Storbritannien/SA 330 Puma

LUFTVÅBNET

Enhed Eskadrille Base Type Noter
No. 1 Group 18 Squadron RAF Odiham Puma HC.1 > Chinook HC.2
28(R) Squadron RAF Benson Pum HC.1 OCU
33 Squadron RAF Benson Puma HC.1 (20) TP/OCU; ex-Odiham
72 Squadron RAF Aldergrove Puma HC.1 (6) opløst 31/3/02
230 Squadron RAF Aldergrove Puma HC.1 (15) ex-Gütersloh; >RAF Benson 11/09
- 1563 Flight Basra, Irak Puma HC.1 (6) dannet 2003/04

EWAP/86 : Det britiske luftvåben RAF råder over 44 Westland Puma HC.1 helikoptere ved 33 Squadron og 240 OCU, Odiham, 1563 Flight i Belize samt 230 Squadron ved Gütersloh, Tyskland.

AFM 6/96 : Royal Air Force's Support Helicopter Force markerede 25 års tjeneste med Puma HC.1 helikoptere under ceremoni ved RAF Odiham, Hampshire 15/4/1996. 33 Squadron modtog som den første enhed Puma helikoptere fra juni 1971. Den oprindelige Puma model blev udviklet af Sud Aviation, Frankrig for at imødekomme den franske hærs behov for mellemtunge transporthelikoptere med mulighed for at operere under alle vejrforhold. Typen kan medføre 20 tropper eller 6 bårer med 6 sygepassere foruden en besætning på 2 mand. Prototype foretog sin første flyvning 15/4/1965, hvorefter typen blev sat i produktion som Aérospatiale SA 330 i 1968. I mellemtiden var der i foråret 1967 indgået en aftale om samproduktion med Westland Helicopters i Storbritannien. I følge aftalen skulle den franske produktionslinje anvende britiske komponenter og omvendt. Den britiske produktionslinje skulle i første omgang producere et første parti på 40 stk., som var blevet bestilt af RAF til støtte for den britiske hær. Disse blev bygget ved Westlands fabrik i Hayes, men alle testflyvninger fandt sted ved Yeovil. Den ottende præ-produktion SA 330 helikopter [F-ZJUX (c/n 08)] blev importeret i 1968 for at fungere som mønster- test- og evalueringseksemplar som XW241. Denne helikopter blev efterfølgende overført til A&AEE ved Boscombe Down 21/2/1970 og blev anvendt som testeksemplar i resten af sin levetid ved forskellige testenheder. Den første Puma HC.1 produktionsmodel [XW198] til RAF foretog sin første flyvning 25/11/1970 og blev efterfølgende leveret til A&AEE 29/1/1971 for godkendelsestest. Træningsenheden ATS (senere 240 OCU) modtog sine første Puma helikoptere primo 1971 for at indlede træningen af flybesætninger, hvorefter den første operationelle Puma enhed, 33 Squadron, blev gendannet 14/6/1971 ved Odiham under 38 Group. Fra okt. 1971 begyndte dannelsen af den anden enhed, 230 Squadron, som officielt blev gendannet ved Odiham 1/1/1972. Flyttede senere til Gütersloh, Tyskland 14/10/1980. Det sidste eksemplar af de 40 helikoptere på bestilling blev leveret primo 1973. 240 OCU blev senere omdannet som 27 (Reserve) Squadron, men forblev en træningsenhed. Senere blev 18 Squadron dannet ved Gütersloh med en blanding af Chinook HC.1 og Puma HC.2 helikoptere (normalt 5 stk. af hver) til støte for 2 Group og BAOR. Desuden har typen opereret ved 1563 Flight i Belize, har støttet operationerne under Gulfkrigen og har været i tjeneste i Bosnien. Støtter desuden den britiske hær i Nordirland, efter at 230 Squadron flyttede til RAF Aldergrove (Belfast). Som supplement til den eksisterende flåde blev der senere anskaffet et parti på 8 helikoptere, som blev leveret mellem 29/5/1980 og 1576/1981. Af de 48 produktionsmodeller leveret til RAF er 8 stk. gået tabt til dato, mens resten fortsat er i tjeneste. Helikopterne, som har gennem hele deres tjenestetid gennemgået utallige opgraderinger (inkl. installation af nye cockpit-instrumenter), forventes at forblive i tjeneste til efter 2000.

AFM 4/97 : En Puma HC.1 helikopter [XW225] fra 18 Squadron styrtede ned i skov under indflyvning til en landingsplads nær Uspring i det sydlige Bayern, Tyskland 15/2/1997. Piloten blev dræbt, mens de 7 andre ombord blev lettere kvæstet. Ulykken skete under en træningsøvelse i bjergområde.

