Rocroi
Frankrig

Trediveårskrigen, 1643 06.06.16

Som krigen gik ind i sit 26. år, skiftede den vigtigste militære aktion fra Tyskland til det nuværende nordøstlige Frankrig. Omkring samme tid overtog en ny generation ledelsen med konflikten. I Frankrig var både kardinal Duc de Richelieu og kong Louis XIII døde. Kardinal Jules Mazarin tjente nu som førsteminister for dem femårige Louis XIV. På den militære front var den franske kommandør den 22 år gamle Louis II Condé (duc d'Enghien), som ville blive kendt som Den store Condé. General Francisco de Melo havde kommandoen over den modstående spanske hær, på vegne af kong Philip IV.
   I foråret 1643 krydsede Melo den nuværende grænse mellem Belgien og Frankrig for at lægge Rocroi under belejring, vest for Meuse-floden. Condé, som havde 15.000 infanterister og 7.000 kavalerister, marcherede straks til byens undsætning. Den 19. maj stødte han på den overlegne spanske hær (18.000 infanterister, 8.000 kavalerister) opstillet syd for Rocroi. Begge sider indsatte deres ryttere på fløjene, med infanteriet i midten. Condé åbnede slaget på sin højre flanke ved at angribe det spanske kavaleri foran sig og slog det på flugt. Men på den anden flanke trængte det spanske kavaleri de franske ryttere foran dem tilbage. Condé svingede derpå til venstre og begyndte hensynsløst at hugge en højrevinklet skår gennem fjendens linjer af infanteri. Denne taktik isolerede de spanske elitefodfolk (omkring 8.000) i de forreste geledder fra de mindre veltrænede italienere, tyskere og vallonere bagude. De sidstnævnte tropper gav snart efter og Condé brød igennem til den modsatte fløj, hvor han stødte på bagsiden af Melos kavaleri. Disse ryttere, som stadig var fuldt optaget af franskmændene foran dem, kunne ikke modstå dette knibtangsangreb. De flygtede fra slagmarken. Det spanske infanteri, som nu var fuldstændigt omringet, afviste alle franske angreb. Men sidst på dagen begyndte tercioerne at bryde sammen overfor det fortsatte stormløb fra alle sider. De døde til næsten sidste mand. Således omkom blomsten af den spanske hær, som sandsynligvis var de bedt trænede infanteritropper i verden på den tid.
   Slaget var vendepunktet i spansk militærhistorie. Af de 18.000 fodsoldater blev 7.000 taget til fange og 8.000 dræbt. Spanien ville aldrig igen frembringe infanteritropper lig dem som faldt under det ubønhørlige franske angreb ved Rocroi. Condé, som led 4.000 tab, gik ind i byen i triumf dagen efter. Men mens sejren på denne front satte Frankrig på magten, frembragte kampene i Tyskland ikke en tilsvarende tydelig afgørelse.