USA | Leonardo TH-73A Thrasher

Enhed Eskadrille Base Type Noter
TAW-5 - NAS Whiting Field, FL TH-73A TR

FG 15/4/15 : AgustaWestland og Bristow Helicopters har slået sig sammen med 2 andre leverandører for at ersattte den amerikanske flådes 117 Bell Helicopter 206B3 træningshelikoptere med en opgraderet version af AW119. Flåden har siden aug. 2013 evalueret forskellige muligheder for at udskifte sine TH-57 SeaRanger helikoptere, som kom i tjeneste for 47 år siden. Bell stoppede produktionen af 206B3 versionen i 2010, hvorfor flåden står overfor voksende forældelsesproblemer. AgustaWestland/Bristow teamet tilbyder i samarbejde med Rockwell Collins' simulatorer og Doss Aviation's træningstjenester at levere 80-85 AW119 helikoptere over en 4-årig periode. Flådens foreløbige tilbagemeldinger har været positive. I henhold til forslaget vil den ensædede AW119 helikopter blive opgraderet med nye instrumenter mv. AgustaWestland samler AW119 helikopter ved Philadelphia, Pennsylvania. Vil sandsynligvis møde konkurrence fra Airbus Helicopters med LUH-72 Lakota, som er baseret på den tomotorede H-145 helikopter. Denne type er allerede i tjeneste ved den amerikanske hær, hvor den skal afløse en lignende flåde på 180 Bell 206 træningshelikoptere (TH-67). Airbus tilbyder også den lette, tomotorede H-135 samt den enmotorede H-125 som et konventionelt køb.

FG 18/5/16 : AgustaWestland har tilbudt US Navy at levere TH-119 træningshelikoptere, baseret på den kommercielle helikopter AW119Kx, som afløser for flådens TH-57 SeaRanger helikoptere baseret på Bell 206. TH-119 er blevet opgraderet fra Garmin G1000 glascockpit til dobbelt-display Genesys Aerospace cockpit, som gør det muligt at træne visuel og instrumentflyvning (VFR/IFR) fra begge sæder. Desuden er der plads til et observatørsæde, som kan drejes 180°. Typens forstærkede skids kan udskiftes for at reducere slid i forbindelse med et stort antal landinger. Flåden råder over 117 SeaRanger helikoptere, som er 48 år gamle, ved NAS Whiting Field, Florida. C- og B-modellerne af TH-57 bruges til træning af hhv. visuel og instrumentflyvning. Flåden har siden aug. 2013 undersøgt muligheden for at opgradere hele sit træningsprogram med større brug af computerbaseret instruktion samt avancerede simulatorer. Ifølge forsvarskilder ønsker flåden en let, enmotoret helikopter, men foretrækker at kunne betale på timebasis eller en leasingaftale frem for selv at eje helikopterne. AW119 helikoptere produceres af AgustaWestands fabrik i Philadelphia, Pennsynvania. Samme fabrik producerer ligeledes tomotorede AW139 helikoptere, som tilbydes som en afløser for US Air Force's Bell UH-1N Twin Huey helikoptere. Bell Helicopter har tilbudt flåden sin enmotorede Bell 407GX helikopter med plads til 6 passagerer, mens Airbus Helicopters sandsynligvis vil deltage med den kommercielle H135 helikopter med Turbomeca motor. Lockheed Martin, som ejer Sikorsky, vil sandsynligvis slå sig sammen med en anden leverandør for at tilbyde en komplet træningspakke.

