Bulgarien/F-16

JDW 23/01 : Bulgariens forsvarsministerium har bedt USA og tilbud på levering af 12-22 nye eller brugte Lockheed Martin F-16 jagerfly. Flyene vil blive leaset, lånt eller købt for at forbedre luftvåbnets samarbejdsevne med NATO. Beslutning om køb ventes truffet i anden halvdel af 2001 med kontrakt i 2002. Levering kan starte i 2003 hvis ex-USAF F-16A/B Block 15 ADF/Block 10 OCU fly vælges, eller i 2004 hvis nye fly købes. Flyene skal operere fra luftvåbnets vigtigste jagerbase ved Graf Ignatievo, som er ved at blive moderniseret til NATO-standard.

AFM 10/01 : Bulgarien meddelte 28/8/2001, at man har opgivet planerne om at erhverve brugte F-16 kampfly til luftvåbnet. Vil i stedet forsøge at opgradere sine eksisterende MiG-29 fly til NATO-standard.

JDW 36/01 : Bulgarien har besluttet ikke at erhverve F-16 kampfly pga. manglende midler. Havde planer om 12-22 nye eller ex-USAF F-16 fly.

AFM 3/19 : Den bulgarske regering har godkendt en plan om at indlede forhandlinger med USA om købet af 8 fabriksnye F-16V Block 70 kampfly. Beslutningen mangler endnu at blive godkendt af parlamentet i Sofia.

FG 10/7/19 : Den bulgarske regering har godkendt anskaffelsen af 8 Lockheed Martin F-16V kampfly. Ministerrådet gav sit tilsagn 10/7/2019, mens planerne sandsynligvis vil blive forelagt for landets parlament i næste uge. Bulgarien vil modtage 6 ensædede fly samt 2 tosædede eksemplarer gennem en FMS-salgsaftale (Foreign Military Sales), som desuden omfatter trænings- og en støttepakker. Håber at have modtaget samtlige fly frem til 2023. De nye fly vil afløse luftvåbnets aldrende flåde af RAC MiG-29 kampfly, som var blevet leveret i slutningen af 1980'erne og begyndelsen af 1990'erne.

FG 30/7/2019 : Det bulgarske parlament har for anden gang godkendt anskaffelsen af Lockheed Martin F-16V kampfly, efter at landets præsident havde nedlagt veto mod aftalen. Den rumænske præsident havde stoppet anskaffelsen 23/7/2019, landets største siden kommunismens fald, pga. manglende enighed om anskaffelsen af 8 fly og fordi processen var blevet hastet gennem parlamentet. Men kun godt 24 timer senere havde en forsvarskomité i parlamentet nedlagt veto mod præsidentens veto og genfremsat anskaffelsesloven for den nationale forsamling. Denne blev vedtaget 26/7/2019, hvor lovforlaget blev gjort til lov af præsidenten. F-16 kampflyene skal efter planen afløse det bulgarske luftvåbens flåde af RAC MiG-29 kampfly. De første 4 F-16 fly vil efter planen blive leveret i 2023, efterfulgt af resten året efter. Bulgarien anskaffer desuden en vedligeholdelses- og støttepakke, Raytheon AIM-9X Sidewinder luft-til-luft missiler samt kommunikationsudstyr.

AFM 8/19 : Det amerikanske forsvarsministerium Pentagon har annonceret detaljer om den pakke af F-16C/D Block 70/72 kampfly, som er blevet tilbudt Bulgarien. Det amerikanske udenrigsministerium har godkendt et potentielle FMS-salg (Foreign Military Sales) af 8 F-16C/D fly til den bulgarske regering. Defence Security Cooperation Agency (DSCA) leverede den påkrævede underretning af Kongressen af det mulige salg 30/5/2019. Aftalen vil foruden 8 fly omfatte 2 reservemotorer, AN/APG-83 AESA-radarer (active electronically scanned array) samt 4 AN/AAQ-33 Sniper målupdpegningspods. Våbenpakke omfatter AIM-120C AMRAAM og AIM-9X Sidewinder missiler samt GBU-49 Enhanced Paveway II, GBU-54 Laser Joint Direct Attack Munition samt GBU-39 Small Diameter Bomb bomber.

AFM 9/19 : Bulgariens planer om at anskaffe 8 F-16V Block 70 kampfly er tilbage på sporet, efter at det bulgarske parlament har omstødt en veto mod aftalen fra landets præsident. Præsidenten havde blokeret anskaffelsen 23/7/2019 pga. manglende enighed om aftalen, som han mente var blevet hastet gennem parlamentet. Men en dag senere nedlagde parlamentets forsvarskomité veto mod præsidentens træk og loven om anskaffelse blev igen fremlagt for nationalforsamlingen. Loven blev efterfølgende godkendt 26/7/2019 og underskrevet af præsidenten. De fabriksnye Fighting Falcon fly (6 ensædede og 2 tosædede eksemplarer) vil efter planen afløse det bulgarske luftvåbens nuværende flåde af MiG-29 kampfly frem til 2023 (12 ensædede MiG-29A [inkl. 15 og 33] og 3 tosædede MiG-29UB kamptrænere ved Graf Ignatievo, som har været i tjeneste i 30 år). I alt Det bulgarske forsvarsministerium har desuden planer om at anskaffe yderligere et parti på 8 F-16V fly på et senere tidspunkt.

FG 3/4/20 : Den amerikanske regering har tildelt Lockheed Martin en kontrakt for produktion af 8 F-16 Block 70 kampfly til Bulgarien. Ifølge det amerikanske forsvarsministerium vil flyene blive leveret frem til 31/1/2027. Arbejdet vil blive udført ved Fort Worth, Texas samt Lockheed Martin's nye F-16 produktionslinje ved Greenville, South Carolina. Den bulgarske regering havde godkendt FMS-aftalen (Foreign Military Sales) juli 2019, som omfatter 6 ensædede og 2 tosædede fly. De nye fly skal afløse det bulgarske luftvåbens aldrende flåde af MiG-29 kampfly, som var blevet leveret i slutningen af 1980'erne og begyndelsen af 1990'erne. Kontrakten omfatter desuden en række sensorer, våben, træningsudstyr, software, træning, støtte samt reservedele.

AFM 6/20 : Lockheed Martin har fået tildelt en kontrakt for levering af 8 F-16V Block 70 kampfly til Bugarien. FMS-kontrakten (Foreign Military Sales), som blev annonceret 2/4/2020, er del af en større anskaffelses- og støttepakke.