Raphia
Gaza-stripen

Rafa
Hellenistiske Monarkikrige, 217 f.Kr. 17.06.16
Da Antiochus III tog Seleucid Rigets trone i 233 f.Kr. arvede han kun lidt ud over hovedstaden Antioch. Damascere og tre syriske krige med Egypten (280-41) havde gradvist reduceret den vestlige del af riget grundlagt af Seleucus I Nicotar. Størstedelen af den østlige del havde brudt ud som kongedømmet Partien, hvilket isolerede staten Bactria, længere mod øst.
   Antiochus var fast besluttet på at genopbygge sit rige og marcherede mod det egyptiske rige under Ptolemæus IV. Ved Raphia (Rafa) på grænsen mellem Palæstina og Egypten mødte Antiochus med 20.000 mand 25.000 egyptiske tropper og drev dem tilbage. Under forfølgelsen blev den syriske falanks uorganiseret. Derpå gik egypterne til modangreb og jog fuldstændigt syrerne på flugt. Antiochus mistede 14.000 dræbte og 4.000 fanger. Dette slag sluttede den Fjerde Syriske Krig.
   Men Antiochus var en dygtig leder. Han genopbyggede sin hær og vandt i løbet af de næste fire år store dele af Lilleasien. Idet han vendte sig mod øst reetablerede han Seleucid overherredømme over Partien og Bactria i 209-04. Disse succeser vandt ham titlen Antiochus den Store. Kun hans nederlag mod Egypten skulle stadig hævnes.