Las Navas de Tulosa
Spanien

Spansk-muslimske Krige, 1212 11.11.16

Fem år efter sit knusende nederlag ved Alarcos, opsagde kong Alfonso VIII af Castilien i 1212 den våbenhvile, han havde indgået med Almohad-riget i Spanien og det nordvestlige Afrika. Både de kristne og maurerne begyndte at forberede sig på et afgørende slag. Pave Innocent III (IVI) beordrede et korstog mod de utro, som hjalp med at afslutte de langvarige borgerkrige blandt de kristne stater i Spanien. Kongerne Sancho VII, den Stærke, af Navarre og Pedro II af Aragonien, sønnesøn af Alfonso, sluttede deres hære sammen med den castilianske monark ved Toledo. I spidsen for den største militære styrke nogensinde samlet i det kristne Spanien, måske 100.000 mand, marcherede Alfonso sydpå.
   Imens havde Mohammed I af Grenada, søn af al-Mansur, Almohad-sejrherren fra Alarcos, en hær anslået til adskillige hundrede tusinde krigere. Da de kristne nærmede sig opgav Mohammed sine forposter i Guadiana-dalen og faldt tilbage til syd for Sierra Morena-kæden. Alfonso fandt passene for stærkt bevogtede til at gennemtrænge, men en lokal hyrde førte hæren gennem en åben défile. De kristne dukkede pludseligt op foran muslimerne på nava, eller lille slette, nord for Jaén. Ingen at siderne foretog et træk i to dage. Derpå den 16. juli indledte Alfonso et voldsomt frontalangreb med sit kavaleri. Kongen placerede sig med de castilianske tropper i sin egen midte; til venstre for ham red ærkebiskop Rodrigo af Toledo, ridderne af Santiago-ordenen (grundlagt 1171) og Calatrava (dannet 1164) og Pedro af Aragonien; Sancho den Stærke kommanderede den højre flanke. Voldsomme kampe rasede frem og tilbage over slettet. Langsomt vang riddernes tungere panser og sværd begge fløje af den muslimske linje. Hen imod slutningen af dagen gik Mohammeds beredne midte, som havde holdt stand på påført svære tab, til modangreb. Da angrebet blev slået tilbage af ridderne, hvis rækker var blevet forstærket af spydbevæbnet infanteri, brød maurernes modstand sammen. Hele Alfonsos hær strømmede frem og vendte slaget til en massakre. Det er anslået at 150.000 maurere faldt til de kristnes sværd og spyd.
   Slaget knuste blomsten af den mauriske hær og sluttede angrebene ind på kristen territorium. Inden for 50 år ville Almohad-dynastiet bryde sammen. Kongedømmet Castilien herskede nu over det centrale nøgleplateau i Spanien, men stridigheder blandt de rivaliserende spanske kongedømmer blokerede for en samling af landet i yderligere 250 år.