Cannae

Italien

Anden puniske Krig, 216 f.Kr.

Mens Quintus Fabius Maximus Verrucosus chikanerede Hannibal i det sydlige Italien, byggede Rom en ny hær på 85.000 mand. Denne enorme styrke, den dobbelte størrelse af den karthanske hær, krydsede Apenninerne og forberedte sig på at fange Hannibal i landsbyen Cannae (moderne Barletta), nær Adriaterhavskysten. I kommando over de otte romerske legioner var konsulerne Gaius Terentius Varro og Lucius Aemilius Paulus.
   Den 3. august angreb den romerske hær de karthanske linjer som var trukket op på sletterne uden for den forladte landsby på Aufidus-floden (Ofanto). Idet de rykkede vestpå fra havet, tvang de romerske legionærer langsomt Hannibals midten tilbage. Men den karthanske tilbagetrækning var planlagt. Flankerne stod fast, og snart blev romerne klemt inde i et stort frontfremspring, og fodsoldaterne blev mast stadig tættere sammen af masen fra mænd bagfra. Imens anførte Hanno, søn af Bomilcar, et angreb fra tungt kavaleri fordi den højre flanke af de romerske linjer, vendte derpå om og slog de fjendtlige ryttere tilbage på begge fløje. Netop som Hannibals midte syntes at bryde sammen, ramte Hannos kavaleri den romerske hær bagfra, og fuldendte dens omringning. Angrebet fra alle sider blev legionærerne slået ned hvor de stod. Mere end 50.000 romere døde ved Cannae; 4.500 blev taget til fange. Blandt de døde var konsul Paulus, 29 af 31 militære tribuner og 80 senatorer. Det var Roms største nederlag og en af de klassiske omslutninger i historien. Karthagerne led 5.700 tab.
   Hannibal havde nu knust alle Roms kampstyrker undtagen de defensive tropper inde i hovedstaden. Men han kunne endnu ikke angribe selve byen. Hans stærkeste værn, det afrikanske og spanske kavaleri, ville være ubrugelige i et angreb mod Roms mure. Og han manglede den tunge udrustning nødvendig for en belejring af byen. Karthagerne marcherede over bjergene til Capua, den næststørste by i Italien, hvor han nedsatte sit hovedkvarter. Capua, og næsten hele den sydlige del af halvøen, bød ham velkommen som en allieret. På den anden side af Messina-strædet kastede Syracuse også romersk styre af sig.