Konstantinopel I
Tyrkiet

Nika-opstanden, 532 24.03.16

I det femte år af den byzantinske kejser Justinian Is regeringstid, blev Konstantinopel splittet af stridigheder mellem to fraktioner som udviklede sig fra stridsvognløb i byens cirkus, dets vigtigste underholdning. Længe ved odds, brød de såkaldte Blå og Grønne ud i åbne gadeopstande i januar 532. Udbruddet tog sit navn efter rebellernes cirkuskampråb, »Nika« (sejr). Efter en uge med umotiverede drab og nedbrænding af bygninger i byen, forberedte Justian af opgive sin trone. Han blev kun overtalt til at blive gennem hans hustrus, Theodora, fasthed. Idet han indså at en stærk militæraktion var det eneste alternativ til flugt, beordrede Justinian den 18. januar helten fra den persiske krig, Belisarius, til at slå gadekampene ned. I spidsen for 2.500 barbariske lejesoldater tvang Belisarius sig vej ind til cirkusarenaen, Hippodromen, hvor 30.000 oprørere havde samlet sig for at udråbe deres egen kejser. I et nådesløst angreb med sværd, nedslagtede den lille kejserlige styrke praktisk talt alle de hjælpeløst fangne rebeller.
   Undertrykkelsen af Nika-opstanden befæstede Justinians position som kejser. Den gjorde det muligt for ham at gennemføre tre projekter vigtige for historien: generobringen af det vestromerske Rige fra barbarerne, bygningen af Saint Sophia-kirken i Konstantinopel og udgivelsen af Corpus Juris Civilis, grundlaget for den lov som praktiseres i størstedelen af det kontinentale Europa i dag.