Jerusalem VIII
Israel

Korsfarer-tyrkiske Krige, 1187 07.12.16

De kristnes katastrofale nederlag ved Tiberias (Hattin) udslettede den eneste hær som kunne have forsvaret Jerusalem mod det forestående angreb fra Saladins tyrkere. Ikke desto mindre var byens indbyggerede fast besluttet på at gøre modstand. Da kong Guy af Lusignan allerede var tyrkernes fange, tilfaldt kommandoen over den hellige by Balian af Ibelin, som med nød og næppe havde undgået den samme skæbne den 4. juli. Til at udføre forsvaret slog Balian alle drenge over 15 år af ædel herkomst til ridder foruden 30 udvalgte borgere. Alle andre arbejde febrilsk på at forstærke Jerusalems mure.
   Den 20. september dukkede Saladin op uden for byen og lagde den under belejring. Ni dage senere havde han ingeniører brudt en breche i muren. Muslimske forsøg på at gennemtrænge åbningen blev slået tilbage af tapper kamp fra forsvarernes side. Men manglen på kampduelige mænd og fraværet af enhver form for reserver fordømte den hellige stad til undergang. Balian udbad sig betingelser og Saladin gik med til at løskøbe fanger for en pris af ti dinarer for en mand, fem for en kvinde og en for et barn.
   Den 2. oktober strømmede muslimerne ind i byen og udviste alle frankerne. Dem som kunne betale løsepenge blev frie, de andre blev solgt som slaver. Jerusalem vendte tilbage til muslimsk kontrol. De kristne borge inde i landet faldt som kegler. Et år senere hjemsendte Saladin sin sejrrige hær, overbevist om at hans modkorstog var slut. Men frankernes hold om Tyre ansporede Europa til endnu et korstog.