Wilderness
Virginia, USA

Nordamerikanske Borgerkrig, 1864 29.06.16

Borgerkrigens fjerde år åbnede med general Ulysses S. Grant med kommandoen over alle de føderale hære. Den nye kommandør tog sin plads ved Potomac-hæren (George Meade) mod den konføderale Northern Virginia-hær (Robert E. Lee), som stod syd for Rapidan-floden. Den anden større føderale hære i felten, under general William Sherman, blev beordret til at angribe den store konføderale hær i det nordlige Georgia, som da var under kommando af general Joseph Johnston.
   Den føderale offensiv i Virginia kom i gang med en krydsning af den nedre Rapidan inden daggry den 4. maj i et forsøg på at opgå Lees højre (østlige) flanke. Denne bevægelse placerede Meades hær dybt inde i et skovklædt, sammenfiltret terræn passende kaldt Wilderness. Lee drejede østpå for at angribe selvom han kun kunne mønstre 64.000 mand og 274 kanoner mod en samlet føderal styrke på 119.000 mand (hvoraf Meades hær udgjorde 99.000) og 316 kanoner. Hans sendte II korps under general Richard Ewell langs med Orange-Fredericksburg Turnpike og III korps under general Ambrose Hill langs med Orange Plank Road. (General James Longstreets I korps nærmede sig sydfra).
   Om morgenen den 5. maj kolliderede Ewell med V korps under den føderale general Gouverneur Warren. De føderale drejede til højre (vestpå) for at møde denne udfordring. Mod syd stødte Hill også ind i en føderal styrke langs hans rute - general George Gettys division fra VI korps (John Sedgwick). General Winfield Hancocks II korps, som var rykket længst ind i Wilderness, kontramarcherede for at støtte Getty. En desperat aktion fandt sted på denne front sidst på dagen, men ingen af siderne vandt et overtag inden mørket stoppede de forvirrede kampe.
   Den følgende morgen (6. maj) angreb Meades hær tidligt. Dets højre flanke, sammensat af Sedgwicks og Warrens korps, blev stoppet med svære tab af Ewell. Mod syd brød Hancock igennem Hills korps, men som de føderale forfulgte de flygtende konføderale, løb de direkte ind i Longstreets tropper som trængte frem langs med Orange Plank Road. Kampene rasede nu frem og tilbage indtil omkring kl. 11:00, da der faldt ro over hele fronten pga. ren udmattelse på begge sider. Under dette ophold sendte Longstreet fire brigader under generalerne William Mahone og Gilbert Sorrel mod Hancocks åbning (sydlige flanke). Det omkredsende angreb lykkedes, men da Longstreet prøvede at supplere det med et fornyet frontalangreb, blev han såret ved et uheld af sine egne mænd. Hancocks hovedlinje holdt stand. Også mod nord havde begge sider genoptaget slaget, kun for at kæmpe sig ud uden noget overtag ved solned-gang.
   Der var ingen aktion dagen efter (7. maj), da de to fjendtligsindede styrker arbejdede på at forbedre deres defensive stillinger. Samme nat begyndte Grant at rykke mod sydøst til den vigtige vejknudepunkt ved New Spotsylvania Court House. Dette afsluttede det blinde, forkludrede slag ved Wilderness. Potomac-hæren havde lidt 17.666 tab (hvoraf 2.246 blev dræbt og 12.073 såret), inkl. to generaler dræbt, to sårede og to taget til fange. Lees tab blev anslået til 7.750. Også her var tabene blandt generalofficerer høje: 3 dræbte, 4 sårede.