Fürth

Bayern, Tyskland

Trediveårskrigen, 1632

Nederlaget for Det tysk-romerske Riges hær ved Rain og dets dødeligt sårede kommandør, greven af Tilly, tvang kejser Ferdinand II til at kalde general Albrecht von Wallenstein tilbage til tjeneste. Fra sit böhmiske hovedkvarter samlede den koldblodigt effektive Wallenstein en stærk katolsk hær på 50.000 mand. Den 25. maj genbesatte han Prag, og den svensk-allierede sachsiske styrke under baron Hans Georg von Arnim faldt tilbage ind i Schlesien uden et slag den 7. juni. Derpå marcherede Wallenstein vestpå ind i Tyskland for at slutte sig til Den katolske Ligas medtagne hær, nu kommanderet af kurfyrsten af Bayern selv, Maximilian I. De to styrker fik forbindelse sydvest for Nürnberg den 11. juli. I den sidstnævnte by stod Gustaf II, den svenske konge som havde forenet størstedelen af det protestantiske Tyskland bag sig, overfor et desperat valg. Han måtte nu forblive i byen og risikere hungersnød eller angribe den samlede katolske hær, som var hans svensk-tyske styrke overtallig. Wallenstein, som havde overtaget på øverste kommando i felten, klemte sin modstander ved at forskanse sig på en højderyg ved Fürth, med udsyn over Rednitz-floden, otte km nordvest for Nürnberg.
   Gustaf indkaldte alle mulige forstærkninger for at bringe hans hær op på omkring 40.000 mand, som næsten kunne måle sig med Wallensteins. Derpå beordrede kongen den 3. september et angreb på katolikkerne ved Fürth. Angrebet var ikke i stand til at erobre positionen. Det blev genoptaget dagen efter men blev igen slået tilbage. I løbet af de to dage lange slag (også kaldet Alte veste) mistede Gustaf mere end 2.000 mand. Forsvarernes tab var noget mindre. Kongens position var nu blevet alarmerende. Endeligt den 18. september risikerede han et angreb under march ved at opgive Nürnberg og trække sig tilbage mod sydøst. Men Wallenstein fulgte ikke efter. I stedet gik han mod nordøst for at plyndre Sachsen, idet han håbede at splitte kurfyrsten af Sachsen, Johann Georg I, væk fra hans svenske alliance. Maximilian førte hans meget mindre styrke hjem til Bayern.