Adrianopel III
Tyrkiet

Det Byzatinske Riges kampe, 972 22.03.16

En ny trussel opstod på Det Byzantinske Riges europæiske grænser i midten af det 10. århundrede. Under Sviatoslav, hertug af Kiev, krydsede russerne Balkan-bjergene og erobrede Philippopolis (Plovdiv) i 969. De pressede frem mod syd langs Maritsa-dalen mod Konstantinopel. Fra den byzantinske hovedstad marcherede den energiske general Johannes I Tsimiskes, formynder for den unge kejser Basil II, ud for at møde det angribende infanteri. Nær Adrianopel (Edirne) blokerede en kombineret styrke på 3.000 byzantinske infanterister og kavalerister fremrykningen for de 60.000 russere. De erfarne byzantinske fodbueskytter gennemhullede fjendens rækker med pile; derefter jog kavaleriet dem på flugt med et hårdt angreb. Med hjælp af byzantinske skibe på Donau, drev Johannes I russerne helt ud af Bulgarien. Men denne sejr viste sig at være en blandet velsignelse. Den tillod en anden byzantinsk fjende på Balkan, bulgarerne, at forøge deres styrker. Imens blev Sviataslav og hans overlevende tropper, på deres vej tilbage til Kiev, angrebet af Patzinakkerne (Pechenerne); hertugen blev dræbt.