Granicus-floden
Tyrkiet

Makedoniske Erobringer, 334 f.Kr. 02.09.16

Efter at have knust opstanden i Theben, placerede Alexander III, den Store, Grækenland under styre af Antipater og vendte sig mod øst. Han var nu klar til at gennemføre sin drøm om at erobre Asien. I foråret 334 f.Kr. krydsede Alexander Hellespont (Dardanellerne) med en hær på 30.000 infanteri og 5.000 tungt kavaleri, støttet af en flåde på 160 skibe. Foran ham lå det enorme Persiske Rige.
   For at blokere invasionen sendte den persiske kejser Darius III omkring 40.000 asiater og græske lejesoldater frem, kommanderet af Memnon af Rhodos og andre statsholdere i Lilleasien. Denne hastigt forsamlede styrke forsøgte i maj at holde linjen ved Granicus-floden, nær dets udmunding i Propontis (Marmara-havet). Men Alexander forcerede strømmen og spredte med et skarpt angreb snart det lette persiske kavaleri, som var blevet posteret som den første forsvarslinje. Frataget sin beskyttelse blev det hyrede græske infanteri derpå metodisk tilintetgjort af de tungere, bedre bevæbnede makedoniere. Samlet set var angribernes tab lette sammenlignet med de svære tab som Darius' hær led.
   Efter slaget begyndte Alexander sin lange march mod øst og syd gennem Lilleasien. Han mødte praktisk talt ingen modstand og efterlod strategisk placerede garnisoner bag sig til at holde sine erobringer. Imens samlede Darius en hær for at møde makedonierne på Lilleasiens sydlige skulder.