Portugal/Orion

LUFTVÅBNET

Enhed Eskadrille Base Type Noter
Grupo Operativo 61 601 Esquadra Lobos BA11 Beja P-3P/C Orion (6/5) MP; ex BA6 Montijo

EWAF/99 : Esquadra 601 ved BA6 Montijo opererer 6 Lockheed P-3P Orion (ex-RAAF P-3B) maritime patruljefly.

AFM 3/05 : Portugal har erhvervet 5 brugte Lockheed P-3C Orion maritime patruljefly fra Holland.

AFM 9/08 : Luftvåbnets 7 P-3C/P Orion fly (3 P-3C-II½ og 2 P-3C-CUP erhvervet fra Holland samt 2 ældre P-3P) blev overflyttet fra Base Aérea 6 Montijo til BA11 Beja tidligere i år. Opereres af Esquadra 701 Lobos, som officielt blev etableret på den nye base 3/3/2008. Flytningen har bragt flyene tættere på deres operationelle patruljeområder i Atlanter- og Middelhavet.

AFM 12/10 : Det første opgraderede Lockheed P-3C CUP+ Orion maritime patruljefly [14810] blev præsenteret ved Base Aérea No 11, Beja 6/10/10. I alt 5 af disse fly vil tilgå Esquadrao 601. Luftvåbnet modtog oprindeligt 6 brugte P-3B fly fra det australske luftvåben i 1987, som blev moderniseret til P-3P standard. Heraf blev 5 stk. senere udfaset 2002>2005. Derefter modtog Portugal 5 brugte P-3C fly [3 P-3C-II½ og 2 P-3C CUP/CH] fra den hollandske flåde. Det er disse fly som nu bliver opgraderet til P-3C CUP+ standard. Arbejdet på de 2 første fly udføres af Lockheed Martin Tactical Systems ved Greenville, South Carolina. Det første fly [14810] ankom 22/6/2009 og foretog sin første flyvning efter ombygning 7/7/10; det andet fly [14809] er fortsat i USA. De sidste 3 opgraderes i Portugal af OGMA i Alverca frem til 2012. Opgraderingen omfatter en lang række nyt udstyr inkl. Elta EL/M 2022A-V3 maritim overvågningsradar og Wescam MX-15 HDi elektro-optisk/IR tårn.

AFM 6/14 : Det portugisiske luftvåbens 5 Lockheed P-3C CUP+ Orion maritime patruljefly opereres af 601 Esquadra Lobos under Grupo Operacional 111 ved Beja AB. De første Orion fly blev bestilt i 1985 i form af 6 udfasede P-3B fly [14801>14806] fra det australske luftvåben. Disse var blevet bygget i 1968 og blev opgraderet til P-3P standard svarende til P-3C II.5. Typens primære opgaver omfatter bekæmpelse af ubåde og overfladeskibe samt SAR, maritim patruljering og miljøbeskyttelse. Efter mere end 20 års tjeneste ønskede luftvåbnet at forlænge flyenes levetid, men i 2003 besluttede Holland at udfase sine 13 P-3C fly, heraf 10 opgraderet til P-3C CUP standard (Capabilities Udkeep Program). Den 17/9/2004 indgik Portugal en hensigtserklæring om anskaffelsen af 5 af disse fly [14807>14811], hvoraf det sidste blev leveret i 2012 efter ombygning til CUP+ standard. Bevæbning omfatter Mk46 torpedoer, Mk82 bomber, Mk36 Destructor miner samt AGM-84 Harpoon sømålsmissiler og AGM-65 Maverick luft-til-jord missiler. CUP+ versionen kan også løse efterretnings-, overvågnings- og rekognosceringsopgaver. Elta 2022 (A)V3 radaren kan opfange information over en afstand på 370 km.

AFM 8/16 : Det portugisiske luftvåbens P-3C CUP Orion maritime patruljefly [inkl. 14808] opereres af Esquadra de Reconhecimento Maritimo 601 Lobos ved Base Aérea 11 Beja. Typen har nu været i tjeneste i 30 år.