AFM 8/97 : 33 Squadron med Puma HC.1 transporthelikoptere blev overført fra RAF Odiham til RAF Benson 6/6/1997.

WAPJ 40/00 : No. 33 Squadron opererer 13 Puma HC.Mk 1 transporthelikoptere fra RAF Benson. Enheden blev overført fra RAF Odiham i 6/97. No. 72 Squadron ved RAF Aldergrove, Nordirland, har 6 Puma helikoptere, overført fra No. 18 Squadron 2/97. Opererer sammen med No. 230 Squadron på samme base til støtte for den britiske hær i området.

AFM 4/02 : Puma HC.1 # XW234 fra 230 Squadron styrkede ned 21/1/2002 under indflyvning til Bellykelly, Nordirland. Ramte jorden fra en lav højde. De ombordværende undslap uden tab men omfanget af skaden er ukendt.

AFM 5/02 : 72 Squadron  blev opløst 31/3/2002. Enhedens Puma HC.1 helikoptere blev overført til 230 Squadron.

AFM 8/02 : RAF ønsker at erhverve 8 Puma helikoptere fra Sydafrika. Vil blive moderniseret af AgustaWestland inden levering.

AFM 10/02 : Forsvarsministeriet har erhvervet 6 brugte Puma helikoptere fra det sydafrikanske luftvåben. Skal bringes op til Puma HC.1 standard. RAF har allerede 39 helikoptere af denne type i tjeneste, mens 9 andre er gået tabt.

AFM 9/04 : Den første af 6 ex-sydafrikanske SA 330L Puma helikoptere blev leveret til RAF 6/9/04. De 6 helikoptere (144, 148, 169, 172, 173 og 184) blev erhvervet i 2002 og får # ZJ954-ZJ959. Alle vil gennemgå vedligeholdelse af Eurocopters fabrik i Brasov, Rumænien. Yderligere 3 leveres inden årets udgang, mens de 2 sidste [173 og 184] fortsat er oplagret ved Llangennech, Wales.

AFM 9/04+10/04 : En Puma HC.1 helikopter [XW221] fra 33 Squadron (1563 Flight) styrtede ned ved Basra, Irak 19/7/2004. 1 blev dræbt og 2 såret.

AFM 6/07+8/07 : To Puma HC.1 helikoptere [XW211 og XW218] fra 1563 Flight kolliderede i luften og styrtede ned nord for Baghdad, Irak 15/4/2007. I alt 2 mand blev dræbt og 4 andre såret ombord på den ene helikopter. Begge helikoptere blev senere bjærget. XW218 bliver måske afskrevet helt.

AFM 1/08 : En Puma HC.1 helikopter [ZJ955] fra 1563 Flight styrtede ned nær Salman Pak, 25 km sydøst for den irakiske hovedstad Bagdad, 20/11/2007. Af de 14 ombordværende, 3 besætningsmedlemmer og 11 SAS-soldater, blev 2 soldater dræbt og 2 andre alvorligt såret. Helikopteren blev senere ødelagt af koalitionsstyrker da et kampfly kastede en bombe.

AFM 12/09 : 28 af RAFs Puma transporthelikoptere (med yderligere 2 på option) skal opgraderes med bl.a. nye motorer. Dermed forlænges deres levetid med mindst yderligere 10 år og de får forbedret deres ydelse ved høj temperatur og i stor højde. De første helikoptere leveres tilbage i 2011 for at komme i tjeneste fra 2012.

AFM 1/10 : RAFs sidste enhed i Nordirland, 230 Squadron ved RAF Aldergrove, forlod basen 17/11/09 for at flyve til RAF Benson, Oxfordshire. Eskadrillen med 9 Puma HC1 transporthelikoptere har været stationeret ved Aldergrove siden begyndelsen af 1990'erne.

AFM 8/11 : Den første opgraderede Puma HC2 helikopter [XW232] til RAF foretog sin første flyvning ved Eurcopter, Marignane i Frankrig 21/6/2011. Kontrakt for opgradering af i alt 28 Puma HC1 helikoptere blev indgået i 2009. Typen kommer i tjeneste i 2012 og når fuld operationel kapacitet i 2014.

