Chancellorsville
Virginia, USA

 
Nordamerikanske Borgerkrig, 1863 27.01.16

Da general Joseph Hooker tog kommandoen over Potomac-hæren efter det katastrofale føderale nederlag ved Fredericksburg, holdt hans styrker den nordlige bred af Rappahannock-floden. På den anden siden af floden bevogtede general Robert E. Lees Northern Virginia-hær alle mulige overgange mod føderale angreb. Den 27. april begyndte Hooker en bevægelse for at vende Lees venstre (vestlige) flanke, ved at sende general Henry Slocum op ad strømmen med tre korps (V, XI, XII). Slocum, som krydsede Rappahannock-floden ved Kelly's Ford og Rapidan-floden ved Germania Ford, nåede Chancellorsville med 42.000 mand den 29. april, bag ved Lees 53.000 tropper som vendte mod nordøst mod Fredericksburg. Derpå krydsede general Darius Crouch floden med 12.000 mand for at indtage en position bag ved Slocum. Samme dag sendte general John Sedgwick dele af I og IV korps (i alt 40.000 mand) over Rappahannock-floden neden for Fredericksburg.
   Den føderale offensiv syntes at lukke Lee inde mellem to stærke fjendtlige arméer. Men den 30. april efterlod den konføderale kommandør general Jubal Earlys forstærkede division til at holde Sedgwick stangen mod øst, mens han rykkede resten af sin hær mod Hookers hovedstyrke mod vest. Her begyndte de føderale ikke at rykke frem før ved næsten middagstid den 1. maj. I et område med sammenfiltret buskads og genvoksende tømmer, passende kaldt »the Wilderness«, stødte de to hære sammen uden at nå en afgørelse. Derpå indstillede Hooker uventet angrebet til fordel for at befæste en stilling rundt om Chancellorsville.
   Lee reagerede hurtigt. Tidligt den følgende morgen sendte han general Thomas (Stonewall) Jackson med 26.000 mand fra II korps på en 22 km lang omkredsning af den føderale position for at angribe fra vest. (Den udsatte føderale højre flanke var blevet opdaget af general J.E.B. Stuarts kavaleri). Kl. 18:00 var Jackson i stilling og angreb det XI korps under general Oliver Howard på højre fløj. De konføderale havde vundet noget overtag ved nattefald. Men i skumringen blev Jackson dødeligt såret af sine egne mænd ved et uheld (han døde den 10. maj). Da den næstkommanderende, general Ambrose Hill, var blevet såret, overtog Stuart korpset. Hooker fortsatte med at afgive initiativet ved at indsnævre sin forsvarsring, hvilket gjorde det muligt de adskilte fløje fa Lees hær på denne front at genetablere forbindelseslinjerne. Ved daggry den 3. maj genoptog Stuart angrebet fra vest mod III korps under general Daniel Sickles og XII korps under Henry Slocum. Ved middagstid trak Hooker, som var blevet let såret, sin hær nordpå ind i en forberedt stilling som vendte sydpå fra foreningen af Rapidan- og Rappahannock-floderne.
   Også om morgenen den 3. maj begyndte Sedgwick, 19 km mod øst, at rykke frem mod slaget ved Chancellorsville. Fire gange angreb han Marve's Heights – scenen for svære kampe under slaget ved Fredericksburg, inden han endeligt fordrev Earlys division. Idet han indså denne nye fare, efterlod Lee Stuart med 25.000 mand i et forsøg på at dæmme op for Hookers styrke på 75.000 og marcherede general Lafayette McLaws østpå med 20.000 tropper. McLaws nåede Salem Church kl. 15:00 og stoppede Sedgwicks fremrykning. Den følgende dag (4. maj) vendte Early tilbage til kampen og besatte Marve's Heights, i de føderales bagland. Sedgwicks 19.000 mand var nu omringet på tre sider af 21.000 konføderale, som dog angreb uden succes. Under dække af mørket trak Sedgwick sig tilbage til den nordlige side af Rappahannock-floden.
   Lee vendte nu tilbage vestpå for at angribe Hooker, som havde været mærkeligt inaktiv under kampen ved Salem Church. Men den føderale kommandør havde mistet al sin kamplyst. Om natten den 5.-6. maj trak han hele sin styrke tilbage over Rappahannock-floden. Hookers eneste slag som kommandør for Potomac-hæren havde kostet 17.278 i dræbte, sårede og savnede. Lees tab var 12.821, men de omfattede den uerstattelige Stonewall Jackson. Hæren fra Northern Virginia ville aldrig igen fremvise den militære genialitet, den havde vist ved Chancellorsville.