Teruel
Spanien

Spanske Borgerkrig, 1937-38 12.09.16

Med fuldførelsen af erobringen af den nordlige Spanien, vendte generalissimo Francisco Franco sine nationalistiske styrker mod Madrid og det republikansk holdte territorium mod øst og syd. Men regeringen, nu flyttet fra Valencia til Barcelona, slog til først. De republikanske hære i øst (Hernández Sarabia) og Levante (Leopoldo Menéndez) indledte en fælles offensiv den 15. december mod Teruel, 222 km øst for Madrid. I bittert koldt vejr omringede Hernández Sarabias tropper byen inden nattefald. Men garnisonskommandøren, oberst Rey d'Harcourt, med 4.000 mand (halvdelen af dem civilister), holdt ubarmhjertigt ud i den sydlige del af Teruel. To uger senere sendte Franco generalerne José Varela og Antonio Aranda på en modoffensiv for at prøve at undsætte byen. De republikanske linjer bøjede under deres kombinerede angreb, men brød ikke sammen. Sne og kulde hæmmede begge sider. Til sidst den 8. januar overgav d'Harcourt sine nu kraftigt reducerede styrke til de republikanske belejrere.
   Men på dette tidspunkt blev de sejrrige regeringstropper selv belejret i Teruel. Den voldsomme kamp fortsatte. Derpå den 7. februar drev et hurtigt nationalistisk kavaleriangreb republikanerne nord for byen tilbage, idet de tog 7.000 fanger og påførte yderligere 15.000 tab. Dette var vendepunktet under slaget. Ti dage senere krydsede general Juan de Yagües marokkanske tropper Alfanbra-floden og marcherede sydpå langs dens østlige bred, hvilket afskar Teruel fra nord. Frem til den 20. februar blev byen omringet med undtagelse af vejen til Valencia mod sydøst. Hernández Sarabia trak sig tilbage, efter at have efterladt 10.000 døde i byen mistet 14.500 fanger til nationalisterne. Regeringsoffensiven fra premierminister Juan Negrín og krigsminister Indalecia Prieto havde slået totalt fejl.