Hviderusland
Europa

Anden Verdenskrig, 1943-44 07.12.16

I juli 1943 indledte marskal Semën Timoshenko et stor russisk offensiv på den centrale (Moskva) front, som snart slog general Gunther von Kluges tyske armégruppe på flugt. Faldet af det tysk-besatte Smolensk den 25. september åbnede vejen for fire stærke røde arméer til at buldre vestpå ind i Hviderusland (Byelorussia): general Andrei Yeremenko til Polotsk, Vassili Sokolovski til Vitebsk, Markian Popov til Orsha-Mogilev sektoren og Konstantin Rokossovski til Gomel (nord til syd). Som en gigantisk damptromle trængte alle fire russiske arméer fremad mod deres mål i dette efterår. Tyskerne kæmpede desperat for at holde en vinterlinje på den øvre del af Dnieper, men Popov slog bro over vandvejen neden og oven for Mogilev. Til venstre for ham indtog Rokossovski Gomel den 25. november og kørte derefter langs den nordøstlige kant af Pripet-sumpene. Tidligere var Rokossovskis venstre fløj vendt sydpå for at hjælpe med at erobre den ukrainske hovedstad Kiev.
   I løbet af vinteren reorganiserede de russiske arméer sig som forberedelse til et angreb i 1944 på den tyske centrale armégruppe, som nu blev kommanderet af feltmarskal Ernst Busch. Det russiske angreb blev genoptaget den 22. juni, med 146 infanteri- og 43 panserdivisioner inddelt i fire arméer. I løbet af en uge brød det tyske forsvar sammen langs med en 560 km bred front. Mod nord (højre flanke) ramte general Ivan Bagramians første baltiske armé og general Ivan Chernyakhovskis tredje hviderussiske armé nord og syd for Vitebsk. Byen blev klemt inde og faldt den 27. juni, med et tab på fem tyske divisioner. Samme dag indtog Chernyakhovskis venstre fløj Orsha. General Zakharovs anden hviderussiske armé erobrede Mogilev den 28. juni og Rokossovskis første hviderussiske armé tilintetgjorde en styrke på 33.000 tyskere ved Bobruisk den følgende dag.
   Det firgrenede angreb stødte snart gennem Hviderusland. Hovedvejen mellem Moskva og Smolensk blev afskåret på to steder vest for Minsk, og konvergerende røde arméer indtog dette kommunikationscenter den 3. juli, idet de fangede omkring 50.000 tyskere i byen. Det var en gentagelse i lille skala af den tyske omringning af Minsk tre år før. I midten trængte offensiven gennem Baranowicze (8. juli) og Grodno (16. juli) på førkrigsgrænsen til Polen. Mod syd ryddede Rokossovski Pripet-sumpene ved at indtage Pinsk og Kowel den 5. juli. Mod nord vendte Bagramian mod vest ind i de baltiske stater for at erobre både Vilnius (Wilno) i Litauen og Daugavpils (Dvinsk) i Letland den 13. juli. Dette fremstød slog den højre vinge af den tyske armégruppe nord ind og opsplittede fronten i to aktionsområder – den øvre del af de baltiske stater, besat af de tyskere som havde belejret Leningrad, og sektoren ved Østpreussen-Polen, hvor russerne nu stod på den østlige grænse efter deres erobring af Hviderusland. Den 24 dage lange russiske offensiv eliminerede 25 tyske divisioner. Feltmarskal Walther von Model afløste nu Busch i kommandoen over den nedbrudte tyske armégruppe center.