Storbritannien/Islander

HÆREN

Enhed Eskadrille Base Type Noter
5 Regiment 651 Squadron RAF Odiham>Aldergrove Defender AL.1/AL.2 -
1 Flight Aldergrove Islander AL.Mk 1 -

AFM 1/05 : Army Air Corps vil modtage yderligere 3 Britten-Norman BN-2T-4S Defender AL.1 forbindelsesfly fra okt. 2004. Det første fly, Defencer 4000 prototype # G-SURV (c/n 4005) blev leveret 1/10/2004. De sidste 2 fly, G-BWPR (c/n 4010) og G-BWPV (c/n 4012) er under samling ved Bembridge.

AI 12/07 : Hærens luftkorps (ACC) har erhvervet 3 nye Britten-Norman BN2T-4S Islander fly [ZH001 (G-CEIO; c/n 4015), ZH002 (G-CEIP; c/n 4016) og ZH003 (G-CEIR; c/n 4017)], som har fået betegnelsen Defender AL.2. Hæren har allerede 4 AL.1 fly [ZG995>ZG998] i tjeneste ved 651 Squadron, RAF Odiham. Heraf blev ZG998 leveret 19/2/2007. Flyene har gjort udbredt tjeneste i Afghanistan og Irak.

AFM 10/08 : Army Air Corps 651 Squadron med Defender AL1 fly flyttede officielt til RAF Aldergrove, Nordirland 4/8/2008. Er en af 3 enheder underlagt Joint Special Forces Air Wing ved RAF Odiham, Hampshire.

AFM 12/08 : Army Air Corps har modtaget yderligere 2 BN-2T-4S Defender fly for nylig. Heraf ankom den første [ZH004; c/n 4009; ex G-BWPO, VH-YVH] til Middle Wallop, Hampshire 5/9/2008. Har fået betegnelsen Defender T.3 og forventes at blive brugt til træning ved 651 Squadron, RAF Aldergrove, Nordirland. Det første af 3 nye Defender AL2 overvågningsfly [ZH001; c/n 4015; ex G-CEIO] blev oveført 3/10/08 og menes også at være tilgået 651 Squadron. De 2 andre fly [ZH002 (c/n 4016, ex-G-CEIP) og ZH003 (c/n 4017, ex G-CEIR] er ved at blive klargjort af Britten-Norman.

AFM 1/09 : Endnu et BN-2T-4S Defender AL.2 overvågningsfly [ZH002; c/n 4016; ex G-CEIP] blev overført til det britiske forsvarsministerium 24/11/2008. Menes at være tilgået 651 Squadron ved RAF Aldergrove, Nordirland. Dermed mangler kun et fly [ZH003; c/n 4017; ex G-CEJR] at blive leveret.

AFM 9/10 : Hærens luftkorps (Army Air Corps) har udfaset et af sine Island AL1 fly [ZG993], som er blevet overført til lager ved RAF Shawbury, Shropshire 1/7/2010. Samtidig er et tidligere civilt Defender AL2 fly [G-CEIR; c/n 4017] blevet overført til militæret og er sandsynligvis tilgået 651 Squadron ved RAF Aldergrove, Nordirland, som har en flåde på 6 Defender AL1 og 1 Defender AL2 overvågningsfly [ZH004].

AFM 6/11 : Yderligere et Britten-Norman BN-2T-4S Defender AL2 fly er blevet anskaffet til 651 Squadron ved Aldergrove, Nordirland. Det nyproducerede fly blev observeret ved producenten 28/1/2011 som G-CGVB [c/n 4018] og senere overført til Army Air Corps som ZH005 22/2/2011.

AFM 12/16 : Det britiske forsvarsministerium har 10/10/2016 bekræftet, at kontrollen med Army Air Corps' flåde af fastvinge overvågningsfly skal overføres til Royal Air Force. Islander og Defender flyene, som opereres af 5 Regiment ved Aldergrove, Nordirland, vil blive overdraget i 2018.

AFM 12/17 : Den britiske hærs luftkorps vil overføre sine Defender og Islander overvågningsfly, som opereres af til 651 Squadron, til luftvåbnet 2018. Flyene vil herefter operere som en fælles anti-terror enhed sammen med Shadow R1 fly fra 13 Squadron.

AFM 6/18 : Kontrol og operationer med Defender og Islander fly fra Army Air Corps' (AAC) 5 Regiment/651 Squadron ved Joint Helicopter Command Flying Station Aldergrove, Nordirland blev formelt overført til Royal Air Force 1/4/2018. Planer om at overføre hærens fastvinge luftbårne overvågningskapacitet til luftvåbnet var blevet bekræftet af den britiske regering 10/10/2016. Flyene omfatter 3 Islander AL1 [ZG845, ZG846 og ZG848), 4 Defender AL1 [ZG995, ZG996, ZG997 og ZG998], 4 Defender AL2 [ZH001, ZH002, ZH003 og ZH005] samt 1 Defender T3 [ZH004]. Enheden forventes nu at modtage et eskadrillenummer fra RAF, men ingen detaljer er blevet annonceret. Det vides heller ikke, om flyene vil forblive ved Aldergrove. Typens missioner holdes hemmelige, idet de yder støtte for operationer med specialstyrker i udlandet samt bekæmpelse af terroristaktivitet i Storbritannien.

