Rosekrigene

1455-85

To år efter at landets Hundredårskrig mod Frankrig langsomt nærmede sig en afslutning i 1453, blev England sønderrevet af borgerkrig. Den regerende monark, kong Henry VI af huset Lancaster, var en svag, uduelig hersker som led af periodisk sindssyge. For at fulde tomrummet i ledelsen over regeringen udviklede der sig en magtkamp mellem husene Lancaster (rød rose) og det rivaliserende hus af York (hvid rose), anført af Richard Plantagenet, den tredje hertug af York. Denne strid flammede op i åben krigsførelse ved Saint Albans i 1455.
   Seks år senere blev Henry VI afsat, og det yorkistiske krav på tronen blev opfyldt med kroningen af Richards søn som Edward IV. Men Henrys hustru, dronning Margaret, sikrede sig i hendes søn Edwards interesser, skotsk og fransk hjælp for fortsatte kampen for den lancastrianske sag. Da den tidligere yorkistiske general, jarlen af Warwick (Richard Neville), skiftede side, blev Henry VI kronet på ny i 1470. Edward IV samlede yorkisterne og tog i slaget ved Tewkesbury dronning Margaret til fange og dræbte den unge Edward. Henry VI døde kort tid efter under mystiske omstændigheder.
   Dette afsluttede krigens hovedfase. Men da Edward IV døde 12 år senere, blev hans 13 år gamle søn og efterfølger, Edward V, væltet af tronen af hans drengeonkel, hertugen af Gloucester (og trejde søn af Richard Plantagenet), som overtog kronen som Richard III. I det kulminerende slag ved Bosworth Field i 1486 blev Richard III dræbt og tronen vundet af jarlen af Richmond, som blev Henry VII. Den nye konge antog symbolet af en rød og hvid rose og etablerede Tudor-dynastiet, som skulle herske i England i mere end hundrede år.