Lützen II
Sachsen-Anhalt, Tyskland

 
Napoleonskrigene, 1813 24.03.16
Den store katastrofe som Napoleon I havde lidt under hans retræte fra Moskva i 1812 gav Frankrigs modvillige allierede nyt håb. Preussiske styrker under general grev Hans Yorck (York) von Wartenburg indgik en neutralitetsaftale med Rusland den 30. december. Dette blev efterfulgt af en krigserklæring mod Frankrig den 16. marts 1813, fra kong Frederick William III. Sverige, under den tidligere franske marskal kronprins Jean Bernadotte, sluttede sig til den anti-napoleonske alliance ombygget omkring Storbritannien (George III) og Rusland (Alexander I). De preussiske og russiske monarker opsatte et hovedkvarter i Dresden og gav prinsen af Sayn-Wittgenstein-Ludwigsburg, assisteret af general Gebhard von Blücher, kommandoen over den allierede hær.
   For at afværge det voksende allierede angreb, opstillede Napoleon skyndsomt 120.000 tropper bag Elben og Saale-floden. Den franske kejser greb initiativet og krydsede Saale den 30. april. Hans V korps under general Jacques Lauriston erobrede Leipzig den 2. maj. Samme dag angreb de allierede den franske højre bagland ved Grossgörschen og fire andre landsbyer sydøst for Lützen. Napoleon koncentrerede straks sine styrker mod størstedelen af Wittgensteins hær på 73.000 mand. I et bittert slag, som varede hele dagen, kastede det franske III (Michel Ney), XII (Nicolas Oudinot) og VI (Auguste Marmont) korps kastede angrebet tilbage, og påførte 20.000 tab. De allierede faldt tilbage mod øst. Men Napoleons 22.000 tab og mangel på kavaleri forhindrede en energisk forfølgelse.