Filippinske Øer

Filippinerne

Anden Verdenskrig, 1941-42

Et at de vigtigste mål for den strygende japanske offensiv i det vestlige Stillehav var øen Luzon, den største og vigtigste i Den filippinske Øgruppe. Her var langt størstedelen af de amerikanske styrker i det fjerne østen under den øverste kommando af general Douglas MacArthur — 11.000 amerikanske soldater og marinere, 8.000 personel fra luftkorpset; 12.000 filippinske spejdere; og 100.000 filippinske soldater, hovedsagelig utrænede og dårligt udrustede. Her lå også, i Manila-bugten, USAs asiatiske flåde under admiral Thomas Hart. Den amerikanske hærs luftkorps, under general Lewis Brereton, havde omkring 275 fly, men kun 35 B-17 Flying Fortress bombefly og 107 P-40 Tomahawk og Kittyhawk jagerfly kunne betragtes som moderne kampfly.
   Den 8. december slog et angreb ved middagstid på Clark Field, den vigtigste base for luftkorpset 80 km nordvest for Manila, 15 af de 17 Flying Fortress fly, som stod på jorden, ud af spillet. Samme nat førte Hart sin flåde tilbage sydpå til Borneo for at føre den uden for de japanske bombeflys rækkevidde. Den japanske invasion begyndte to dage senere da 4.000 mand gik i land ved Aparri og Vigan, på den nordlige ende af Luzon. Endnu en landsætning kom den 14. december ved Legaspi, på den sydlige ende af øen. Men disse var kun sonderende angreb. Fjendens hovedangreb blev foretaget den 22. december af general Masahura Hommas 14. armé (43.000 mand) ved Lingayen-bugten på vestkysten, 200 km nord for Manila. Med fuldstændig luftoverlegenhed fik Homma hurtigt forbindelse med angriberne ved Aparri-Vigan fra nord og trængte derpå mod syd til sletterne som førte ind til Manila. Det pludselige fremstød fik MacArthur den 23. december til at beordre en tilbagetrækning til den uvejsomme Bataan-halvø, på vestkysten mellem Manila-bugten og Det sydkinesiske Hav. Vigtigheden af denne beslutning blev tydelig dagen efter, da 9.500 japanske soldater gik i land ved Lamon-bugten, 100 km sydøst for Manila, hvilket placerede den filippinske hovedstad i en gigantisk knibtang. I løbet af de næste syv dage udkæmpede amerikanske og filippinske enheder tapre henholdende kampe for at holde de fremstormende angribere tilbage, mens deres kammerater trak sig tilbage fra både nord og syd ind til Bataan. Manila, som blev udsat for kraftige bombardementer i to dage, blev erklæret en åben by den 26. december for at forhindre yderligere ødelæggelse. (Den blev besat den 2. januar).
  Nytårs morgen 1942 var både general Jonathan Wainwrigths nordlige styrke og den sydlige enhed (George Parker, senere afløst af Albert Jones) tilbage til Bataan-halvøen. De to Calumpit-broer over Pampanga-floden blev sprunget i luften foran de forfølgende japanere. MacArthur og den filippinske præsident, Manuel Quezon, opsatte deres hovedkvarter på Corregidor-øen, "klippen" ud for Bataans sydlige kyst. i Manila-bugtens munding. Tilbagetrækningen var blevet gennemført uden tabet af større enheder. Personeltab udgjorde omkring 13.000, hvoraf mange var filippinske desertører. MacArthurs 80.000 tilbageværende amerikanske og filippinske tropper forbedredte sig nu på at modstå nye angreb på den sidste defensive position på Luzon, ved Bataan og Corregidor.
   I løbet af de indledende kampe om Luzon gik 5.000 japanske angrebstropper i land på den store ø Mindanao, i den sydlige ende af øgruppen, den 20. december. De løb den strategiske havn ved Davao over ende senere samme dag. Japanerne, som sprang længere sydpå til Jolo-øen og Nord-Borneo, kløvede fuldstændigt ruten mellem Filippinerne og den hurtigt opbyggede allierede base i Australien. Yderligere erobringer i Filippinerne blev stoppet af de heroiske forsvarere på Luzon. Men efter Bataan blev evakueret den 10. april, besatte japanerne hurtigt strategiske kyststillinger over hele Visayan-øgruppen i den centrale del af Filippinerne, praktisk talt uden at møde modstand.
   Da Wainwright overgav Corregidor-øen den 6. maj, blev han tvunget til at beordre en kapitulation for alle filippinske styrker. Den 10. maj overgav general William Sharp ved Malaybalay, Mindanao, sin Visayan-Mindanao kommando. Fire dage senere overgav oberst John Horan sit guerilla-regiment i bjergene i det nordlige Luzon. Panay, den sidste af Visay-styrkerne (under general Bradford Chynoweth) som gjorde modstand, kapitulerede den 18. maj. Selvom hele Filippinerne nu officielt havde overgivet sig, ophørte guerilla-aktiviteter fra filippinere og amerikanere aldrig. I mere end to år generede undergrundsstyrker de japanske besættelsestropper og leverede information til de voksende allierede modoffensiver i Stillehavet — den Sydvestlige Kommando under MacArthur og den Centrale Kommando under admiral Chester Nimitz.