Tarawa-Makin

Gilbert√łerne, Stillehavet

Anden Verdenskrig, 1943

Den amerikanske offensiv mod Japan i den centrale del af Stillehavet begyndte med et angreb på Gilbertøerne, ca. 3.800 km sydøst for Hawaii. Her havde japanerne under admiral Keiji Shibasaki kraftigt befæstet Tarawa-kæden af atoller, især de små øer Betio og Makin, 160 km mod nord. Det V amfibiske korps (marinegeneral Holland M. Smith) indledte angrebet den 20. november da den 2. marinedivision (Julian Smith) stormede i land på Betio. Voldsomme angreb fra hangarskibsbaserede fly og kraftigt flådebombardement gik forud for landgangen. Men de 4.800 kejserlige japanske marinesoldater på øen var godt beskyttede af maskingeværreder, blokhuse og bombesikre bunkere i jernbeton. De angribende amerikanske marineinfanterister blev udsat for en konstant byge af ild fra artilleri, maskingeværer og håndvåben. Af de 5.000 angrebstropper blev 1.500 dræbt eller såret den første dag for at sikre to små brohoveder, som ikke var mere end 250 m dybe. Trods yderligere svære tab på anden dagen, tilkæmpede marinesoldaterne sig en korridor tværs hen over øen og erobrede startbanen (kaldet Hawkins Field). Slaget blev derefter en brutal kamp for at rydde Betios 291 hektar meter for meter. Ved slutningen af den fjerde dag blev Tarawa erobret for en pris på 991 døde og 2.311 sårede. Næsten 4.900 japanere blev dræbt.
   Mod nord på den samme fjerde dag havde general Ralph Smiths 27. infanteridivision angrebet og erobret Makin-øen, som blev forsvaret af 900 japanske tropper og arbejdere. Det 165. regiment, som gennemførte erobringen af hovedøen Butari-tari, mistede 66 døde og 152 sårede. Omkring 440 fjendtlige tropper blev dræbt. Den støttende amerikanske flåde led sværere tab — eskortehangarskibet Liscombe Bay blev torpederet og sank med tabet af næsten 650 af hendes besætning på 900 mand.
   Admiral Chester Nimitz havde med succes taget det første amerikanske skridt i det centrale Stillehav mod det japanske hjemland. Fra Hawkins Field og andre luftbaser i Gilbertøerne begyndte amerikanske fly nu at hamre løs på det næste mål, Marshalløerne.