Filippinske Hav

Filippinerne

Anden Verdenskrig, 1944

Den amerikanske invasion af √łerne i Marianerne den 15. juni 1944 fik bragt den japanske flåde ud i kamp for første gang siden søslaget ved Guadalcanal i efteråret 1942. Admiral Soemu Toyoda, som var fast besluttet på at fremtvinge et afgørende slag, beordrede en kombineret styrke på 9 hangarskibe (Jisaburo Ozawa) og 18 slagskibe og krydsere (Matome Ugaki) til at angribe de amerikanske krigsskibe som beskyttede landgangen på Saipan. (Toyoda havde efterfulgt Mineichi Koga, som blev dræbt i et flystyrt i marts). Her organiserede admiral Raymond Spruance, kommandør for den femte flåde, de defensive forberedelser og sendte de 15 hurtige hangarskibe fra Task Force 58 (Marc Mitscher) vestpå for at opfange den kombinerede japanske flåde, 145 km væk.
   Slaget i det Filippinske Hav (mellem Marianerne og Filippinerne) åbnede tidligt den 19. juni med et angreb på Tack Force 58 fra japanske landbaserede fly fra Guam og Truk. Hellcat jagerfly fra Mitschers hangarskibe ødelagde 35 fjendtlige jager- og bombefly. Resten af luftslaget blev udkæmpet af 430 japanske fly fra hangarskibe, som angreb de 450 fly fra Task Force 58 i fire voldsomme bølger. Ved slutningen af det otte timer lange japanske stormløb vendte kun 100 af Ozawas fly tilbage til deres hangarskibe. Resten var blevet ødelagt i det mest afgørende luftslag i historien. 30 amerikanske fly var gået tabt i hvad flyverne kaldte »kalkunskydningen ved Marianerne«. Ingen alvorlig skade blev påført den femte flåde. Imens var to amerikanske ubåde sluppet igennem den skærm som beskyttede de japanske hangarskibe. Med en enkelt torpedo sænkede Albacore den 33.000 tons tunge Taiho, Japans største flad-topper, med et tab på 1.650 søfolk. Tre torpedoer fra Cavalla sprængte det 22.000 tons tunge hangarskib Skokaku i luften, igen med svære tab af liv.
   Denne nat (19. juni) flygtede den japanske flåde mod nordvest forfulgt af amerikanske hangarskibe. Om aftenen den 20. juni afsendte Mitscher 209 fly for igen at angribe de fjendtlige krigsskibe, som nu var 480 km væk. Disse fly ødelagde hangarskibet Hiyo og 40 af de 75 japanske fly sendt op for at opfange dem. Tyve amerikanske fly blev skudt ned og 80 mere gik tabt på vejen tilbage til deres hangarskibe i mørke. Men 51 af flyverne blev reddet op fra vandet. Slaget i det Filippinske Hav sluttede samme nat. Selvom seks af Ozawas hangarskibe undslap, var næsten alle Japans trænede piloter blev dræbt og de amfibiske landgangsoperationer i Marianerne var blevet beskyttet.