Konstantinopel VII
Tyrkiet

Generobring af tyrkere, 1453 30.03.16

Den mægtige by Konstantinopel, kristendommens østlige bastion og hovedstad i Det byzantinske Rige, havde i århundreder trodset angreb fra alle fjender. Fra 1396 havde de osmanniske tyrkere tre gange langt byen under belejring, kun for at opgive dem alle til fordel for mere presserende militære behov andre steder i deres islamiske rige. Men i april 1453 indledte den tyrkiske sultan Mohammed II, som snart blev kaldt Erobreren, et nyt angreb på Konstantinopel, efter at have gjort omfattende forberedelser. Med 80.000 udvalgte tropper og et artilleritræn på 70 pjecer, tog Mohammed byen under belejring.
   Tyrkerne havde valgt et tidspunkt at angribe. Det engang mægtige Byzantinske Rige var smuldret i forfald, og Constantine XI Palaeologus herskede ikke over meget andet end selve byen. Han kunne kun trække på omkring 7.000 tropper til at bemande den 21 km lange tredobbelte mure som omgav byen. Murene havde altid været Konstantinopels stærkeste forsvar, men nu blev de udsat for det mest destruktive artilleriild kendt op til den tid. Muslimske kanoner bankede brecher i murene, gennem hvile deres infanteri angreb den 18. april, og den 7., 12. og 21. maj. Men hver gang kastede garnisonen, anført af John (Giovanni) Giustiniani, angrebene tilbage og reparerede delvist åbningerne.
   Constantine kunne ikke forvente nogen und-sætning udefra. Hans flåde var gået i opløsning. En kraftig jernkæde tværs over det Gyldne Horn holdt den tyrkiske flåde ude af havnen. Men i løbet af belejringen havde tyrkerne trukket omkring 70 lette skibe over halvanden kilometer land for at stå ind den øvre ende af det Gyldne Horn, hvilket blokerede byen fuldstændigt.
   Den 29. maj indledte osmannerne, efter 50 dages ubarmhjertigt artilleribombardement, et omfattende angreb som omfattede 12.000 Janizary-infanteri. Tyrkerne strømmede gennem de ødelagte mure på adskillige steder og sværmede ind i byen. Constantine, Giustiniani og størstedelen af de indfødte tropper, lejesoldater samt venetianske og genoesiske søfolk døde under en forgæves indsats for at stemme op for Mohammeds flod-bølge. Tusinder af civile blev massakreret, mens andre tusinder blev gjort til slaver. I tre dage led byen under en grundig plyndring fra de sejrige troppers hænder. Den følgende fredag blev bønner til Allah opsendt fra den historiske kristne kirke Saint Sophia.
   Konstantinopels fald afsluttede det Byzantinske, eller Østlige, tusindårsrige. Da Peloponnesus overgav sig i 1460 og Trebizond ved Sortehavet kapitulerede året efter, var de sidste af de græske stater blev udslettet af de osmanniske tyrkere. På mindre end et århundrede ville Konstantinopel (omdøbt til Istanbul i 1930) blive den religiøse og politisk hovedstad for den muhamedanske verden. Belejringen og erobringen af Konstantinopel rangerer som et af de afgørende slag i historien. Og nøglerollen for artilleriet i denne kamp ville kaste en tung skygge over alle efterfølgende slag.