Bear Paw Mountains
Montana, USA

Nez Percé-krigen, 1877

Da USA forsøgte at fjerne de sydligere Nez Percé indianere fra deres revervat i det nordøstlige Oregon, førte høvding Joseph hele stammen op i bjergene i det nordlige Idaho. General Oliver Howard sendte tropper for at indfange indianerne. Selvom i alt 2.000 tropper blev indsat mod ham, udkæmpede Joseph med 300 krigere en af de længste og mest dygtigt udførte henholdende kampe i historien. Den 17. juni 1877 slog han et angreb tilbage ved White Bird Canyon, og påførte 40 tab på en 100 mand stor styrke kommanderet af kaptajn David Perry. Igen den 11. og 12. juli slog han et angreb fra Howard tilbage ved Clearwater River. Derpå krydsede Joseph Bitter Root Moun-tains ind i Montana. Ved Big Hole River den 9. august blev han overrasket af en kolonne under oberst John Gibbon. Joseph mistede 89 dræbte (inkl. kvinder og børn) men undslap for tredje gang. Gibbon mistede 31 dræbte og 38 sårede.
   Efter at have svunget sydpå ind i Wyoming, skyndte Joseph sig pludseligt tilbage ind i Montana, idet han havde retning mod den canadiske grænse. Den 13. september vendte han om ved Canyon Creek for at slå et angreb anført af oberst Samuel Sturgis tilbage. Men nu kom en ny styrke på banen. Fra Fort Keogh, Wyoming, marcherede general Nelson Miles 430 km nordpå på 12 dage for at opfange de flygtende indianere. Den 30. september nærmede Miles sig Joseph i Bear Paw Mountains i Montana, kun 50 km fra grænsen. Den tapre høvding holdt ud i yderligere 5 dage inden han endeligt overgav sig til Howard personligt. Under den barske 3.600 km lange tilbagetrækning af hele stammen, mistede Joseph i alt 239 mænd, kvinder og børn. Han påførte 266 tab på de forfølgende tropper. Nez Percé-krigen var ovre. Kun et større indianerslag skulle endnu udkæmpes i vesten.