AF 1/13 : I alt 21 af de 24 Puma HC1 helikoptere fra RAF, som skal opgraderes til HC2 standard, var blevet overført til leverandøren Eurocopter pr. 13/11/2012. Den første HC2 helikopter [XW232] har gennemført over 100 flyvetimer siden den første flyvning ved Marignane, Frankrig 21/6/2011. Den næste helikopter [XW216] blev leveret til QinetiQ ved Boscombe Down, Wiltshire 12/9/2012 til test og evaluering. Den første ombyggede helikopter til produktionsstandard foretog sin første flyvning ved Eurocopters fabrik i Brasov, Rumænien 18/9/2012. Træning på typen forventes at begynde medio 2013. Følgende helikoptere forventes at blive ombygget: XW119, XW204, XW209, XW212, XW213, XW214, XW216, XW217, XW219, XW220, XW224, XW229, XW231, XW232, XW235, XW237, ZA935, ZA936, ZA939, ZA940, ZJ954, ZJ955, ZJ956 og ZJ957.

FG 12/10/15 : En Airbus Helicopters Puma HC2 helikopter fra Royal Air Force styrtede ned i Afghanistan 11/10/2015. 5 af de i alt 10 ombordværende blev dræbt, inkl. 2 fra RAF. Luftvåbnet havde 22 Puma HC2 helikoptere i tjeneste inden ulykken, som opereres af 33 og 230 Squadrons ved Benson i Oxfordshire. I alt 24 HC2 helikoptere er for nylig blevet opgraderet med digitalt cockpit og kraftigere Turbomeca Makila 1A1 motorer. Var det første havari med en Puma HC2 helikopter.

AFM 5/16 : Royal Air Force's 28(R) Squadron blev gendannet ved RAF Benson, Oxfordshire okt. 2015 som en fælles Chinook og Puma OCU-helikopterenhed under Support Helicopter Force.

AFM 8/16 : Den første af det britiske luftvåbens opgraderede Puma HC2 transporthelikoptere [ZJ955] passerede 1.000 flyvetimer 26/6/2016. Skete under helikopterens første flyvning i Afghanistan til støtte for Operation Toral i og omkring Kabul. Typen har deltaget i operationen i de sidste 15 måneder, efter at have afløst Chinook helikoptere 1/4/2015. Er del af NATO's mission Operation Resolute Support. I alt 24 af luftvåbnets Puma HC1 helikoptere gennemgik levetidsforlængelsesprogram, som moderniserede dem til HC2 standard. Heraf blev den første returneret til tjeneste i 2012, mens varianten opnåede fuld operationel kapacitet jan. 2016. Måneden efter nåede typen 10.000 flyvetimer.

AFM 1/20 : Royal Air Force råder over en styrke på 23 Puma HC2 transporthelikoptere fra 24 stk. opgraderet til denne standard som del af kontrakt fra aug. 2009. Levetidsforlængelsesprogrammet, som omfatter nye motorer og flyelektronik, vil efter hensigten holde typen i tjeneste frem til 2022. Den første Puma HC2 model gennemførte sin første testflyvning ved Marignane, Frankrig 21/6/2011 og helikopterne blev returneret til det britiske forsvarsministerium fra 12/9/2012. Mens 4 af helikopterne blev opgraderet ved Marignane, præsenterede Eurocopter Romania den tyvende opgraderede Puma HC2 helikopter ved sine faciliteter ved Brasov 9/12/2014. Det første tab af en HC2 indtraf 11/10/2015, hvor et eksemplar styrtede ned ved Camp Resolute Support i Kabul, Afghanistan. I alt 5 ombordværende blev dræbt og 5 andre såret. Typen opereres bl.a. af No 230 Squadron ved RAF Benson, Oxfordshire.

AFM 9/21 : De 3 Puma HC2 transporthelikoptere fra Royal Air Force, som har deltaget i Operation Toral i Afghanistan, er blevet transportteret tilbage til Storbritannien ombord på An-225 Mriya transportfly [UR-82060] fra Antonov Airlines. Helikopterne [XW231/N, ZA935/S og ZJ955/X] ankom til RAF Brize Norton, Oxfordshire 24/6/2021 efter flyvning fra Kabul Afghanistan. Operation Toral er det britiske bidrag til NATO's Resolve Support mission, men Storbritannien havde afsluttet sine kampoperationer i Afghanistan ultimo 2015. Puma helikopterne var blevet sendt til Afghanistan marts 2015 med besætninger fra 33 Squadron og 230 Squadron. NATO indledte tilbagetrækningen af sine styrker fra Afghanistan 1/5/2021, hvorefter den britiske regering 16/7/2021 annoncerede, at størstedelen af de britiske styrker var blevet trukket tilbage fra landet. Puma helikopterne havde under missionen ved Kabul IAP transporteret 126.000 passagerer og 660.000 kg fragt.