Maloyaroslavets
Rusland

Napoleonskrigene, 1812 10.02.13

Selvom Napoleon I havde erobret Moskva i september 1812, havde han hverken knust den russiske hær eller overtlat zar Alexander I til at acceptere fred. Den 19. oktober evakuerede han Moskva og sendte en stærk styrke mod sydvest i retning af Kaluga under kommando af hans stedsøn, Eugène de Beauharnais. Feltmarskal Mikhail Kutuzov, som havde opdaget den franske rute, skyndte sig at opfange Eugène ved Maloyaroslavets, 120 km sydvest for den russiske hovedstad. Den 24. oktober fandt den tilbagetrækkende kolonne på 15.000 mand omkring 20.000 russere i besiddelse af den lille landsby og den eneste bro over Luzha-floden som havde stejle bredder. Ude a stand til at manøvrere foretog Eugène et frontalangreb. I et bittert slag kæmpede de to hære i det meste af dagen om kontrollen med broen. Efter at Maloyaroslavets havde skiftet hænder syv gange, fordrev franskmændene til sidst Kutuzovs tropper. Aktionen kostede Eugène 5.000 tab; russiske tab var omkring 6.000. Men vigtigere var slagets strategiske effekt. Napoleon, som frygtede forøget fjendtlig modstand langs med denne rute, drejede Eugène mod nord og gjorde vejen mellem Moskva og Smolensk til sin hovedrute for retræten.