Rheinland
Tyskland

Anden Verdenskrig, 1945 30.10.16

Inden de sidste tyskere angribere var blevet drevet ud af Ardenner-bulen, havde de allierede genoptaget deres offensiv mod Siegfried-linjen. Men fremskridtet var så langsomt, at en storstilet indsats blev nødvendig for at fremkalde et gennembrud til Rhindalen.
   Den 8. februar indledte den canadiske 1. armé (Henry Crerar) Operation Veritable, et stort angreb mod sydøst fra Nijmegen, Holland, mellem Meuse og Rhinen. Sidstnævnte blev nået den 14. februar. Et konvergerende fremstød af den amerikanske 9. armé (William Simpson), kaldet Operation Grenade, krydsede Roer-floden den 23. februar. De to fremstød fik forbindelse ved Geldern, Tyskland, den 3. marts. To dage senere havde de allierede presset sig frem til Rhinen fra over for Düsseldorf og nordpå, og efterlod kun et lille tysk brohoved ved Xanten-Wesel. Canadierne eliminerede denne lomme den 10. marts. Imens mod syd angreb den venstre fløj af den amerikanske 1. armé (Courtney Hodges) mod Köln den 23. februar for at dække den 9. armés højre flanke. Denne offensiv strøg hen over Rhinsletten, mens den amerikanske 3. armé under general George Patton stødte sig vej gennem Siegfried-linjen nord for Moselle-floden.
   På den centrale front indledte resten af 1. armé og 3. armé, begge under gruppekommando af general Omar Bradley, et bredt angreb den 5. marts mod den midterste del af Rhinen (Operation Lumberjack). Den 10. marts havde amerikanerne nærmet sig floden fra Koblenz nordpå gennem Bonn og Köln (som faldt den 7. marts), for at få forbindelse med canadierne ved Wesel.
   Den hurtige fremrykning mod Rhinen resulterede i en overraskende og kostbar dividende. Den 7. marts opdagede den amerikanske 9. panserdivision at jernbanebroen ved Remagen fortsat stod. (Det var den eneste Rhin-bro som ikke var blevet sprængt af tyskerne). I en modig satsning styrtede fortropper over Rhinen og sikrede et brohoved på den østlige bred. General Dwight Eisenhower, de allieredes øverstbefalende i Europa, beordrede det nye gennembrud hurtigt forstærket. Trods tyske modangreb og beslutsomme bestræbelser på at ødelægge broen, styrtede Hodges tre korps (III, V og VII) over floden via bro, ponton og færge. Frem til den 21. marts var brohovedet vokset til 32 km langt og 13 km dybt. (Succesen ved Remagen fik de allierede til at skifte hovedaksen af deres angreb fra feltmarskal Sir Bernard Montgomerys nordlige gruppe af arméer til Bradleys centrale styrke).
   Under ombygningen af brohovedet ved Remagen, indledte den amerikanske general Jacob Devers 6. armégruppe sin egen fremrykning til Rhinen (Operation Undertone). Den tog form som en enorm knibtangsbevægelse mod SS-general Paul Haussers 7. og 1. tyske armé. Den 15. marts angreb den højre fløj af Pattons 3. armé sydpå over Moselle-floden ind i Saar. To dage senere begyndte general Alexander Patchs amerikanske 7. armé at hamre gennem Siegfried-linjen, med retning mod nordøst. Frem til den 21. marts havde den fælles amerikanske offensiv knust al tysk modstand vest for Rhinen med undtagelse af et skrumpende fodfæste rundt om Landau. Derpå den 22. marts svingede Pattons 5. infanteridivision fra syd til øst og stødte over Rhinen ved Oppenheim. Opmuntret af den lille modstand i dette område gik det VIII korps over floden ved Boppard, 64 km mod nord, den 24. marts. Tysklands sidste naturlige forsvarsbarriere var nu blevet gennembrudt på tre steder på Bradleys front.
   Slaget om Rheinland påførte tre nazistiske armégrupper et stort nederlag – Johannes Blaskowitz mod nord, Walther Model i midten og Hausser mod syd. Omkring 60.000 tyskere blev dræbt eller såret og næsten 250.000 taget til fange. Denne høje pris, samt tabet af en stor del tungt materiel, ødelagde de nazistiske chancer for at holde de allierede hære ved Rhinen. Amerikanske dræbte i kamp udgjorde 6.570; britiske og canadiske dræbte var langt færre.