AFM 8/18 : Tidligere annoncerede planer om at overføre Army Air Corps' Defender og Islander fly til Royal Air Force er blevet udsat. Det britiske forsvarsministerium skulle have overført kontrol og operationer med flyene, som opereres af 5 Regiment/651 Squadron ved Joint Helicopter Command Flying Station Aldergrove, Nordirland 1/4/2018. Forslaget menes at være blevet opgivet, da der ikke var tilstrækkeligt med RAF-personel til at overtage operationen af flyene. Flåden består af 3 Islander AL1, 4 Defender AL1 samt 4 Defender AL2. Derfor forbliver flyene under hærens kontrol, hvor de fortsat opereres af 651 Squadron. Det er uvist, om flyene senere vil slutte sig til RAF.

AFM 2/19 : Et Defender AL2 fly fra Army Air Corps er vendt tilbage til tjeneste 3 år efter en ulykke på jorden ved RAF Brize Norton, Oxfordshire. Flyet [ZH003] vendte tilbage til sin enhed, 5 Regiment/651 Squadron ved Joint Helicopter Flying Station Aldergrove (Belfast IAP), Nordirland 5/11/2018. Var blevet ramt af et køretøj 5/10/2015 mens det holdt parkeret ved Brize Norton og kom først i luften igen aug. 2018, hvor det fløj til Daedalus Airport, Lee-on-Solent, Hampshire. Her kunne BN Defender fuldføre reparationerne, inden flyet vendte tilbage til sin AAC-enhed.

AFM 11/19 : Britten-Norman har modtaget en kontrakt for opgradering af Royal Air Force's 3 Islander ISR-fly (intelligence, surveillance and reconnaissance). Datterselskabet BN Defence har allerede begyndt arbejdet og returnerede det første opgraderede eksemplar i sommeren 2019. Opgraderingen omfatter et moderniseret Garmin-baseret cockpit og sikkerhedssystemer. I tjeneste ved RAF har de ISR-konfigurerede BN-2T Islander fly nu fået betegnelsen R1, mens de 8 større BN-2T-4S Defender fly betegnes R2 (samt en enkelt Defender T3 træningsvariant).

AFM 1/20 : Operation Banner, den britiske hærs fredsbevarende mission i Nordirland, blev indstillet 317/7/2007. Operationen var blevet aktiveret i sommeren 1969 for at genoprette en vis grad af orden i provinsen under de borgerkrigslignende uroligheder. Blev den længstvarende militære kampagne i den britiske hærs nyere historie. Da fredsprocessen, som var blevet indledt i midten af 1990'erne, havde reduceret terrorismen i området, blev Operation Banner straks afløst af en ny støtterolle for den britiske hær på et kraftigt reduceret niveau. Opgaven består i støtte til PSNI's (Police Service of Northern Ireland) indsats mod den reducerede terrorisme. Den britiske hærs støtterolle, som begyndte 1/8/2007 og som fortsætter til i dag, går under navnet Operation Helvetic. Omkring 1.300 personel fra det britiske militær er fortsat stationeret i Nordirland, inkl. 5 Regiment Army Air Corps (AAC), Under den årtier lange Operation Banner spillede luftstyrker en vigtig rolle til støtte for sikkerhedsstyrkernes kamp mod terrorisme. På højdepunktet af kampene var omkring 50 helikoptere stationeret på baser i hver af de 6 grevskaber, som udgør Nordirland. AAC's 5 Regiment, som var blevet dannet 1/10/1993, er stationeret ved Joint Helicopter Command Flying Station Aldergrove, 29 km nordøst for Belfast i County Antrim. Enheden, som råder over Gazelle helikopter og Islander fly, er underlagt Joint Helicopter Command (Northern Ireland) – JHF (NI). Indtil fornyligt bestod 5 Regiment AAC af 651 Squadron med Islander AL1 og Defender AL2 (baseret på den større BN-2T-4S Defender 4000 model) fastvingefly samt 665 Squadron med Gazelle AH1 helikoptere. Kontrollen med 651 Squadron overgik formelt til Royal Air Force under JHF (NI) 1/4/2019, selvom enheden fortsat er stationeret ved Aldergrove. I mellemtiden er betegnelserne for fastvingeflyene blevet revideret, hvor Islander AL1 og Defender AL2 (Army Liaison) er blevet til hhv. Islander R1 og Defender R2 (Reconnaissance). Flyenes primære opgave er MAS-flyvninger (Manned Airborne Surveillance). 651 Squadron var blevet gendannet ved RAF Odiham, Hampshire i 2006 med Defender 4000 fly. Gjorde tjeneste i Irak og Afghanistan i ISTAR-rollen (intelligence, surveillance, target acquisition and reconnaissance). Eskadrillen flyttede til Aldergrove aug. 2008, hvor den overtog 1 Flight med Islander AL1 fly. Råder over 3 Islander R1, som bliver opgraderet, samt 8 større Defender R2 fly samt 1 Defender T3 træningsversion. Islander modellen var gjort tjeneste i Nordirland siden marts 1989, primært til fotorekognoscering for Reconnaissance Intelligence and Geographic Centre (Northern Ireland) ved Aldergrove. Sekundære opgaver omfatter lette transportflyvninger. Defender modellen, som havde foretaget sin første flyvning i midten af 1990ø'erne, er en opgraderet variant af islander med forlænget skrog, ændret næseparti samt større rækkevidde og ydelse.