Fredrikshald

Norge

Store Nordiske Krig, 1718

Efter hans tilbagekomst til Sverige i 1714, arbejde Karl XII febrilsk på at genopbygge hans lands militære styrke. I 1718 var den 36 år gamle monark stærk nok til at invadere Norge, som da var en dansk besiddelse. Sidst på året lagde han Fredrikshald (Halden) under belejring, nær den nuværende norsk-svenske grænse. Men den 11. december blev Karl dræbt af et skud mens han inspicerede sine troppers frontlinje. Den svenske hær hævede straks belejringen.
   Den svenske krone overgik derefter til den afdøde konges søster, Ulrika Eleonora, og hendes gemal, Frederick I af Hessen-Kassel. De nye herskere var ude af stand til at klare den koalition, som havde samlet sig mod deres nation: Rusland (Peter I), Preussen (Frederick William I), Polen og Sachsen (August II), og Danmark (Frederik IV). I 1720 og 1721 afsluttede Sverige og dets modstandere den Store Nordiske Krig. Sverige opgav Stettin og det vestlige Pommern til Preussen og dets baltiske lande, som var blevet erobret af Gustav II hundrede år tidligere, til Rusland. Krigens vigtigste resultat var tilintetgørelsen af Sveriges dominans Østersøen og Ruslands ledsagende fremkomst som en europæisk magt.