AFM 2/17 : Det portugisiske luftvåbens P-3C CUP+ Orion maritime patruljefly opereres af Esquadra 601 Lobos ved BA11 Beja. Enheden var blevet dannet ved BA6 Montijo 1986, da Portugal modtog 6 brugte P-3B fly fra Australien. Lockheed opgraderede flyene til P-3P standard, inkl. mange mission systemer fra P-3C-II modellen. Det første moderniserede fly blev overført fra Burbank. Californien til Montijo aug. 1988, mens de sidste fly blev opgraderet lokalt af Indústria Aeronáutica de Portugal (OGMA). Det sidste P-3P fly blev leveret til luftvåbnet juli 1990. Eskadrillen, som blev overført til Beja feb. 2008, modtog 5 ex-hollandske P-3C-II Orion fly 2010 til 2012. Disse blev opgraderet til P-3C CUP+ standard gennem CUP (Capability Upkeep Program). De 2 første fly blev moderniseret af Lockheed i USA, mens OGMA klargjorde resten. I 2015 gennemførte de 2 operationelle Orion fly 1.060 flyvetimer, sammenlignet med 850 timer i 2014.

AFM 4/20 : Det portugisiske luftvåbens Esquadra 601 Lobos er stationeret ved Base Aérea (BA/Air base) 11 i Beja. Enhedens P-3C CUP+ Orion maritime patruljefly bruges til at overvåge det store havområde mellem fastlandet og øerne i Azorerne og Madeira. Landets eksklusive økonomiske zone (EEZ) er den femte største i Europa. Desuden har Portugal ansvaret for eftersøgnings- og redningsregionerne (SRR) Lissabon og Santa Maria, som dækker et område på hhv. 666.000 km² og 5.190.000 km². Luftvåbnet råder over i alt 2 typer af fastvingefly til maritime patruljeringsopgaver: C295MPA Persuader og P-3C CUP+ Orion, men typen fra Lockheed har større kapacitet og kan løse en lang række opgaver ud over traditionel havovervågning. Typens sensorer og systemer til kommunikation og databehandling betyder, at CUP+ kan operere over både hav og land. Portugal havde bestilt sine første Orion fly i okt. 1985, efter at have forhandlet modkøbsaftale med USA vedr. brugen af Lajes luftbasen på Azorerne. På det tidspunkt var truslen fra sovjetiske ubåde i Atlanterhavet betydelig. Esquadra 601 blev dannet i marts 1986 ved BA6 Montijo, nær Lissabon. Den portugisiske aftale omfattede 6 P-3B modeller, som var blevet produceret for the australske luftvåben i 1968. Blev efterfølgende generhvervet af Lockheed efter at Australien havde anskaffet 19 P-3C fly. Selvom den portugisiske version var ældre P-3B modeller, var flyene forsynet med flyelektronik fra P-3C Update II samt nogle unikke systemer, hvilket førte til betegnelsen P-3P. Det første fly blev ombygget af Lockheed's faciliteter ved Burbank, Californien, mens resten blev modificeret i Portugal med støtte fra producenten. Det første P-3P fly [4801] ankom til Montijo aug. 1988, hvorefter den taktiske træning af 2 besætninger kunne begynde. Instruktører fra Lockheed forblev i Portugal frem til sept. 1989, hvor eskadrillen deltog i sine første operationelle øvelser. Den sidste P-3P model blev leveret til luftvåbnet juli 1990 og 2 år senere var eskadrillen aktiv i Adriaterhavet for at håndhæve FN's våbenembargo mod det tidligere Jugoslavien. Under Operation Sharp Vigilance – senere Sharp Guard – var de portugisiske Orion fly stationeret ved Sigonella, Sicilien mellem juli 1992 og feb. 1996. Ved udgangen af 2004 havde Portugal anskaffet 5 brugte P-3C fly fra den hollandske flåde til afløsning af sine ældre P-3P fly efter at have opgivet et LECIP-moderniseringsprogram (Life Extension and Capabilities Improvement Program). Den hollandske aftale blev mulig efter at landet i 2003 havde annonceret sine hensigter om at lukke flådens flyvestation ved Valkenburg og udfase sine 2 eskadriller med P-3C fly pga. budgetbeskæringer. Det hollandske parlament bekræftede beslutningen 28/4/2004, mens Tyskland og Portugal som de eneste kunder viste interesse for at anskaffe de ex-hollandske P-3C fly.