Holowczyn
Hviderusland

Store Nordiske Krig, 1708 08.07.16

Efter hans erobring af Polen, inkl. den formelle afsættelse af August II til fordel for Stanislas Leszczynski, ventede Karl XII af Sverige i et år inden han vendte østpå mod sin sidste tilbageværende fjende, Peter I, den Store, af Rusland. I denne periode vristede han forøget tolerance for protestanter fra den tysk-romerske kejser Joseph I. Nytårsdag 1708 krydsede den svenske konge, med den største hær han nogen sinde havde kommanderet (24.000 kavaleri, 20.000 infanteri), Vistula og trængte frem mod Moskva.
   Der gik seks måneder inden russerne forsøgte at blokere invasionen, ved Holowczyn, vest for Mogilev på Dnieper. Den 4. juli angreb Karl XII den russiske hær under general prins Aleksandr Danilovich Menshikov, som var forankret omkring den lille landsby, og delte den i to. (Det skulle blive det sidste regulære slag som den dristige svenske konge vandt). De russiske tropper faldt tilbage, men afbrændte jorden af på deres vej. Svenskerne trængte videre østpå, men da forsyningerne blev knappe drejede Karl pludselig sydpå mod Ukraine. Her planlagde han at slutte sig til kosakhøvdingen Ivan Mazepa. Men ændringen i retning udsatte flanken af en stor svensk forsyningskolonne som rykkede Karl til hjælp fra Riga.