Australien | F-18A/B Hornet

LUFTVÅBNET

Antal/Type Kontrakt Levering Noter
57 F/A-18A - 17/5/85>16/5/90 3 afskrevet
18 F/A-18B - 7/5/85>12/1988 1 afskrevet
Enhed Eskadrille Base Type Noter
Air Combat Group
81 Wing 3 Squadron RAAF Williamtown, NSW F/A-18A/B (15/1) AD; udfaset 12/17 > F-35A
75 Squadron RAAF Tindal, NT F/A-18A/B (15/1) AD
77 Squadron RAAF Williamtown, NSW F/A-18A/B (15/1) Nærstøtte; udfaset 12/2020
78 Wing 2 OCU RAAF Williamtown, NSW F/A-18A/B (7/7) Træning > F-35A

OCU = Operational Conversipn Unit (operationel omskolingsenhed)

EWAP/86 : Luftvåbnet modtager 75 McDonnell Douglas F/A-18 Hornet kampfly, inkl. 18 tosædede TF-18A omskolingsfly, til afløsning af Mirage III. Alle fly undtagen de to første samles af Government Aircraft Factory, Avalon. No. 2 OCU ved Williamtown er den første enhed som omstiller, efterfulgt af No. 75 Squadron medio 1986, No. 3 Squadron i 1987 og No. 77 Squadron i 1988. En ny base bygges ved Tindal.

AFM 7/90 : Luftvåbnet modtog det sidste F/A-18 Hornet kampfly 16/5/1990, 5 år efter de to første fly ankom 17/5/1985 til Williamtown. Har modtaget i alt 75 fly fordelt på 57 ensædede F/A-18A og 18 tosædede F/A-18B. Et F/A-18B fly er gået tabt under natøvelse ved Townsville.

WAPJ 16/94 : Efter en langtrukken evaluering af potentielle flytyper valgte Australien McDonnell Douglas Hornet kampflyet som afløser for luftvåbnets Dassault Mirage III jagerfly/jagerbombere 20/10/1982. TFF-processen (Tactical Fighter Force) var blevet indledt dec. 1971, men regeringsændringer og evalueringer forsinkede forløbet. I alt 75 Hornet kampfly blev bestilt, inkl. 18 tosædede operationelle kamptrænere. Samtlige fly med undtagelse af de 2 første eksemplarer blev samlet lokalt i Australien. De 2 første F/A-18B kamptrænere blev overdraget i USA 29/10/1984 efter den første flyvning 13/8/1984. Efter besætning af besætninger ved US Navy's NAS Lemoore, Californien, ankom de 2 fly til Australien 7/5/1985, hvor de sluttede sig til det første fly fra samlelinjen ved Avalon, Victoria. Dette fly var den tredje kamptræner, som var blevet rullet ud fra fabrikken 16/11/1984 og foretog sin første flyvning 26/2/1985. Hovedleverandøren var Government Aircraft Factory (som blev til Aerospace Technologies of Australia i 1987), mens Commonwealth Aircraft Corporation (Hawker de Havilland Victoria fra 1986) samlede og testede General Electric F404 motorerne til projektet (158, samt 17 samlet fra moduler og 7 bygget i USA. Den sidste F/A-18B kamptræner blev leveret dec. 1988, efterfulgt af den sidste F/A-18A model 16/5/1990.
   Hornet var blevet valgt pga. sin tomotorede sikkerhedsfaktor, mulighederne for yderligere opgraderinger samt kapaciteten til at medføre en lang række våbentyper, inkl. radarstyrede luft-til-luft missiler til altvejs luftforsvar. Standardbevæbning omfatter AIM-7 Sparrow og AIM-9L Sidewinder luft-til-luft missiler, AGM-88 HRM anti-radar missiler, AGM-84 Harpoon sømålsmissiler, 2.000 pund laserstyrede bomber fritfaldsbomber, mv. Nogle få eksemplarer er forsynet med rekognosceringsudstyr i stedet for den interne 20mm M61 kanon.
   No. 2 OCU blev den første modtager af Hornet fly 1985 og startede sit første omskolingskursus aug. 1985 med 3 elever, samtlige 4 fly leveret til luftvåbnet samt de 6 instruktører trænet af VFA-125 ved Lemoore. Ligeledes ved Williamtown modtog No. 3 Squadron sine 2 første fly 29/8/1986 efter at have indstillet sine operationer med Mirage III fly i Malaysia 31/3/1986. No. 77 Squadron ved Williamtown modtog Hornet fly fra 29/6/1987, efterfulgt af No. 75 Squadron — den tredje og sidste Mirage enhed — fra maj 1988. Sidstnævnte enhed omstillede ved Darwin forud for overflytning til Tindal luftbasen i Northern Territory okt. 1988. No. 2 OCU råder over 14 Hornet fly, ligeligt fordelt mellem A- og B-versionen, mens de 3 operationelle eskadriller hver har 16 fly, inkl. 1 F/A-18B.
   Kun 4 Hornet fly gik tabt i løbet af typens første 8 års tjeneste og resten forventes at forblive i tjeneste frem til mindst 2010 (svarende til 6.000 flyvetimer). Kort tid efter at de sidste fly var blevet leveret fra samlelinjen ved Avalon, indledte ASTA et opgraderingsprogram for at bringe flyene op til en standard svarende til F/A-18C/D standard. Det første ombyggede Hornet fly var klart sept. 1990 efter 10 ugers arbejde. Flyene har bl.a. fået mulighed for at medføre AIM-120 AMRAAM luft-til-luft missiler, selvom disse missiler endnu ikke er blevet anskaffet.

