Aspern-Essling
Østrig

Napoleonskrigene, 1809

Til Napoleon I’s overraskelse søgte den østrigske regering under Frans I ikke om fred, da den franske hær stormede ind i Wien den 10. maj 1809. I stedet opbyggede ærkehertug Karl Ludvig, bror til den belejrede kejser, en østrigsk hær på omkring 95.000 mand og indtog en stilling tværs over Donau, nordøst for byen. 6 km syd for Wien byggede Napoleon en bro over Löbau-øen, nær den fjerneste bred, den 20. maj og begyndte at sende tropper senere samme dag. Den efterfølgende middag havde 23.000 franske tropper krydset floden og erobret de 2 små stenhus landsbyer Aspern og Essling. Marskal André Massenas IV korps holdt Aspern på den franske venstre nord-vestlige) og marskal Jean Lannes II korps stod i Essling. Samme eftermiddag gik Karls østrigere til modangreb i styrke. Trods deres underlegenhed i infanteri, kavaleri og artilleri, holdt franskmændene desperat fast om deres snævre brohoved indtil nattefald sluttede kampen.
   Om natten den 21.-22. maj rykkede marskal Jean Bessières' tropper over Donau for at bringe den franske styrke op på 48.000 infanterister, 7.000 kavalerister og 144 kanoner. Om morgenen angreb Lanne den østrigske midte. men stærk modstand stoppede hans fremrykning. Bitre kampe fandt sted langs hele kanten af perimeteren. Østrigerne kunne ikke drive franskmændene ud i floden og Napoleons tropper kunne ikke bryde ud (broen over Donau var blevet smadret, hvilket blokerede for franske forstærkninger og begrænsede ammunitionsforsyningen). Karl afbrød til sidst sit angreb og var tilfreds med at bombardere brohovedet med de fleste af sine 264 kanoner. Selvom franskmændene holdt ud, krævede det østrigske artilleri en høj pris, inklusiv den dygtige Lannes, som havde tjent Napoleon i 13 år. (Masséna blev senere udnævnt til Prins d’Essling for sin andel i slaget). Ved mørkets frembrud trak franskmændene sig tilbage til Löbau-øen. De havde mistet næsten 20.000 mand i den mest alvorlige hindring Napoleon endnu havde mødt. Østrigske tab udgjorde mere end 23.000. I seks uger krøb Napoleon sammen på Löbau-øen, mens han opbyggede sin styrke til et nyt angreb over floden.