Gallipoli
Tyrkiet

Første Verdenskrig, 1915-16 01.10.16

Efter det mislykkede flådeangreb på Dardanellerne den 18. marts 1915, besluttede de britiske og franske allierede at åbne den værdifulde vandvej ved en landkampagne. Mens ekspeditionen blev organiseret, opstillede den tyske general Otto Liman von Sanders, ansvarlig for de tyrkiske forsvarsværker i dette område, dygtigt den 5. armé på 60.000 mand omkring indsejlingerne til Dardanellerne. Imens samledes den allierede ekspedition under general Sir Ian Hamilton ved Alexandria, Egypten, og derpå den 21. april ved øen Lemnos. Fire dage senere foretog Hamiltons styrke (75.000 mand) to amfibiske landgangsoperationer på den sydlige spids af Gallipoli-halvøen, på den europæiske side af Dardanellerne. Hovedstyrken (Sir Aylmer Hunter-Weston) kom i land i fem grupper ved Kap Helles, på den yderste spids af halvøen. Selvom den tyrkiske modstand kun var sporadisk, holdt dårlig koordination blandt landgangsgrupperne de 35.000 angribere på standene den første dag. Længere oppe ad vestkysten gik Anzac-korpset på 17.000 mand (Sir William Birdwood) i land 2 km nord for deres mål ved Ari Burun. Idet de rykkede ind i landet, blev den australsk-newzealandske styrke snart stoppet af et tyrkisk modangreb udført af oberst Mustafa Kemal (senere Kemal Atatürk). Også her var de allierede stadig på strandene ved slutningen af den første dag.
   I næsten to uger kunne ingen af de to allierede styrker rykke langt nok ind i landet til at drive tyrkerne væk fra højdedragene, som beherskede strandene. På samme tid kunne Liman von Sanders ikke drive angriberne ud i havet. Frem til den 8. maj var dødvandet befæstet, og Hamilton havde mistet næsten 1/3 af sin hær i de samlede tab fra Kap Hellas og Ari Burun, nu kaldet Anzac Cove. Efter betydelig kontrovers (Winston Churchill, som havde udtænkt operationen, blev fjernet fra kabinettet), besluttede den britiske regering af forstærke styrken ved Gallipoli. Helles-hæren blev forøget til fire britiske og 2 franske divisioner, Anzac-styrken til tre divisioner. Yderligere 2 divisioner (25.000 mand) blev landsat nord for Anzac Cove, ved Suvla-bugten, den 6. august.
   Under den nye landgangsoperation foretog de 35.000 allierede tropper ved Hellas et sekundært angreb på de tyrkiske linjer foran dem, mens Birdwoods 37.000 mand rykkede østpå i den primære offensiv. Tyrkerne fast stand over alt. Men ved Suvla-bugten gik korpset under general Sir Frederick Stopford i land uden alvorlig modstand og havde en gylden mulighed for at støde ind i landet bag de tyrkiske forsvarsværker ved Anzac Cove. Men tre dages tøven på standede tillod tyrkerne at rykke forstærkninger frem. Da Stopford endelig angreb den 9. august blev han stoppet med et slag.
   Det nye dødvande varede indtil 22. november, hvor Hamilton blev afløst af general Sir Charles Manro. Den nye kommandant, som også ledte kampagnen ved Salonika, placerede Birdwood som ansvarlig for Gallipoli. Til sidst blev operationen afblæst med Londons samtykke. Tropper ved Suvla-bugten og Anzac Cove blev evakueret fra havet den 20. december, styrken ved Kap Hellas frem til den 9. januar. Ikke et eneste liv gik tabt under tilbagetrækningen. Men i alt havde det dårligt udførte angreb kostet briterne og franskmændene tab på 250.000 ud af 410.000 briter og 70.000 franskmænd landsat ved Gallipoli. Tyrkiske tab var tilsvarende høje. Men et hårdnakket forsvar havde holdt Dardanellerne og effektivt blokeret alt hjælp til Rusland af denne rute.


Tyrkisk infanterist, 1915