JDW 5/01 : RAAFs 71 F/A-18A/B Hornet kampfly får Matra BAe Dynamics ASRAAM kortrækkende og Raytheon AIM-120B AMRAAM langtrækkende luft-til-luft missiler. Flyene får også nye Raytheon AN/APG-73 radar. Sker som modvægt mod Malaysias MiG-29N kampfly med Kympel R-73 (Archer) og R-77 (Adder) luft-til-luft missiler.

AFM 5/01 : Luftvåbnets Hornet kampfly er endnu ikke operationelle med AIM-120 AMRAAM BVR og ASRAAM kortrækkende luft-til-luft missiler. Vil først modtage disse våben i slutningen af 2001. Første enhed med AMRAAM missiler bliver 3 Squadron ved RAAF Williamtown, som primært har en luftforsvarsrolle. Hornet har været i tjeneste i 16 år og skal efter planen være i tjeneste i endnu 9 år.

JDW 11/02 : Luftvåbnets 71 F/A-18A/B Hornet kampfly bliver moderniseret. Vil bl.a. få Raytheon AN/APG-73 ildkontrolradar samt MBDA ASRAAM, Raytheon AIM-120 AMRAAM luft-til-luft missiler og Rafael AGM-142E Popeye standoff våben. Typen skal være i tjeneste til 2012-15.

AFM 8/15 : F/A-18A Hornet kampfly [inkl. A21-31] fra det australske luftvåbens 75 Squadron deltager i luftangreb mod oprørsbevægelsen ISIL i Irak fra Al Minhad AB, Forenede Arabiske Emirater. Enheden afløste Super Hornet fly som del af Operation Okra tidligere i år.

AFM 3/19 : Det australske luftvåbens No 2 Operational Conversion Unit (OCU) har indledt sit sidste år som en operatør af de oprindelige F/A-18B Hornet kamptrænere [inkl. A21-116]. Enheden, som er stationeret ved RAAF Base Williamtown, New South Wales, har som sin primære opgave at træne piloter til luftvåbnets Hornet eskadriller.

AFM 5/19 : Australien anskaffede 75 Hornet kampfly til luftvåbnet 1981, inkl. 57 ensædede F/A-18A og 18 tosædede F/A-18B leveret mellem 1984 og 1990. Typen tilgik 3 jagereskadriller samt en enkelt operationel omskolingsenhed, hver med en nominel styrke på 16 fly (inkl. 12 operationelle) og en reserve på 11 eksemplarer til at dække de forventede tab frem til 20000. Men færre fly end forventet gik tabt og i 2017 var 71 fly fortsat i tjeneste. No 3 Squadron indstillede sin Hornet operationer dec. 2017, mens resten forventes udfaset frem til 2023. Typen kunne forblive i tjeneste i længere, tid hvis leveringen af nye F-35 fly skulle blive forsinket. Flyene og de tilhørende reservedele vil blive solgt efter udfasningen.

AFM 2/20 : Det australske luftvåbens (RAAF) No 2 Operational Conversion Unit (OCU) gennemførte den sidste flyvning med F/A-18A/B Hornet kampfly ved RAAF Base Williamtown, New South Wales 11/12/2019. Missionen var en milepæl i værnets trinvise nedlukning af No 2 OCU's operationer med klassiske Hornet fly, som ophørte samme måned. I fremtiden vil enheden gennemføre træning af besætninger til hurtige jetfly på F-35A fly. RAAF's sidste F/A-18A/B fly vil efter planen blive trukket tilbage fra tjeneste dec. 2021.

AFM 2/21 : Efter 33 års tjeneste indstillede det australske luftvåbens No 77 Squadron i New South Wales sine operationer med Boeing F/A-18A/B Hornet kampfly 11/12/2020. No 77 Squadron ved RAAF Base Williamtown, NSW har opereret med F/A-18A/B Hornet fly siden 1987. Omstillingen til nye Lockheed Martin F-35A Lightning II kampfly begyndte jan. 2020. RAAF's eneste tilbageværende eskadrille med Hornet fly er No 75 Squadron ved RAAF Base Tindal, Northern Territory.