Adrianopel II
Tyrkiet

Gotiske invasion af Romerriget, 378 27.03.16

Presset fra nord af de grusomme hunnere, fik vestgoterne tilladelse fra Valens, romersk kejser i Øst, til at slå sig ned syd for Donau i 378. Men konflikter med romerne i området førte snart til åben kamp, under hvilken store dele af Thrakien blev lagt øde det følgende år. Valens førte en romersk hær mod de halvciviliserede gotere, som blev kommanderet af en høvding ved navn Fritigern. 15 km fra Adrianopel (Edirne) kom romerne op mod den samlede fjende. Valens indledte, uden at afvente forstærkninger som var på vej fra Italien, et angreb den 9. august 378, I mens det gotiske kavaleri var væk på en ekspedition efter mad. Valens grupperede sit eget kavaleri på begge flanker, og drev goterne tilbage mod deres vognbarrikade. Men i samme øjeblik vendte de barbariske ryttere tilbage og slog hurtigt det romerske kavaleri tilbage. Det gotiske kavaleri red derefter de hjælpeløse legionærer ned og huggede metodisk deres formation i stykker. Ca. 20.000 af de 30.000 romerske infanterister blev dræbt, inkl. Valens. (Det var et slagteri som mindede om Cannae, næsten 600 år tidligere, og et der ikke ville blive gentaget indtil 1382 ved Roosebeke). Goterne rykkede videre frem til Adrianopel selv, men kunne ikke gennemtrænge byens mure.
   Dette slag ved Adrianopel er et af de mest afgørende i historien. Det etablerede kavaleriets overlegenhed over infanteriet i de næste tusinde år. Og det viste, at barbarer kunne overmande en romersk hær inden for rigets grænser. Adrianopel var det største tab, som en romersk hær havde lidt siden den tyske sejr ved Teutoburger Wald i år 9. Theodosius I (den Store), som blev kejser over det østlige rige året efter, lappede en usikker fred med goterne sammen, men Roms  endelige ødelæggelse var nu sikker.