Northrop Grumman B-21 Raider USA

Tegning af Northrop Grumman LRS-B
© Northrop Grumman.

LANDE
USA planlagt

FG 27/10/15 : US Air Force var valgt Northrop Grumman til at bygge Amerikas næste stealth bombefly 27/10/2015. Firmaet har vundet Long Range Strike Bomber (LRS-B) kontrakten i konkurrence med et samarbejde mellem Boeing og Lockheed Martin og vil sikre Northrop Grumman en plads som førende flyproducent i de kommende årtier. Udviklingskontrakten omfatter option på de første 21 bombefly, men mindst 100 fly forventes anskaffet. Northrop Grumman, som har fabrikker ved Palmdale i Californien samt Melbourne i Florida, har tidligere udviklet luftvåbnets B-2A bombefly. De nye fly forventes at komme i tjeneste i midten af 2020'erne, men den præcise tidsplan hemmeligholdes. Antallet af EMD-testfly (Engineering and Manufacturing Development) kendes heller ikke. LSR-B flyene skal afløse de eksisterende Boeing B-52H og Rockwell B-1B bombefly, som ikke har stealth-egenskaber.

AFM 12/15 : Northrop Grumman Corporation har vundet kontrakten for design og bygning af US Air Force's nye Long-Range Strike Bomber (LRS-B) 27/10/2015. Kun 2 deltagere deltog i konkurrencen, hvor den anden tilbudsgiver var et team bestående af Boeing-Lockheed Martin. USAF vil anskaffe i alt 100 LRS-B bombefly til afløsning af aldrende bombefly, som forventes udfaset i midten af 2040'erne. De nye fly vil efter planen opnå foreløbig operationel status omkring 2025. Den første EMD-fase (Engineering and Manufacturing Development) omfatter bygningen af et endnu ukendt antal udviklingsfly, mens den andel del af kontrakten omfatter de første 5 produktionspartier på til sammen 21 fly.

AFM 4/16 : Det amerikanske forsvarsministerium afslørede 26/2/2016, at US Air Force's nye langtrækkende angrebsbombefly (Long Range Strike Bomber/LSR-B) vil få betegnelsen B-21. Skal afspejle den kendsgerning, at typen er det første nye bombefly i det 21. århundrede. De første tegninger af flyet viser, at det vindende tilbud fra Northrop Grumman ligner firmaets tidligere B-2A Spirit bombefly meget. En protest fra Boeing mod valget af Northrop Grumman blev afvist 16/2/2016. Kontrakt for EMD-fasen (engineering and manufacturing development) samt tidlig produktion af LRS-B fly blev indgået 27/10/2015, hvorefter Boeing og partneren Lockheed Martin havde indgivet protest 6/11/2015. USAF har planer om at anskaffe 100 nye B-21 bombefly til afløsning af de aldrende B-1B Lancer og B-52H Stratofortress fly. Flyenes motorer vil blive leveret af Pratt & Whitney, mens andre underleverandører omfatter BAE Systems, Spirit Aerosystems, Orbital ATK, GKN Aeorspace og Janicki Industries. LRS-B kontrakten omfatter 2 dele, EMD-fasen samt optioner for produktion af de første 21 fly.

AFM 11/16 : Den amerikanske minister for luftvåbnet bekræftede 19/9/2016, at US Air Force's nye Northrop Grumman B-21 Long-Range Strike Bomber (LRS-B) vil få navnet Raider. Navnet blev udvalgt efter konkurrence i luftvåbnet.

AFM 5/17 : Det avancerede B-21 Raider strategiske bombefly fra Northrop Grumman har gennemgået en foreløbig design evaluering efter ordre fra den amerikanske kongres. Men pga. sikkerhedshensyn er det endnu uvist, hvornår den endelige konfiguration vil blive fastlåst. US Air Force ønsker mindst 100 fly af denne type til Air Force Global Strike Command (AFGSC), mens tidligere planer omfattede mellem 80 og 100 eksemplarer. Northrop Grumman havde vundet B-21 konkurrencen okt. 2015 i konkurrence med Boeing og Lockheed Martin. Typen forventes at komme i operationel tjeneste medio 2020'erne.

AFM 7/18 : US Air Force Global Strike Command (AFGSC) har bekræftet, at de kommende B-21 Raider bombefly vil afløse B-1B og B-2A ved 3 eksisterende baser. USAF har valgt Dyess AFB, Texas; Ellsworth AFB, South Dakota samt Whiteman AFB, Missouri som fornuftige alternativer til at huse flyene. Ved at anvende eksisterende bomberbaser bliver de operationelle påvirkninger minimeret, mens omkostningerne reduceres. De første B-21 fly forventes leveret medio 2020'erne. USAF vil træffe en endelig beslutning vedr. baserne i 2019.

AFM 1/19 : US Air Force har valgt Tinker AFB, Oklahoma til at koordinere vedligeholdelse og opretholdelse af den næste generation af B-21 Raider strategiske bombefly, mens Edwards AFB, Californien skal varetage test og evaluering af typen. Air Force Sustainment Center ved Tanker omfatter Air Logistics Complex. Desuden vil Robins AFB, Georgia og Hill AFB, Utah yde støtte til eftersyn og opgradering af de nye fly. Baserne vil desuden modtage udstyr til at ombygge dele og komponenter samt til test af udstyr. Edwards AFB, som blev valgt som base for den samlede B-21 teststyrke, huser Air Force Test Center. Enheden har ansvar for test og evaluering af luftvåbnets flytyper, som skal overholde en række skrappe standarder.

AFM 5/19 : US Air Force har bekræftet, at Ellsworth AFB, South Dakota er den foretrukne lokalitet for de første operationelle B-21 bombefly og den formelle træningsenhed. Luftvåbnet forventer, at de første B-21 fly bliver leveret i midten af 2020'erne. Whiteman AFB, Missouri og Dyess AFB, Texas vil efterfølgende modtager Raider fly, efterhånden som de eksisterende B-1B og B-2A bombefly bliver udfaset.

AFM 9/19 : Ifølge US Air Force's generalstab forventes det nye B-21 stealth bombefly at foretage sin første flyvning dec. 2021. Typen forventes ikke at opnå foreløbig operationel status før midten af 2020'erne.

AFM 11/19 : Det amerikanske luftvåbens næste generation af B-21 bombefly skal produceres ved Northrop Grumman's anlæg i Palmdale, Californien. Desuden vil 420th Flight Test Squadron blive reaktiveret ved Edwards AFB, Californien for at støtte testforløbet af Raider modellen, som enheden havde gjort for B-2. Det første testfly er nu under produktion ved Palmdale og vil som sin første mission flyve til Edwards AFB.