Hastings
East Sussex, England

Normanniske erobring af England, 1066 08.08.16

Mens Harold II slog invasionen af nordboere på flugt ved Stamford Bridge i det nordlige England, led England den længe frygtede normanniske invasion mod syd. Under den normanniske hertug, William, sejlede 7.000 krigere over Den engelske Kanal i 450 fladbåde, for at gå i land ved Pevensey i Sussex den 28. september. I de næste to uger organiserede William sin hær og plyndrede landområdet for forsyninger. Imens marcherede Harold hastigt de 320 km fra York til London på syv dage, opbyggede sin styrke til 7.000 mand og opstillede derpå, den 13. oktober, sine saksere på skråningen ved Senlec Hill 12 km fra Hastings, for at spærre den direkte rute til London. Den næste morgen gik William, den fremtidige Erobreren, til angreb ved den nuværende by Battle.
   Slaget ved Hastings viste sig at være en dødbringende kamp mellem infanteri og normannernes feudale kavaleri (og bueskytter). De økse- og spydsvingende saksere, som holdt fast stand på en dyb front på 1.000 m, kastede det første angreb fra Williams pansrede riddere tilbage. Da normannernes venstre flanke begyndte at trække sig tilbage i uorden, begyndte englænderne at rykke ned af bakken for at følge efter men blev hurtigt slået ned af Williams disciplinerede riddere i midten. Harold gendannede med energisk lederskab sin hovedforsvarslinje inden det andet normanniske angreb kunne indledes. Nu gik kampen over til konstante stød på den saksiske masse fra Williams kavaleri. Time efter time holdt Harolds fodsoldater stand og påførte, trods frygtelige tab fra byger af pile, angribernes heste og mænd svære tab.
   Men imod aften vendte slaget. William fingerede en generel tilbagetrækning af sit kavaleri. Denne tilsyneladende åbning var mere end de længe frustrerede saksiske fodsoldater kunne modstå. De brød deres rækker for at følge efter til angreb. halvvejs nede af bakken gjorde de normanniske riddere omkring for at slagte det fremadstormende infanteri. Selvom Harolds livvagt (hirdmænd) forblev ubesejrede, gik også denne styrke i opløsning da kongen selv faldt dødeligt såret fra en pil i øjet. Slaget var over. Begge sider mistede mindst en fjerde del af deres tropper.
   William, som fik tre heste dræbt under sig i kampen, slog lejr på slagmarken, hvor han senere beordrede bygningen af Battle Abbey. Vejen til London var nu åben og efter en forsigtig fremrykning til hovedstaden, blev William Erobreren kronet som konge af England i Westminister Abbey juledag. Således blev Hastings det mest afgørende slag nogensinde udkæmpet på engelsk jord; kun slaget om England under Anden Verdenskrig rivaliserer det i vigtighed i engelsk historie.