General Dynamics F-111 USA

EF-111A Raven ECM-fly fra det amerikanske luftvåben

LANDE
Australien udfaset 12/2010
USA udfaset

General Dynamics F-111 og FB-111 (USA) Vinderen af en usædvanlig stor og forlænget evaluering anfægtet af Boeing-Wichita for USAF's TFX (Tactical Fighter Experimental) krav, til hensigt at afløse praktisk talt hele Century-serien af jagerbombere. F-111 skulle ligeledes konstrueres som en hangarsibsbaseret US Navy jager med maksimalt sammenfald — et nyt koncept som forsvarsministeren insisterede på for at spare penge. F-111A prototypen fløj 21/12/1964, men viste snart problemer med motorkompressorstall. Dette var de første af mange vanskeligheder som sluttede med at F-111A kom i tjeneste ved USAF i 1967 med betydelig kortere rækkevidde end planlagt, trods en meget stor forøgelse af den interne brændstofkapacitet. I stedet for de 1.350 planlagte, købte USAF kun 141 af A-modellen, med to 82,3 kN (18.500 pund stødkraft) efterbrænder Pratt & Whitney TF30-P-1 eller -3 motorer, og disse blev brugt ikke som jagerfly men som megte brgbare altvejrs præcisionsbo,befly. Langt det vigtigste træk ved dette fly, hvilket overskre selv dets swing-wings med variabel geometri (det første i tjeneste i verden) med grænser på 26° til 72,5°, var altvejrs navigations- og våbenleveringselektronik, som omfattede den første TFR (terrænfølgende radar) hvilket gjorde flyet i stand til automatisk at flyve i den lavest sikkerhedshøjde for at undgå fjendtlig radar og missiler. Den næste version skulle have været flådens F-111B (udviklet i samarbejde med Grumman), men denne led under sådanne vanskeligheder, at den blev opgivet i 1968. F-111C er en version med vinger med stor spændvidde og forstærket landingsstel, hvoraf 24 blev leveret til RAAF efter en forsinkelse på 10 år. F-111D har Mk II elektornik af en meget mere avanceret type, hvilket forårsagede alvorlige problemer med omkostninger og serviceduelighed, men 96 fly er fortsat i tjeneste ved Tactical Fighter Wing. Den 20th Tactical Fighter Wing i England er forsynet med F-111E lig med A men med forstørrede luftindtag for den kraftigere TF30 motor, som aldrig blev installeret. Den bedste taktiske version af F-111 er F, som udruster 48th TFW i England; denne har to 111,5 kN (25.100 pund stødkraft) TF30-P-100 motorer og mere simpel elektronik. USAF Strategik Air Command planlagde at købe 210 FB-111A strategiske bombefly til afløsning af tidlige B-52 modeller og B-58'ere, men omkostningsstigninger reducerede antallet til 76, hvoraf 60 udruster to SAC bombeafdelinger. Denne har vinge og landingsstel som C og kan medføre fire SRAM misiler eksternt og to internt eller tung last af konventionelel bomber.+++