Southwold Bay
Nordsøen

 
Tredje engelsk-nederlandske Krig, 1672 21.06.11
Mindre end seks månder efter slutningen på den anden engelsk-nederlandske krig, underskrev Charles II en alliance med Jan De Witt, leder af den nederlandske regering, med det formål at dæmpe Louis XIVs af Frankrigs magt. Derefter, to år senere, reverserede den engelske konge sig selv den 1. juni 1670 og underskrev en hemmelig pagt med Louis (Dover-traktaten) Som et resultat udbrød den tredje krig mellem England og Holland, den 17. marts 1672.
   Den nederlandske admiral Michel de Ruyter gik til søs med 91 linjeskibe. Den 7. juni overraskede han den kombinerede engelske og franske flåde på 101 skibe ved Southwold (Sole) Bay, 145 km nord for Themsens munding. Mens man satte igang, blev de allierede, kommanderet af hertugen af York (kommende James II) splittet; franskmændene, under admiral Comte d'Estrées, sejlede mod syd og øst, englænderne mod nord og vest. Hollænderne vendte om for voldsomt at falde over de engelske skibe inden franskmændene kunne komme ind i kampen. Begge sider led grusomme tab – for eksempel måtte York to gange forlade ødelagte flagskibe. Til sidst trak De Ruyter sig tilbage, uden at nogen af siderne havde overtaget. Men den hollandske aktion stoppede en planlagt fransk invasion af deres kyst.
   Til lands rykkede Louis XIVs tropper hurtigt ind i det sydlige og østlige Holland. Men da Amsterdam åbnede sine diger den 25. juni, blev en tilsyneladende sikker fransk erobring blokeret for evigt. Derefter den 8. juli overtog William af Oranje (senere William III af England) den nederlandske regering. Dette forstærkede den hollandske modstand.