Lens
Frankrig

Trediveårskrigen, 1648 16.09.16

Kampe på den nederlandsk-franske front, som havde været relativ stille siden det knusende spanske nederlag ved Rocroi i 1643, brød ud igen i 1648 under de sidste måneder af de langvarige fredsforhandlinger. Ærkehertug Leopold William, yngre broder til den tysk-romerske kejser Ferdinand III, gik i offensiven. I spidsen for en genopbygget østrigsk-spansk hær, marcherede Leopold ind i det nordvestlige Frankrig mod Arras. I kommando med den franske hær på denne front var Louis II, den Store Condé, som tjente den unge Louis XIV. Ved Lens, 18 km nordøst for Arras, narrede Condé den habsburgske hær på omkring 15.000 til at tro at han fortsatte sin tilbagetrækning. Derpå ilede han tilbage den 2. august for at angribe Leopolds kolonne under march. Selvom Condé's styrke var lidt mindre i antal, overmandede franskmændenes overraskelsesangreb den angribende hær. Næsten hele den habsburgske styrke blev dræbt, såret eller taget til fange. Denne »anden Rocroi« samt det tidligere tab af Bayern og belejringen af Prag, fik Ferdinand til at underskrive den Westphalske Traktat den 24. oktober.
   Således sluttede Trediveårskrigen, en af de mest ødelæggende konflikter i historien. Den svenske hær alene blev anklaget for at have ødelagt 1.500 byer og 18.000 landsbyer. Nogle af de tyske stater mistede mere end halvdelen af deres befolkning. Det totale antal døde i Tyskland er blevet anslået til 7.500.000, eller mere end en tredjedel af befolkningen før krigen. Bander af bevæbnede soldater hærgede landområderne mange år efter og levede af at plyndre de allerede forarmede bønder og landsbyfolk. Krigen udrettede meget lidt. Sverige var blevet en stormagt i det nordlige Europa, mens Det tysk-romerske Riges religiøse og verdslige hold over de tyske stater var blevet gradvist svækket. Men for Frankrig og Spanien var der ingen fred.