene op til en standard svarende til F-16V.

AFM 4/19 : Luftvåbnet i Singapore har planer om indledningsvis at anskaffe 4 F-35A kampfly, med option for erhvervelse af yderligere 8 stk. En anmodning vil blive sendt til USA, hvor planerne skal godkendes af Kongressen.

AFM 3/20 : Det amerikanske udenrigsministerium har godkendt en potentiel FMS-aftale (Foreign Military Sales) med Singapore for F-35B STOVL-kampfly (short take-off and vertical landing) foruden tilhørende reservedele, logistisk støtte og træning. US Defense Security Cooperation Agency (DSCA) annoncerede 9/1/2020, at regeringen i Singapore havde anmodet om et indledende parti på 4 F-35B fly, med option for anskaffelse af yderligere 8 eksemplarer. Den foreslåede pakke omfatter op til 13 F135 motorer foruden systemer til elektronisk krigsførelse samt kommunikation og navigation, ALIS (Automatic Logistics Information System) til planlægning af vedligeholdelse og logistisk, udvikling/integration af software og træningsudstyr. Forsvarsministeriet i Singapore har udpeget Lightning II som den bedst egnede afløser for flåden af F-16C/D kampfly.

AFM 8/20 : Singapore tilsluttede sig Joint Strike Fighter-programmet som en Security Cooperative Participant i 2003. I jan. 2020 godkendte det amerikanske udenrigsministerium landets anskaffelse af F-35B STOVL (short take-off and vertical landing) kampfly. Forsvarsministeriet i Singapore annoncerede en fast ordre for 4 eksemplarer 29/6/2020 til levering i 2026. Kontrakten omfatter desuden option for 8 fly mere, men yderligere en række partier forventes bestilt i fremtiden. Luftvåbnet oplyser, at de første 4 F-35B fly vil blive stationeret i USA for indledende træning og test. Detachementet vil blive lokaliseret ved enten MCAS Beaufort, South Carolina eller MCAS Miramar, Californien, to af det amerikanske marinekorps udpegede træningsbaser for F-35B fly. Dette forventes at blive en midlertidig løsning, idet både F-16 Peace Carvin (PC) II træningsdetachementet samt F-15 PC V enheden ved Mountain Homse AFB, Idaho vil blive trukket tilbage i slutningen af 2020'erne for at flytte til Andersen AFB, Guam. I krigstid ville F-35B flyene sandsynligvis operere fra en håndfuld ikke traditionelle luftbaser rundt omkring på øen, hver forsynings for landingspladser, ombyggede landingsbaner og optankningsfaciliteter.