Yorktown I
Virginia, USA

Nordamerikanske Friheskrig, 1781 01.09.16

Fra North Carolina marcherede dem britiske general Lord Cornwallis ind i Virginia i foråret 1781. Her modtog han forstærkninger, som bragte hans hær op på en styrke af 7.500, hvilket var den lille amerikanske hær i Virginia under kommando af den franske marquis de Lafayette stærkt overlegen. I juni forstærkede generalerne Anthony Wayne og baron von Steuben Lafayette, hvilket forøgede hans styrke til 4.500. Selvom Cornwallis fortsat havde den overvældende fordel i antal, vendte han østpå til kysten for at opretholde forbindelseslinjerne til søs med general Sir Henry Clinton i New York City. Idet han nåede Yorktown den 1. august, befæstede Cornwallis både denne by og Gloucester mod nord på den anden siden af York-floden.
   Imens på den anden side af New York fik general George Washington tilslutning af en fransk hær under Comte de Rochambeau. Den kombinerede allierede styrke krydsede Hudson-floden den 21. august og marcherede mod Cornwallis. Idet de tilbagelagde 320 km på 15 dage, ankom de allierede til hjertet af Chesapeake Bay for at få skibs-transport til Virginia. Frem til den 18. september var alle tropper blevet indskibet af den franske flåde under Comte de Grasse, som opretholdt en søblokade af Cornwallis' hær, efter at have drevet den britiske flåde tilbage i slaget ved Chesapeake Capes den 5. september. Washingtons hær afsluttede sin landgang den 26. september. Her fik den tilslutning af Lafayettes styrke (allerede forstærket med 3.000 franske tropper landsat af De Grasse) for at begynde belejringen af den fjendtlige styrke ved Yorktown på 6.000 mand.
   Fra Williamsburg marcherede den allierede hær østpå mod de britiske forsvarsværker. Washington, med 8.845 mand, kommanderede den højre fløj; Rochambeau anførte 7.800 franske tropper på den venstre. Den 6. oktober var de allieredes belejringslinjer, inkl. de tunge kanoner, på plads og den første parallel var påbegyndt. Tre dage senere åbnede 52 belejringskanoner ild mod briterne i Yorktown. En anden parallel, startet den 10. oktober, blev blokeret af to britiske redouter nær floden øst for byen. Disse redouter blev stormet og erobret fire nætter senere. Da et britisk udfald den 16. oktober ikke lykkedes at forhindre en tættere kanonstilling for belejringsartilleriet, mistede Cornwallis håb om at holde ud. Den følgende morgen begyndte alle de allierede kanoner en kanonade mod den ulykkelige by. Cornwallis bad om en våbenhvile og accepterede betingelserne for en fuldstændig overgivelse. Klokken to om eftermiddagen den 19. oktober marcherede den britiske hær ud af Yorktown og nedlagde sine våben. På den anden side af York-floden overgav oberst Banastre Tarleton sig ved Gloucester, hvilket bragte det totale antal fanger til 7.247 soldater og 840 søfolk. Belejringen havde kostet briterne 156 dræbte, 326 sårede. Amerikanske tab var 20 dræbte, 56 sårede; franskmændene mistede 52 dræbte og 134 sårede.
   Den britiske kapitulation ved Yorktown sluttede kampene i Amerika. I begyndelsen af det følgende år autoriserede Underhuset kong George III til at indgå fred. Den formelle traktat som anerkendte De Forenede Staters uafhængighed blev underskrevet den 3. september 1783. Imens fortsatte krigen mellem Storbritannien og dets europæiske fjender i Vestindien, Middelhavet og i Indien.