FG 21/12/18: Leonardo TH-119 IFR træningshelikopteren [N824BM] foretog sin første flyvning ved producentens produktionsanlæg i Philadelphia, Pennsylvania 20/12/2018. TH-119, som er baseret på den enmotorede AW119 flereformålshelikopter, er Leonardo's forslag til afløser for US Navy's beholdning af TH-57 Sea Ranger træningshelikoptere. Den amerikanske flåde havde udsendt et udkast til forslag 31/10/2018, hvor vinderen af konkurrencen vil modtage en kontrakt for produktion af 125 træningshelikoptere. Leonardo oplyser, at TH-119 modellen vil opnå fuld IFR-certificering (instrument flight rules) fra den amerikanske Federal Aviation Administration (FAA) primo 2019. Den civile Leonardo AW119 model, som TH-119 er baseret på, bliver produceret i Philadelphia og opereres af 153 forskellige kunder over hele verden. I alt 273 eksemplarer af denne type er i tjeneste. TH-119 helikopterens sandsynlige konkurrenten til US Navy kontrakten omfatter den enmotorede Bell 407GXi samt den tomotorede Airbus Helicopters H135.

AFM 3/20 : US Navy har valgt Leonardo's TH-119 model som sin nye træningshelikopter med den lokale betegnelse TH-73. En kontrakt for produktionen af de første 32 TH-73A modeller blev indgået med AgustaWestland Philadelphia Corporation, Leonardo's division i USA, 13/1/2020. I alt 130 helikoptere forventes at blive anskaffet som del af AHTS-programmet 8Advanced Helicopter Training System). Den første aftale omfatter desuden reservedele og støtteudstyr foruden træning af instruktører og vedligeholdelsespersonel. Leveringerne forventes at starte i 2020, mens de sidste eksemplarer forventes leveret okt. 2021. Leonardo vandt kontrakten over konkurrenten Airbus Helicopters. TH-73 vil blive brugt til avanceret helikoptertræning samt tiltrotortræning på mellemniveau for US Navy, US Marine Corps samt US Coast Guard frem til mindst 2050. Afløser de aldrende TH-57B/C Sea Ranger træningshelikoptere ved NAS Whiting Field, Florida. Den første TH-119 helikopter [N824BM], som er baseret på AW119, havde foretaget sin første testflyvning ved Philadelphia 20/12/2018.

AFM 1/21 : Det amerikanske forsvarsministerium har næsten fordoblet sin kontrakt med Leonardo for TH-73A træningshelikoptere til US Navy. I alt 68 stk. er nu på bestilling. Leonardo havde gennem AgustaWestland Philadelphia Corporation fået tildelt en kontrakt for produktion og levering af de første 32 TH-73A modeller jan. 2020. Forsvarsministeriet har planer om at anskaffe i alt 130 TH-73A. Den anden kontrakt for yderligere 36 eksemplarer blev annonceret 12/11/2020. De 68 helikoptere vil blive leveret frem til dec. 2022 og vil operere i 30 år. TH-73A, som er baseret på Leonardo Helicopters' AW119Kx model, vil erstatte flådens Bell TH-57B/C Sea Ranger træningshelikoptere, som har trænet besætninger siden 1968. Ordren fra forsvarsministeriet omfatter reservedele, støtteydelser samt materiel foruden træningsydelser for vedligeholdelse. TH-73A vil blive brugt til at træne den næste generation af besætninger til US Navy, Marine Corps og Coast Guard.

AFM 8/21 : Den første operationelle TH-73A træningshelikopter blev formelt overdraget til US Navy under ceremoni ved AgustaWestland Philadelphia Corporation's (Leonardo) produktionsfaciliteter i Philadelphia, Pennsylvania 10/6/2021. US Navy vil efter planen anskaffe i alt 130 TH-73A modeller frem til 2024. De nye helikoptere vil erstatte flådens aldrende TH-57B/C Sea Ranger træningshelikoptere. Den indledende kontrakt for de første 32 eksemplarer blev indgået 13/1/2020, mens den andel aftale af 12/11/2020 udøvede optioner for yderligere 36 stk., hvilket bringer de samlede faste ordrer til dato op på 68 stk. Typen er baseret på den IFR-certificerede (instrument flight rules) variant af den kommercielle AW119Kx helikopter, som er blevet ombygget for at imødekomme US Navy's træningskrav. Udfasningen af forgængeren TH-57 vil efter planen begynde i finansår 2022 og forventes afsluttet i 2025. TH-73A helikopterne vil sikre, at flåden har kapacitet til at trænere flere hundrede pilotelever om året ved CNATRA (Chief of Naval Aviation Training), NAS Whiting Field i Milton, Florida. Den første helikopter vil efter planen ankomme til Training Air Wing 5 ved NAS Whiting Field efter det amerikanske forsvarsministeriums sidste inspektioner.

SCW 8/8/21 : Den første Leonardo TH-73A Thrasher træningshelikopter til US Navy ankom til NAS Whiting Field South nær Milton, Florida 6/8/2021. Helikopteren [170138/E-610], som var blevet overdraget april 2021, vil tilgå Training Air Wing (TAW) FIVE ved Whiting Field, hvor de vil afløse TH-57B/C Sea Ranger helikoptere til pilottræning for US Navy, US Marines og US Coast Guard. TAW-5 uddanner mere end 1.200 piloter om året og omfatter i alt 6 træningseskadriller: 3 primærtræningseskadriller med fastvingefly og 3 avancerede træningseskadriller med helikoptere. Er således den amerikanske flådes største flyverafdeling.

AFM 10/21 : Den første operationelle YH-73A Thrasher træningshelikopter [170138/E-610] blev leveret til US Navy's Training Air Wing 5 (TAW-5) ved NAS Whiting Field i Milton, Florida 6/8/2021. Den enmotorede TH-73A model, som er baseret på Leonardo Helicopters' AW119K COTS-model (commercial off-the-shelf), skal afløse Bell TH-57B/C Sea Ranger modellen, som nu bruges som flådens træningshelikopter. AW119 blev valgt som vinder af værnets Advanced Helicopter Training System (AHTS) konkurrence 13/1/2020. Detn første TH-73A helikopter blev modtaget af US Navy under en ceremoni ved Leonardo's AgustaWestland Philadelphia faciliteter, Pennsylvania 10/6/2021, 18 måneder efter kontraktindgåelse. US Navy har planer om at anskaffe 130 TH-73A modeller, fordelt på 5 partier, til afløsning af 113 TH-57B/C. Leonardo har allerede modtaget ordrer for 68 af disse helikoptere fordelt på 2 kontrakter. Den indledende ordre for 32 helikoptere var blevet indgået 13/1/2020, efterfulgt af en aftale for 36 mere 12/11/2020. Samtlige af de 32 første modeller forventes leveret i 2021, mens resten skal leveres frem til 2024. TH-73A skal dække behovet for avanceret helikoptertræning samt træning på mellemniveau ved US Navy, Marine Corps og Coast Guard frem til 2050. Flåden af TH-57 helikoptere vil blive udfaset mellem 2022 og 2025. Sammenlignet med Sea Ranger har TH-57A forbedret motorkraft, hastighed, nyttelast og flyvetid. AHTS omfatter desuden træningsydelser af besætninger, inkl. nye simulatorer og pensum. Vedligeholdelse af og støttefunktioner for helikopterne vil blive leveret af Vertex Aerospace som del af en ny logistisk støttekontrakt. Operationerne vil blive understøttet af en ny hangar, der bygges ved NAS Whiting Field fra 2023. Desuden har Leonardo Helicopters etableret et midlertidigt støttecenter for vedligeholdelse ved Peter Prince Airport i East Milton, Florida. Men producenten er ved at bygge et helikopterstøttecenter på 9.300 km2 ved Whiting Aviation Park, nær ved flyvestationen, hvor den midlertidige vedligeholdelse vil blive udført. De første Thrasher modeller vil blive brugt af TAW-5's Helicopter Instructor Training Unit for at validere det opdaterede pensum. Pilotelever tildelt afdelingens Helicopter Training Squadron 8 (HT-8) Eight Ballers vil som de første blive trænet på de nye helikoptere fra 2022. TH-73A er opkaldt efter fuglen Brown Trasher (røddrossel), en voldsomt territorial fugl som findes i hele den østlige del af USA.